Marius Petipa

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Marius Petipa

Marius Petipa (Marsiglia, 11 marzo 1822San Pietroburgo, 1 luglio 1910) è stato un ballerino e coreografo francese.

Maestro di danza del Balletto Imperiale di San Pietroburgo, Russia, tra il 1862 e il 1905 circa, fu creatore di oltre cinquanta balletti, molti dei quali permangono nel repertorio classico odierno. Formato alla scuola francese, Petipa ha sviluppato considerevolmente la tecnica del balletto classico influenzando in modo particolare l'evoluzione e lo sviluppo della scuola russa.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

La giovinezza: studi e successi (1825 - 1844)[modifica | modifica wikitesto]

Marius Petipa nasce a Marsiglia, l'11 marzo 1822 con il nome di Victor Marius Alphonse Petipa. Il padre Jean Antoine Petipa era un famoso ballerino, coreografo e insegnante ed insegnò danza classica ai figli Marius e Lucien. Lucien ebbe molto successo come ballerino, creando diversi ruoli principali, tra cui il ruolo di Albrecht, nel balletto Giselle. La madre, Victorine Grasseau, era una nota attrice tragica e insegnante di teatro. Alla nascita di Marius, il padre era Premier Danseur (Primo Danzatore) presso il Grand-Théatre de Marseille e nell'anno 1819 fu nominato Maître de Ballet del teatro. Il giovane Marius passò l'infanzia viaggiando per l'Europa con la famiglia poiché gli impegni professionali dei genitori costringevano a continui trasferimenti da una città all'altra. Nel 1824 la famiglia si stabilì a Bruxelles, in Belgio e a sette anni Marius iniziò lo studio della danza anche se il suo interesse per questa disciplina non era primario. Ricevette un'educazione generale presso il Grand College di Bruxelles e frequentò contemporaneamente il Conservatorio dove studiò violino. A Bruxelles avvenne il suo debutto: al Théâtre de la Monnaie, Marius calcò per la prima volta il palco di un teatro in una rappresentazione ufficiale. L'opera inscenata fu La Dansomanie, di Pierre Gardel, nel 1831 per opera del padre Jean.

La rivoluzione belga che scoppiò negli anni '30 portò la famiglia Petipa ad una forte crisi finanziaria. Il padre perse il lavoro e tutta la famiglia fu costretta ad emigrare a Bordeaux nel 1834. Qui il padre ottenne il posto di Premier Maître de Ballet al Grand Théâtre de Bordeaux. In quella città Marius completò gli studi accademici sotto la guida del grande Auguste Vestris. Nel 1838 Petipa fu nominato Premier danseur per il Ballet de Nantes e a Nantes il giovane Petipa iniziò a comporre le sue prime coreografie creando una serie di balletti in un atto e alcuni divertissement. Nel 1839 padre e figlio dunque girarono tutto il Nord America in tournée con un gruppo di ballerini francesi. In America non andò benissimo perché il pubblico americano ancora non aveva la capacità di apprezzare il balletto classico. Ritornato in Europa, il giovane Petipa ebbe un grandissimo successo: fu scelto come protagonista in numerosi balletti, come Giselle e La Fille Mal Gardée. In La Péri, il giovane Petipa danzò assieme alla celebre Carlotta Grisi: il duo rimase nella storia della danza classica[1]. Tornato a Bordeaux, Marius Petipa coreografò alcuni lavori propri, tra cui La Jolie Bordelaise, La Vendange, L'Intrigue Amoureuse e Le Langage des Fleurs.

Madrid, 1845: Teatro Reale di Spagna[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1845, a seguito del fallimento dell'impresario di Bordeaux, Marius venne ingaggiato dal Teatro del Re a Madrid, Spagna. Inizialmente la sua esperienza spagnola, che durò poco più di due anni, comprendeva solamente la danza e non la coreografia: lì studiò nel frattempo le danze spagnole. L'influenza della nuova conoscenza portò Petipa a sperimentare nuove coreografie: nacquero così i balletti Carmen et son Toréro, La Perle de Séville, L'Aventure d'une fille de Madrid, La Fleur de Grenade e Départ pour la course des taureaux.

San Pietroburgo, 1847: Teatro Imperiale[modifica | modifica wikitesto]

Caricatura di Marius Petipa

Il 24 maggio 1847, in seguito ad una relazione con la marchesa di Chateaubriand, il ventinovenne ballerino dovette abbandonare la Spagna e si recò a San Pietroburgo su suggerimento del Maître de Ballet Antoine Titus: lì fu offerto al giovane un contratto di un anno come primo ballerino in sostituzione di un altro francese, Emile Gredlu.
Petipa fu allarmato quando seppe che la compagnia di balletto aveva appena iniziato una pausa di circa quattro mesi ma le sue preoccupazioni scomparvero presto dopo aver saputo che avrebbe ricevuto comunque il compenso.

Marius debuttò a fianco di un altro ballerino in Paquita di Joseph Maziliers, per il Balletto Imperiale e la sua esibizione, secondo la critica del tempo, ebbe molto successo, soprattutto nel ruolo mimico di Lucien d'Hervilly.

Nel febbraio del 1848 produsse, insieme al padre, Le Diable amourex, sempre di Joseph Maziliers. Quando Maria Taglioni lasciò San Pietroburgo nel 1842, la gloria e la bellezza del balletto della città stavano diminuendo sempre di più. Fu grazie a Petipa che si iniziò in Russia una nuova stagione della danza. A questo proposito il critico russo Raphael Zotov scrisse di aver assistito alla rinascita della compagnia e all'ulteriore crescita di livello del balletto russo, grazie soprattutto alla produzione di Paquita e di Satanella (il nome con cui Le Diable amoreux sbarcò in Russia). L'anno successivo, l'ormai trentenne ballerino coreografò il suo primo balletto Leda (o Il lattaio svizzero).

La capacità di ricostruire vecchi balletti e creare danze nuove è solo la conseguenza della grande attività giovanile: viaggiando tra la Spagna e la Francia, prima di approdare in Russia, compose più di quindici balletti, con passi e stili sempre diversi. La maturità completa sarebbe però arrivata dopo alcuni anni.

Alla fine della seconda metà dell'Ottocento, la stella di Jules Perrot, subentrato a San Pietroburgo al posto di Petipa insieme a Arthur Saint-Léon, si stava spegnendo. Petipa decise dunque di tornare a coreografare, proponendo i balletti Un mariage au temps de la Régence nel 1858; La marche des innocents nel 1859; The Blue Dahlia nel 1860. Questi balletti furono inoltre la piattaforma di lancio per la ballerina Maria Sergeyevna Surovshchikova, moglie di Petipa dal 1854, dalla quale ebbe tre figli: tra questi Marie Mariusovna divenne un'importante ballerina.

La rivelazione, 1862: nascita di un coreografo[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1858, a causa dell'età non più giovane, Petipa smise di danzare scegliendo come alternativa la coreografia. Il successo da coreografo arrivò nel 1862 con il balletto La Fille du Pharaon (La Figlia del Faraone), basato su un racconto di Théophile Gautier. In seguito a questo successo, Petipa fu designato come uno dei maestri di balletto della compagnia. Immediatamente riuscì a spodestare Saint-Léon, succeduto a Perrot, portando al successo la moglie Surovshchikova, in rivalità con Marfa Muravieva, prediletta di Saint-Léon. Pochi anni più tardi, nel 1869, Petipa venne incaricato di gestire e farsi carico del Balletto Imperiale: quest'anno coincide anche con la prima mondiale del balletto Don Chisciotte. Il successo era nuovamente dietro l'angolo.

Iniziò così l'epoca dei cosiddetti balletti à grand spectacle: primi tra queste nuove produzioni furono Le Roi Candaules nel 1868 e la celebre La Bayadère nel 1877.

Lo Specchio Magico, il nuovo secolo, il declino[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1882, Petipa sposò in seconde nozze una ballerina del Balletto di Mosca, la giovane Lubova Leonidovna: inizia l'ultimo capitolo della sua vita, dopo 56 anni di servizio per una stessa compagnia di balletto. Nel 1895 lavora con Lev Ivanov per il riallestimento de Il lago dei cigni di Čajkovskij coreografando il primo e il terzo atto. Benché ufficialmente definito maestro di balletto a vita, l'ultima sua opera, Lo specchio magico, si rivelò un disastro. Il balletto fu creato all'inizio del nuovo secolo nel 1903. L'ormai quasi novantenne Petipa si ritirò a vita privata, anticipando la pensione e non concludendo la stagione.
Tre anni più tardi, nel 1906, vennero pubblicate le sue memorie e fu colpito da una grave malattia: questa portò il coreografo a prendere la decisione di tornare a Gurzuf nel 1907 dove morì il 14 luglio 1910, lasciando un'impronta indelebile nel balletto classico.
Il suo corpo è sepolto nel Cimitero Tichvin del Monastero di Alexander Nevskij, insieme ad altri grandi personaggi del passato.

Opere[modifica | modifica wikitesto]

Il lago dei cigni - coreografia ripresa dal repertorio di Rudolf Nureyev e Marius Petipa.

Il repertorio di balletti del coreografo è estremamente vasto ed eterogeneo: compaiono infatti diverse tipologie di storie, dal racconto egizio alle fiabe classiche; dalle rappresentazioni orientali alla tradizione spagnola. Tra le innumerevoli opere di Marius, spiccano, per la loro importanza storica, circa una decina di balletti:

Le Corsaire

Quando nei primi anni del '60 Petipa divenne il secondo maestro di balletto e Perrot lasciò la Russia, Arthur Saint-Léon, maestro di balletto, decise di produrre Le Corsaire in una veste nuova. Il 24 gennaio 1863 Petipa presentò una versione completamente revisionata, mettendo in risalto la figura di prima ballerina della moglie, Mariia Surovshchikova-Petipa. Le musiche furono commissionate a Cesare Pugni, che decise di aggiungere brani e modificare lo spartito già esistente.
Il III atto venne poi modificato, soprattutto per quanto riguarda il pas: originariamente presentava solo una variazione, mentre Petipa decise di portarlo entro gli schemi classici, costituendo il Grand Pas de Trois des Odalisques.

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Le Corsaire .

Opere minori in ordine cronologico[modifica | modifica wikitesto]

Anno Titolo Musica Note
1838 Le droit du Seigneur * *
1838 La petite bohémienne * *
1838 La noce à Nantes * *
1840 La jolie bordelaise * *
1841 L'intrigue amoureuse * *
1842 La vendange * *
1844 Le langage des fleurs * *
1845 Carmen et son toréro * *
1845 L'aventure d'une fille de Madrid * *
1845 La perle de Séville * *
1846 La fleur de Grenade * *
1845 Départ pour la course des taureaux * *
1849 Leda - o Il lattaio svizzero Adalbert Gyrowetz Prima coreografia a San Pietroburgo
1855 L'étoile de Grenade * *
1858 Un mariage au temps de la Régence Cesare Pugni Piattaforma di lancio per Maria Surovshchikova
1859 La marche des innocents Cesare Pugni Piattaforma di lancio per Maria Surovshchikova
1860 The Blue Dahlia Cesare Pugni Piattaforma di lancio per Maria Surovshchikova
1863 La belle du Libane Cesare Pugni *
1866 Florida Cesare Pugni *
1867 Faust * *
1868 Le roi Candaules Cesare Pugni *
1870 Trilby Georg Schmitt *
1872 La Camargo Ludwig Minkus *
1874 Le papillon Ludwig Minkus *
1875 Les brigands Ludwig Minkus *
1875 Les aventures de Pélée * *
1877 Roxanne * *
1879 La fille des neiges Ludwig Minkus *
1881 Zoraiya ou la maure à l'Espagne Ludwig Minkus *
1881 Pas de trois e Grand Pas Ludwig Minkus divertissement per Paquita
1883 Nuit et jour Ludwig Minkus *
1886 Pas de deux e Pas de cinq bohémien Riccardo Drigo divertissement per La Esmeralda
1886 Les pilules magiques Ludwig Minkus *
1889 Le talisman Riccardo Drigo *
1891 Kalkabrino Ludwig Minkus *
1892 Le réveil de Flore Riccardo Drigo in collaborazione con Lev Ivanov
1893 Cendrillon Riccardo Drigo in collaborazione con Lev Ivanov ed Enrico Cecchetti
1896 Halte de cavalerie Ivan Armsheimer *
1896 La perle Riccardo Drigo *
1896 Barbe-bleue Piotr Schenck *
1899 Salange Piotr Schenck *
1900 Ruses d'amour Alexander Glazounov *
1900 Les millions d'Harlequin Riccardo Drigo *
1900 Les saisons Alexander Glazounov *
1903 Le miroir magique Arsény Koretchenko Ultimo balletto realizzato

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ BalletNotes, Marius Petipa, choreographer, 2000.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Eberhard Rebling, Marius Petipa, Meister des klassischen Balletts, Wilhelmshaven, Heinrichshofen'Verlag, 1980.
  • Marius Petipa, Mémoires, Arles, Actes Sud, 1990.
  • Lynn Garafola (éd.), « The Diaries of Marius Petipa », in Studies in Dance History, vol. III, n° 1, 1992.
  • Jean-Philippe Van Aelbrouck, Dictionnaire des danseurs à Bruxelles de 1600 à 1830, Liegi, Mardaga, 1994.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

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Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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