Marimba

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Marimba
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Una moderna marimba
Informazioni generali
Origine Africa, America centrale
Classificazione 111.212
Idiofoni a percussione diretta
Utilizzo
Musica contemporanea
Musica jazz e black music
Musica pop e rock
Musica dell'America Centrale
Estensione
Marimba – estensione dello strumento
La marimba in origine

La marimba è uno strumento musicale a percussione di tipo idiofono che ha origini africane, ma è diffuso anche in paesi come Guatemala, Nicaragua, Costa Rica e negli stati messicani di Chiapas e Oaxaca.

La presenza della marimba nell'area africana fu segnalata almeno cinquecento anni fa dai primi esploratori; le cronache dell'epoca narrano infatti di strumenti di legno, costruiti con questa foggia, dai differenti nomi: balafo, marimba, malimba, manza, mbila, balinga ed altri ancora.

Lo strumento era formato all'origine da una serie di piccole tavole di legno duro, sotto le quali venivano disposte, come risonatori, zucche essiccate e svuotate o grosse canne di bambù. Le prime marimbe prevedevano l'utilizzo delle gambe del musicista, su cui era posta trasversalmente una barra di legno, come naturale cassa di risonanza e supporto. In Africa questo antenato della marimba è attualmente utilizzato. Esso viene tradizionalmente suonato da uno o più suonatori, posti gli uni di fronte agli altri, con gli strumenti eventualmente appoggiati ad angolo tra di loro. Le tavole della tastiera vengono percosse con mazzuole leggere di legno e l'altezza della nota varia per molti fattori: spessore del legno, lunghezza e larghezza delle barre, gradi di durezza e peso.

Lo strumento moderno è costituito da una serie di tasti di legno, di differente lunghezza e larghezza (nello xilofono, strumento con il quale la marimba viene spesso confusa, invece i tasti sono tutti di uguale dimensione), disposti secondo lo stesso ordine che ritroviamo nelle tastiere dei pianoforti (tasti neri, tasti bianchi). Nel registro basso i tasti sono lunghi e larghi. Man mano che ci si sposta verso il registro acuto i tasti diventano più stretti e più corti. Ad ogni tasto è associata una canna di risonanza che amplifica il suono prodotto dalla percussione del suddetto tasto. I tasti sono percossi da battenti, o mallets in inglese.

Fino a qualche decennio fa l'estensione standard dello strumento era di 4 ottave. I moderni modelli variano invece da 4.3, 4.5 o 5 ottave. Segno, questo, che negli ultimi anni lo strumento ha conosciuto uno sviluppo notevole, specialmente in ambito solistico. A questo proposito i compositori, oggi, scrivono quasi esclusivamente per marimba a 5 ottave.

La moderna marimba[modifica | modifica wikitesto]

Marimba moderna

Il moderno repertorio per marimba include brani solistici, ensembles di percussioni, concerti per marimba e orchestra, jazz ensembles, marching band wind ensemble o composizioni per orchestra. I compositori contemporanei hanno utilizzato sempre più spesso il suono unico della marimba, ed è ormai comune trovarla nella nuova musica per wind ensemble anche se un po' meno per orchestra. Modelli di marimba vengono prodotti dalla Adams, dalla Concorde, dalla Malletech, dalla Yamaha, dalla Lennback Music Instruments. I modelli migliori, per i concerti, sono costruiti con il palissandro dell'Honduras, chiamato anche "legno di rosa". Modelli di minore qualità vengono costruiti in padouk e in vari materiali sintetici.

Principali compositori[modifica | modifica wikitesto]

Il compositore Harry Partch scrisse numerose opere per marimba e modificò lo strumento per adeguarlo alle sue necessità espressive. Anche Steve Reich si è distinto per le sue composizioni per marimba, tra cui spiccano Nagoya Marimbas, Six Marimbas e Music for Mallet Instruments, Voices, and Organ (il cui organico prevede 4 marimbe oltre che il vibrafono, 2 voci femminili (soprano e contralto). Importanti concerti sono stati composti da Paul Creston (Concertino), Darius Milhaud, con il Concerto per marimba, vibrafono e orchestra e Ney Rosauro con i due concerti per marimba e orchestra d'archi. In Italia, nel 1992 Franco Donatoni ha scritto MARI per marimba sola e MARI I per quattro marimbe. Nel 1993, il percussionista e compositore Luigi Morleo ha scritto il primo concerto per marimba e archi. Frank Zappa fece largo uso della marimba per alcuni suoi pezzi, come per esempio "St. Alfonzo's Pancake Breakfast".

Relativamente al repertorio solistico, oltre al già citato Ney Rosauro, alcuni tra i più rilevanti compositori sono N.J. Zivkovic, Emmanuel Sejournee, Eric Sammut, Paul Smadbeck ed altri.

Impugnatura delle bacchette[modifica | modifica wikitesto]

La moderna musica per marimba prevede l'utilizzo di quattro battenti simultaneamente (raramente fino a sei). Ciò permette di eseguire accordi e di suonare i salti più agevolmente. Diversi sono i metodi di impugnatura delle bacchette. Tra i più comuni: la tecnica Burton (Burton grip), ideata dal popolare vibrafonista Gary Burton; l'impugnatura tradizionale (o "traditional grip"); il metodo Stevens (Stevens grip), ideato da Leigh Howard Stevens. Ognuna di esse ha i suoi vantaggi e i suoi svantaggi. Per esempio, la Stevens grip è più comoda per i cambi di intervallo, mentre la Burton grip è migliore per una maggiore potenza. La scelta dell' impugnatura può variare, in linea generica, a seconda delle regioni (l'impugnatura Stevens e la Burton sono infatti generalmente più popolari negli Stati Uniti d'America ed in Europa mentre la presa tradizionale è più comune in Giappone); varia inoltre a seconda degli strumenti, (la tecnica Burton è meno usata sulla marimba e molto più utilizzata sul vibrafono); la scelta dell'impugnatura dipende comunque dal singolo esecutore che, dopo averle analizzate singolarmente, sceglierà quale meglio si sposa con il suo stile. Come già accennato, esistono anche impugnature per sei battenti (tre per mano). Kai Stensgaard, marimbista e didatta danese, ha scritto vari brani per questa impugnatura e sta rendendo sempre più popolare suonare con sei bacchette.

Composizioni classiche per marimba[modifica | modifica wikitesto]

  • Olivier Messiaen: La Transfiguration de Notre Seigneur Jésus-Christ ("La Trasfigurazione di Nostro Signore Gesù Cristo"), grande coro a 10-parti, piano solo, violoncello solo, flauto solo, clarinetto solo, xilomarimba solo, vibrafono solo, grande orchestra (1965-69)
  • Olivier Messiaen: Saint-François d'Assise
  • Hans Werner Henze: Five Scenes from the Snow Country for Marimba solo (1978)
  • Paul Smadbeck: Rhythm Song (1984)
  • John Harbison: Concerto for Bass Viol (2005)
  • Paul Creston: Concertino for Marimba (1940)
  • Darius Milhaud: Concerto for Marimba, Vibraphone and Orchestre (1947)
  • Noah D. Taylor: Concerto No. 1, for Marimba and Orchestra (2003)
  • Carlos Rafael Rivera: Popol-Vuh (Four Mayan Scenes for Orchestra), Small Orchestra (2005)
  • Aisha Duo: Quiet Songs (2005)
  • Philip Glass: Opening, Shilohette's
  • Safri Duo: Baya Baya
  • Steve Reich: Six Marimbas (1986), Nagoya Marimbas (per due marimbe)(1994)
  • Ney Rosauro: Concerto For Marimba and Orchestra No.1(1986)
  • Thea Musgrave: Journey through a Japanese Landscape (1994)
  • Andrea Poggiali: Volution (2008)
  • Luigi Morleo: Concerto per Marimba e Archi (1993)
  • Antonio Eros Negri: Ragtime per Marimba e Archi (Preludio Music, 2007)
  • Antonio Cocomazzi: Sonata per marimba, percussioni e pianoforte (Gioiosa Editrice, 2008)
  • Antonio Cocomazzi: Ebbrezza sonora - 9 composizioni per marimba e percussioni in Duo, Trio, Quartetto con pianoforte - (EurArte, 2009)

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Helmut Brenner: Marimbas in Lateinamerika. Historische Fakten und Status quo der Marimbatraditionen in Mexiko, Guatemala, Belize, Honduras, El Salvador, Nicaragua, Costa Rica, Kolumbien, Ecuador und Brasilien (=Studien und Materialien zur Musikwissenschaft 43), Hildesheim–Zürich–New York: Georg Olms Verlag, 2007.
  • Guido Facchin: Le percussioni, EDT,2000
  • Leight Howard Stevens: Method of movements for marimba
  • Gary Burton: Four mallets technique
  • Giovanni Tamborrino: Marimbaphon (Suvini Zerboni)
  • Luigi Morleo: 120 Progressive Four Mallet Studies for Marimba
  • Luigi Morleo: 60 Advanced Four Mallet Studies for Marimba

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