Marici

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I Marici sono un antico popolo celtoligure della Provincia di Pavia e della Provincia di Alessandria.

Essi sono ricordati da Plinio come fondatori di Pavia insieme ai Levi:

« ... Ligurum, ex quibus Laevi et Marici condidere Ticinum non procul a Pado
(... dei Liguri, dei quali i Levi e i Marici fondarono Pavia non lontano dal Po. »
(Plinio il vecchio, Naturalis historia (III, 124))

Nessun altro cenno sui Marici dagli autori antichi. Da secoli peraltro gli storici hanno pensato di identificare con essi un popolo padano nominato da Polibio:

« Dall'altra parte del Po [a sud], nel versante appenninico, i primi abitanti cominciando da ovest erano gli Anamari. »
(Polibio (II, 17, 7))
« I consoli Publio Furio e Gaio Flaminio invasero ancora il territorio celtico attraverso il paese degli Anamari che abitano non lungi da Marsiglia. »
(Polibio (II, 32, 1))
« Essi (gli Insubri) attraversarono il Po... ed, entrati nel territorio degli Anamari, posero l'assedio alla città chiamata Clastidium. »
(Polibio (II, 34, 5))

Esisteva dunque un popolo, gli Anamari, che abitava a sud del Po, attorno a Casteggio (Clastidium), situata a pochi chilometri da Pavia. Il fatto che Polibio non nomini, elencando i popoli della zona, i Marici, e Plinio non nomini gli Anamari, può naturalmente spiegarsi identificando i due nomi (nelle forme usate in epoca diversa) con lo stesso popolo. Nella tradizione manoscritta, alquanto trascurata, gli Anamari appaiono anche come Anari e Anani.

All'identificazione di Anamari e Marici si opporrebbe l'attribuzione degli Anamari ai Celti, da parte di Polibio. Ma lo stesso errore Polibio lo commette a proposito dei Levi. Certo è che Clastidium, città degli Anamari, è detta ligure dal ben informato Livio:

« Oppida Clastidium et Litubium, utraque Ligurum.
(Le città di Clastidium e Litubium, entrambe dei Liguri) »
(Tito Livio, Ab Urbe Condita, XXXII,29)

Gli storici hanno creduto che gli Anamari abitassero presso Piacenza, ma solo per l'arbitaria correzione (da parte di Cluverio) di Marsiglia con Piacenza nel brano citato di Polibio. Questi in realtà non faceva altro che applicare la sua visione molto semplificata della geografia italiana: credeva che gli Appennini e le Alpi si congiungessero sopra Marsiglia (cfr. quanto detto sui Levi), gli Anamari erano il più occidentale popolo padano a lui noto lungo gli Appennini: ne concludeva che erano presso Marsiglia. Non è detto dunque che gli Anamari giungessero fino nel Piacentino.

A questo punto, quale area possiamo attribuire ai Marici? Certamente da Casteggio, quindi dall'Oltrepò Pavese, giungevano fino alle porte di Pavia, in cui convivevano con i Levi. Erano però diffusi anche in Lomellina, come indica il nome della Porta Marica, nelle antiche mura di Pavia, da dove usciva la strada per la bassa Lomellina. Si estendevano anche nei monti a sud di Casteggio, come indica il toponimo Vicomaricus (oggi Vigomarito, frazione di Menconico presso Varzi, ma anche Vicomarino, frazione di Ziano Piacentino, in provincia di Piacenza); e a ovest di Casteggio, presso Voghera, dove l'atlante del Magini (1620, ma basato su un rilievo più antico) pone il paese di Mezzomerico, ancora esistente come Mareghi nella carta del Borgonio.

Ancora, potremmo identificare con i Marici i Maricii, che secondo Bernardo Sacco, storico pavese del XVI secolo, abitavano nel Castrum Mariciorum presso Sannazzaro de' Burgondi, situato nella bassa Lomellina, distrutto dal Po. Agli stessi è attribuita Pietra Marazzi, già Petra Mariciorum, presso Alessandria. Questo ci consentirebbe di estendere l'area dei Marici, su entrambe le sponde del Po, dalla Provincia di Pavia alla vicina Provincia di Alessandria. Altro termine toponomastico della zona è Bosco Marengo (Lucus Maricorum) sempre vicino ad Alessandria