Maria de Jesus

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María de Jesús dos Santos (Olival, 10 settembre 1893Tomar, 2 gennaio 2009) è stata una supercentenaria portoghese di 115 anni e 114 giorni.

Biografia[modifica | modifica sorgente]

Maria de Jesus era nata da una famiglia di contadini e non aveva avuto alcuna istruzione, iniziando invece a lavorare all'età di 12 anni. Da piccola aveva subìto un incidente che le aveva causato la perdita della vista dall'occhio destro. Nel 1919 sposò un José dos Santos che l'avrebbe lasciata vedova nel 1951, e dal quale ebbe sei figli (tre di essi non sono sopravvissuti alla madre).

Negli ultimi diciotto anni di vita fu assistita dalla figlia Madalena: rifiutò infatti di trasferirsi in un istituto per anziani, risultando così la più longeva persona al mondo che ancora vivesse in casa. Maria de Jesus non fumava, non beveva, non assumeva caffè, e a memoria di sua figlia era stata una sola volta in ospedale per un'operazione di cataratta.[1] Fino ai 115 anni era in buone condizioni di salute, curava sempre l'igiene personale, si vestiva da sola e si alimentava in modo autonomo: ciò pur essendo praticamente sorda[2] e camminando con l'aiuto di un deambulatore. A 105 anni visitò l'Expo 98 di Lisbona. Nel 115º anno, tuttavia, la sua salute era andata rapidamente declinando e la donna aveva notevolmente perso di lucidità.[3] Morì in seguito a un malore, mentre veniva trasportata d'urgenza in ospedale a Tomar.

Fu la prima persona portoghese a raggiungere i 115 anni e a diventare decana dell'umanità, succedendo in questo primato alla statunitense Edna Parker, alla cui morte risultò anche l'ultima persona vivente nata nel 1893. In Portogallo è succeduta a Maria do Couto Maia tanto come decana del paese quanto nel primato di tutti i tempi, raggiungendo l'età di 114 anni e 274 giorni il 10 giugno 2008. All'epoca, dopo la morte di Camille Loiseau, era già decana d'Europa.

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ (PT) A mulher mais velha da Europa è portuguesa e vai fazer 113 anos. URL consultato l'11-1-2009.
  2. ^ (PT) A embaixadora da Lego em Portugal bem tentava chamar a atenção de Maria de Jesus para os pequenos rectângulos vermelhos. URL consultato l'11-1-2009.
  3. ^ (ES) La mujer más anciana del mundo es portuguesa y tiene 115 años. URL consultato l'11-1-2009.

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

Predecessore
Maria do Couto Maia
Decana del Portogallo
25 giugno 2005 – 2 gennaio 2009
Successore
Augusto Moreira
Predecessore
Edna Parker
Decana dell'umanità
26 novembre 2008 – 2 gennaio 2009
Successore
Gertrude Baines
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