Maria Antonietta d'Asburgo-Lorena

Da Wikipedia, l'enciclopedia libera.
bussola Disambiguazione – "Maria Antonietta" rimanda qui. Se stai cercando altri significati, vedi Maria Antonietta (disambigua).
Maria Antonietta d'Asburgo-Lorena
Ritratto di Maria Antonietta con la rosa,dipinto di Élisabeth Vigée-Le Brun, 1783.
Ritratto di Maria Antonietta con la rosa,
dipinto di Élisabeth Vigée-Le Brun, 1783.
Regina consorte di Francia e di Navarra
Stemma
In carica 10 maggio 1774 –
21 settembre 1792
Predecessore Maria Leszczyńska
Successore Giuseppina di Beauharnais (de facto)
Maria Giuseppina di Savoia (de iure)
Nome completo Maria Antonia Josepha Johanna von Habsburg-Lothringen
Altri titoli Arciduchessa d'Austria
Principessa imperiale del S.R.I.
Principessa reale di Germania, Ungheria, Boemia, Toscana, Croazia e Slavonia
Delfina di Francia
Duchessa di Berry
Regina dei francesi
Nascita Hofburg, Vienna, 2 novembre 1755
Morte Place de la Concorde, Parigi, 16 ottobre 1793
Luogo di sepoltura Basilica di Saint-Denis, Francia.
Casa reale Asburgo-Lorena
Padre Francesco Stefano di Lorena
Madre Maria Teresa d'Asburgo
Consorte Luigi XVI di Francia
Figli Maria Teresa
Luigi Giuseppe
Luigi Carlo
Sofia Elena
Firma Marie-AntoinetteSignature.png
« Il destino l'ha posta simbolica Regina di questo secolo, perché con esso viva la sua vita e muoia la sua morte. »
(Stefan Zweig[1])

Maria Antonia Giuseppa Giovanna d'Asburgo-Lorena, nota semplicemente come Maria Antonietta (Vienna, 2 novembre 1755Parigi, 16 ottobre 1793), fu regina consorte di Francia e di Navarra, dal 10 maggio 1774 al 21 settembre 1792, come sposa di Luigi XVI.

Figlia di Maria Teresa d'Austria e di Francesco Stefano di Lorena, alla nascita era stata insignita del titolo di arciduchessa d'Austria. Per suggellare l'alleanza tra l'Austria e la Francia contro la Prussia e l'Inghilterra, venne data in sposa, quattordicenne, al delfino di Francia, il futuro Luigi XVI. Trasferitasi a corte, nella reggia di Versailles, per sopperire alla solitudine, alla noia e a un matrimonio deludente e tormentato, cominciò a vivere nelle frivolezze, dedicandosi a costosi diversivi.[2]

La frivolezza del suo carattere, i favoritismi e le ingerenze negli intrighi di corte le inimicarono molte delle grandi famiglie dell'antica nobiltà, che contribuirono a diffondere maldicenze e dicerie contro di lei, soprannominata con sprezzo l'Austriaca.[3] Anche negli anni della maturità, nei quali avrebbe mostrato più senso di responsabilità e di riflessione, non sarebbe riuscita a cancellare, di fronte all'opinione pubblica, l'immagine di «donna frivola, irresponsabile, assetata di lusso e dissipatrice».[2]

Durante la rivoluzione francese, ostile ad ogni compromesso con le idee liberali e accesa sostenitrice del diritto divino dei re, cercò di salvare la monarchia assoluta, anche attraverso i continui contatti con gli aristocratici emigrati, e sfruttando alcuni moderati come Mirabeau e Barnave. In seguito alla crescente ostilità popolare, dovuta anche al fallito tentativo di fuga, fu messa in stato di arresto insieme alla famiglia reale. Durante il periodo di prigionia, dopo la caduta della monarchia, dimostrò di essere una madre e una moglie esemplare.[4] Processata sommariamente e giudicata colpevole di alto tradimento dal tribunale rivoluzionario, seppur senza prove tangibili, morì con dignità sulla ghigliottina. La sua morte segnò la reale fine dell'ancien régime.[5]

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

L'infanzia a Vienna (1755-1767)[modifica | modifica wikitesto]

Maria Antonietta all'età di sette anni. Dipinto di Jean-Étienne Liotard.

Maria Antonietta nacque alla Hofburg di Vienna, il 2 novembre 1755, penultima dei sedici figli di Maria Teresa d'Austria e di Francesco Stefano di Lorena, imperatore del Sacro Romano Impero. Battezzata Maria Antonia Giuseppa Giovanna, in famiglia e a corte sarebbe stata chiamata Antoine. Sarebbero stati i francesi, in seguito, a chiamarla Marie-Antoinette. All'età di due anni, contrasse il vaiolo in forma lieve, ma riuscì a sopravvivere e a non rimanerne deturpata. Maria Antonia crebbe in una corte dove l'etichetta e l'educazione, che venivano impartite agli arciduchi e alle arciduchesse, non soffocavano mai la loro spontaneità.[6]

Nonostante l'alto rango, dunque, l'infanzia di Maria Antonietta fu relativamente felice e distesa. La contessa Brandeiss, sua istitutrice, la viziò, concedendole ogni minima cosa, ma soprattutto quell'amore materno che sua madre, l'imperatrice, sempre impegnata negli affari di Stato, non aveva il tempo di darle.[7] La contessa le inculcò semplicemente l'educazione di stampo religioso e morale richiesta per ogni arciduchessa e, per compiacere la bambina, ridusse anche le ore di studio sui libri,[8] tanto che, a dodici anni, Maria Antonia non sapeva scrivere e nemmeno parlare correttamente né il francese né il tedesco. L'unica lingua in cui dialogava elegantemente era l'italiano, grazie al suo maestro di riguardo Pietro Metastasio.[9] Suo maestro di musica fu il compositore Christoph Willibald Gluck, e Philippe Joseph Hinner le insegnò a suonare molto bene l'arpa, ma l'arte in cui la bambina eccelleva era la danza. Maria Antonia muoveva, infatti, il suo corpo con molta grazia e raffinatezza.[10]

Il 18 agosto 1765, a Innsbruck, durante i festeggiamenti per le nozze dell'arciduca Pietro Leopoldo, morì l'imperatore, stroncato da un colpo apoplettico. Venne pianto amaramente dai figli, i quali lo amavano teneramente, ma soprattutto dalla moglie, che prese il lutto a vita. Maria Teresa, posto come coreggente il figlio maggiore Giuseppe, cominciò ad incutere sempre più timore ai figli minori, verso i quali, a causa dell'eccessivo lavoro, non aveva mai prestato grande attenzione. Adesso dava loro l'impressione di essere sempre scontenta del loro comportamento.[11][12]

Nel 1767, i piani matrimoniali progettati dall'imperatrice per ampliare o costruire nuove alleanze vennero quasi completamente distrutti da un'epidemia di vaiolo, che colpì anche la famiglia imperiale (Maria Antonia ne era immune). Per compensare alle gravi perdite, fece sposare Maria Carolina con Ferdinando IV di Napoli, e Maria Amalia con Ferdinando I di Parma. Il matrimonio di Maria Carolina rattristò molto Maria Antonia, poiché le due sorelle erano legate da un profondo affetto, che sarebbe poi durato negli anni, nonostante la lontananza.[13]

Un matrimonio politico (1767-1770)[modifica | modifica wikitesto]

Maria Antonietta, a quattordici anni, nel ritratto ufficiale inviato a Versailles. Pastello di Joseph Ducreux (1769).

Anche Maria Antonia, come pedina politica, venne utilizzata dalla madre per cementare la neo alleanza con la secolare acerrima nemica dell'Austria: la Francia. Dopo lunghe trattative, si giunse al fidanzamento dell'arciduchessa con Luigi Augusto, delfino di Francia. A contrattare il matrimonio furono il duca di Choiseul per la Francia e il principe di Starhemberg per l'Austria.[14]

Nel novembre 1768, l'abate de Vermond partì per Vienna, come precettore di Maria Antonia. L'arciduchessa, seppur dotata di un fisico incantevole, come dimostrato dal pastello di Ducreaux inviato a Parigi nel 1769 – i cui piccoli difetti vennero rapidamente modificati [15] – e di una spiccata intelligenza, mancava però delle conoscenze necessarie a una futura regina, senza contare che era indolente e capricciosa.[16] L'abate non si lasciò scoraggiare e impose alla giovane allieva un programma didattico ideato appositamente per lei, dove sostituì lo studio sui libri con lunghe conversazioni, che spaziavano dalla religione, alla storia e alla letteratura francese. Maria Antonia si dimostrò più dotata di quanto avesse dimostrato inizialmente, e Vermond, ormai incantato dalla giovane arciduchessa, ottenne risultati molto buoni.[17]

Il 13 giugno 1769, venne dichiarato ufficialmente il fidanzamento di Maria Antonia. I dettagli per le nozze vennero elaborati minuziosamente per tre anni e, alla fine, la dote dell'arciduchessa venne fissata per 200.000 corone e un valore medesimo in gioielli.[18] Nei pochi mesi precedenti le nozze, Maria Teresa, colta da varie preoccupazioni sul destino della figlia e cercando di recuperare il loro rapporto, divise con Antonia la propria camera, durante le ultime notti prima della partenza dell'arciduchessa per la Francia.[19] Il 19 aprile 1770, vennero celebrate le nozze per procura e, da quel momento, Maria Antonia venne chiamata ufficialmente Marie-Antoinette, dauphine de France (Maria Antonietta, delfina di Francia).

Il 21 aprile 1770, con uno sfarzoso seguito di cinquantasette carrozze, Maria Antonietta lasciò definitivamente Vienna. Sebbene il suo compito fosse quello di dimenticare le proprie origini austriache, per diventare nel corpo e nello spirito una vera francese, come ci si aspettava da ogni regina consorte di Francia, la giovane delfina seguì invece le indicazioni materne, che le ordinavano tutt'altro: «Rimanete una buona tedesca!» le disse la madre al momento dell'addio.[20] L'imperatrice avrebbe continuato ad intimidire Maria Antonietta con le lettere mensili che spediva a Versailles, nelle quali le ricordava la fedeltà che doveva all'Austria, in quanto membro della dinastia degli Asburgo.[16]

Dopo due settimane di viaggio, continuamente elogiata ad ogni tappa, la delfina giunse a Shüttern, sulla sponda del Reno, opposta a Strasburgo. In un padiglione in legno, costruito appositamente per l'occasione, su una piccola isola sul Reno, si svolse la cerimonia della remise, durante la quale Maria Antonietta abbandonò gli abiti austriaci per indossare vesti francesi. La delfina si accomiatò definitivamente dal seguito austriaco e venne accolta da quello francese, capeggiato dalla contessa de Noailles, da poco nominata "Gran Maestra della Casa della delfina".

Il corteo riprese la marcia verso Compiègne, dove la delfina era attesa dalla corte francese, fra cui il re Luigi XV, il delfino e il duca di Choiseul, che andò incontro alla sposa. Quando Maria Antonietta scese dalla carrozza, fu accolta e scortata dal duca di Choiseul, al quale rivolse queste parole: «Non mi scorderò mai che voi siete responsabile della mia felicità!».[21] I due sposi si incontrarono per la prima volta. Il delfino era diverso da come era stato descritto alla delfina: era goffo, sgraziato e già piuttosto pingue per la sua età. Nei dipinti inviati in Austria, era stato abbellito.[21]

Le nozze vennero celebrate in forma solenne a Versailles, il 16 maggio. Anche il popolo venne invitato a festeggiare la gioia della famiglia reale. Dopo cena, avvenne la cerimonia del coucher, a cui, per etichetta, doveva assistere l'intera corte. La coppia entrò nel letto e l'arcivescovo benedisse il talamo. Alla fine della cerimonia, la coppia venne lasciata sola, ma il matrimonio non venne consumato.[22]

Madame la delfina (1770-1774)[modifica | modifica wikitesto]

Maria Antonietta non era vista di buon occhio dalla maggior parte della corte francese, che era stata cresciuta nell'odio verso l'Austria. Le Mesdames Tantes, le zie paterne di Luigi Augusto, a cui la delfina si era legata su consiglio della madre, furono le prime a chiamarla, alle sue spalle, "l'Austriaca".[3][23] Anche il delfino era stato cresciuto nell'odio verso l'Austria e il suo precettore, il duca de La Vauguyon, alimentava e indirizzava questo disprezzo soprattutto verso le persone che circondavano Maria Antonietta: il ministro Choiseul, l'abate Vermond, la contessa de Noailles e l'ambasciatore austriaco Mercy-Argenteau.[24]

Quando il ministro venne destituito, il 24 dicembre 1770, le Mesdames e il delfino esultarono, mentre Maria Antonietta comprese che Luigi Augusto l'aveva sposata soltanto per obbligo dinastico e l'alleanza franco-austriaca, che l'imperatrice sosteneva strenuamente, non era ben vista da tutti a Versailles.[25] Probabilmente fu anche a causa dei suoi pregiudizi che Luigi Augusto non aveva ancora sfiorato la delfina, seppur fossero passati molti mesi dal giorno delle nozze. Infatti, egli provava una sorta di incomprensibile avversione nei confronti della sposa, mentre, da un punto di vista fisico, non sembravano esserci problemi di sorta. Secondo un rapporto del primo chirurgo di Luigi XV, il delfino non soffriva di alcuna malformazione, ma era inibito da blocco psicologico, dovuto all'educazione bigotta.[24]

La delfina Maria Antonietta, vestita da cavallerizza. Il ritratto, spedito a Vienna, venne ritenuto molto somigliante. Dipinto di Joseph Krantzinger (1771).

La corte di Versailles si chiedeva quando il matrimonio sarebbe stato consumato.[26] Maria Teresa, cercando di controllare il comportamento della delfina da Vienna, incaricò Mercy di tenerla informata costantemente e in maniera dettagliata in merito alla consumazione delle nozze,[27] mentre Maria Antonietta, ignara del fatto che sia l'ambasciatore sia Vermond fossero a servizio dell'imperatrice, confidava loro gli argomenti che tentava di nascondere alla madre.[28]

I mesi passarono e la situazione non cambiò. L'imperatrice cominciò a criticare costantemente la figlia, perché era incapace di suscitare passione nel marito, che raramente dormiva con lei, e di promuovere gli interessi della Casa d'Austria.[29] Tempo dopo, si spinse sino ad insultare direttamente Maria Antonietta, definendola priva di bellezza e di talento, e dicendole che quindi era un fallimento, soprattutto dopo i matrimoni del conte di Provenza con Maria Giuseppina di Savoia, e del conte d'Artois con Maria Teresa di Savoia.[30] Tuttavia, con il passare del tempo, e seguendo i consigli della madre, la delfina riuscì a conquistare la simpatia, se non proprio l'amore, del delfino, che confidò alle zie che trovava sua moglie «molto affascinante».[31]

Nel frattempo, le Mesdames spinsero gli eredi al trono ad un'aperta ostilità nei confronti di Madame Du Barry, l'amante del re, artefice della destituzione di Choiseul. Sebbene il disprezzo per la favorita unisse i due giovani sposi, la loro tacita condanna alla vita privata di Luigi XV li estraniava fortemente da lui. Maria Antonietta decise così di non rivolgere la parola alla favorita, seppure la madre le ordinasse di farlo, tramite Mercy. Per la prima volta, nonostante il timore che la madre le incuteva, la delfina contravvenne ai suoi ordini.[32]

Il comportamento della figlia fece infuriare Maria Teresa, che, infine, mandò un energico rimprovero alla delfina, che ne rimase molto scossa. Mercy aggiunse che il suo comportamento stava mettendo in crisi l'alleanza franco-austriaca.[33] Infine, dopo sette mesi, Maria Antonietta capitolò. Il 1º gennaio 1772, rivolse a Madame Du Barry queste uniche parole: «C'è molta gente oggi a Versailles».[34] La situazione si risolse, ma per la delfina quella fu un'umiliazione. «Le ho parlato una volta, ma sono decisissima a non farne altro e quella donna non udrà più il suono della mia voce» disse al marito.[35] Né Mercy, né Maria Teresa si sarebbero mai resi conto delle conseguenze che quel comportamento forzato ebbe sul carattere orgoglioso e sulla morale della giovane Maria Antonietta.[36]

L'8 giugno 1773, una folla entusiasta salutava l'ingresso ufficiale degli eredi al trono di Francia a Parigi. La festa raggiunse l'apogeo quando il delfino e la delfina si mostrarono, in serata, sul balcone delle Tuileries. Il 22 luglio 1773, il delfino presentò a Luigi XV "sua moglie", affermando che quella notte era finalmente riuscito a consumare il matrimonio. Il re abbracciò con gioia i due nipoti. In realtà, dopo vari maldestri amplessi sessuali, il delfino era riuscito solamente a deflorare la moglie, senza riuscire a completare l'atto sessuale.[37]

Nella primavera del 1774, Maria Antonietta dette con piacere la sua protezione a Gluck, il suo vecchio insegnante di musica, venuto in Francia per portare in scena un'opera da lui composta: Ifigenia in Aulide. Il 19 aprile, vi fu la prima, alla quale la delfina aveva condotto l'intera famiglia reale. Fu un successo.[38] Alcuni giorni dopo la rappresentazione all'Opéra, Luigi XV si sentì male, dopo una partita di caccia: si era ammalato di vaiolo. Nel giro di pochi giorni morì, lasciando il regno nelle mani del delfino Luigi Augusto. A soli diciotto anni, il 10 maggio 1774, Maria Antonietta divenne regina di Francia. Saputa la notizia, Maria Teresa scrisse, in tono materno, all'ambasciatore Mercy, riguardo alla figlia: «Il destino di mia figlia non può essere che assolutamente grande o molto disgraziato. Ritengo che i suoi bei giorni siano finiti!».[39]

I primi anni di regno (1774-1777)[modifica | modifica wikitesto]

In poco tempo, a causa del suo comportamento e della sua mancanza di rispetto, Maria Antonietta si inimicò l'antica nobiltà di corte. Una simile condotta non sarebbe stata tollerata nemmeno da una regina francese, e ancora meno se proveniva da un'altezzosa arciduchessa austriaca.[40] La popolarità della regina stava cominciando lentamente a declinare. Uscirono vari libelli scandalistici, soprattutto pornografici, contro di lei, che ormai veniva chiamata Madame Scandale.[41][42]

Maria Antonietta era anche accusata di voler influenzare la politica del marito, ma i ministri scelti da Luigi XVI, Maurepas e Vergennes, erano decisamente anti-austriaci, e ben intenzionati a non permettere intromissioni della regina e della Casa d'Austria nella politica francese.[43] All'interno della sua vita privata, Maria Antonietta era insoddisfatta. Il suo matrimonio, con gran dispiacere dell'imperatrice, non era ancora stato consumato e sfumava lontana la nascita di un erede al trono. Sotto una facciata di frivolezza ed allegria, la regina celava la malinconia di una donna frustrata e insoddisfatta.[44] In questo periodo, sentì la necessità di immergersi ulteriormente in costosi diversivi, quali i carissimi ed enormi abiti della modista Rose Bertin, le colossali acconciature di Léonard e anche il gioco d'azzardo.[2]

Nella primavera del 1775, il programma economico del ministro delle finanze, Jacques Turgot, che era stato frainteso e aspramente criticato, provocò gravi agitazioni. In quasi tutta la Francia, scoppiò una sommossa, che venne chiamata "guerra della farina". Sarebbe stata questa l'occasione in cui a Maria Antonietta venne attribuita, falsamente, la frase: «Se non hanno pane, che mangino brioches!».[45] L'11 giugno, ebbe luogo l'incoronazione di Luigi XVI. Maria Antonietta, che aveva scelto di non essere incoronata, mostrò molta commozione e la giornata fu un grande successo.

Maria Antonietta suona l'arpa, circondata da un gruppo di nobili. Dipinto di Jean Baptiste Gautier Dagoty (1777).

Nell'estate dello stesso anno, Maria Antonietta conobbe Yolande de Polignac, la quale, divenuta la sua migliore amica, fece entrare la regina nell'entourage della famiglia Polignac, che avrebbe dominato la corte per anni.[46] Il 6 agosto 1775, sua cognata, la contessa d'Artois, diede alla luce un bambino, il duca d'Angoulême, che sarebbe stato il presunto erede al trono, dopo il re, lo zio e suo padre. Le popolane, presenti a corte, quel giorno insultarono Maria Antonietta, che, raggiunti i suoi appartamenti privati, scoppiò in lacrime.[47] Ciò determinò lo scaturire di una pletora di pamphlet, nei quali erano messe in evidenza l'impotenza del re e la ricerca di piaceri sessuali da parte della regina, sia con uomini, sia con donne. Tra gli amanti attribuiti, presenziavano i suoi amici più stretti: la principessa de Lamballe e il cognato, il conte d'Artois.[48]

Ad agosto, il re donò a Maria Antonietta il Petit Trianon, una dépendance, costruita anni prima per Madame de Pompadour, che la regina fece ristrutturare, secondo il suo personale gusto neoclassico, in cui prevalevano la semplicità e l'eleganza. Poco dopo, la Francia andò incontro ad una grave crisi finanziaria. Ai debiti contratti durante la Guerra dei sette anni, si sommarono le spese dovute alla partecipazione alla Guerra d'indipendenza americana. Nel 1776, Turgot fu licenziato e, al suo posto, venne nominato ministro delle finanze il banchiere ginevrino Jacques Necker, che cercò invano di tagliare le eccessive spese della corte.

Il 18 aprile 1777, giunse a Parigi l'imperatore Giuseppe II, venuto in Francia per capire perché il matrimonio fra la sorella minore e il cognato non fosse stato ancora consumato. Maria Antonietta cominciò subito a confidare al fratello la sua penosa situazione coniugale.[49] È stato comunemente creduto che Luigi XVI soffrisse di fimosi, e necessitasse di un intervento chirurgico per compiere l'atto sessuale.[50] Tuttavia, dopo aver parlato con il re, Giuseppe arrivò alla conclusione che egli avesse delle erezioni soddisfacenti, ma che, una volta inserito il membro, non restasse abbastanza a lungo da eiaculare, compiendo l'atto sessuale soltanto per dovere e non per piacere.[51] Giuseppe concluse che anche la sorella non aveva alcun appetito sessuale, né tanto meno intraprendenza, situazione assai diversa da quella descritta nei libelli. Riteneva che il re e la regina di Francia fossero «due perfetti pasticcioni».[51]

Dopo aver chiarito la questione con il re, Giuseppe cominciò a criticare la sorella sulle frivolezze, gli sprechi e le amicizie.[52] Nonostante tutto, Giuseppe scrisse al fratello Pietro Leopoldo, riguardo alla sorella: «È ancora molto infantile ed essenzialmente pura e virtuosa».[53] Quando il fratello se ne andò, le lasciò varie raccomandazioni scritte, intenzionalmente esagerate, con lo scopo di far spaventare la sorella e farle adottare uno stile di vita più serio. La regina, angustiata dalla lettera, comprese i suoi errori e promise al fratello di correggere il suo comportamento. Grazie ai consigli dell'imperatore Giuseppe, Maria Antonietta si riavvicinò al re e, il 18 agosto 1777, il matrimonio fu ufficialmente consumato.[54]

La maternità (1778-1781)[modifica | modifica wikitesto]

Maria Antonietta in un ritratto di Élisabeth Vigée-Le Brun (1778).

Nei primi mesi del 1778, scoppiò la guerra di successione bavarese. La regina, subendo numerosi ricatti psicologici da parte della madre e abilmente manipolata dall'ambasciatore Mercy, si adoperò a favorire gli interessi austriaci presso il marito, ma ciò suscitò l'antagonismo dei ministri del re e la sfiducia da parte dei sudditi. Da quel momento, tutti cominciarono a chiamarla "l'Austriaca".[55]

Nella primavera di quell'anno, seguendo i consigli di Mercy, la regina riprese la vita coniugale con il marito e ne rimase incinta. La situazione politica non cambiò. Seppure dall'Austria i suoi parenti l'accusassero di essere inutile per gli interessi dell'alleanza, la sovrana, nel periodo di gravidanza, pensò solo al benessere del figlio che aveva in grembo.[56] Il 19 dicembre 1778, avvenne il parto della sovrana, a cui, secondo l'etichetta, presenziò la corte. A causa di alcune complicazioni post-parto, Maria Antonietta perse i sensi e venne salassata a freddo. Venne informata solo più tardi che aveva dato alla luce una bambina, subito battezzata Maria Teresa Carlotta.

In quegli anni finirono i lavori di restauro al Petit Trianon e ai giardini adiacenti. La sovrana, nemica di ogni costrizione, ribadiva la propria indipendenza e, nella convinzione che pure le regine potessero avere una vita privata, viveva al Petit Trianon come ella stessa desiderava, senza la soffocante etichetta di Versailles, causando scandalo nei cortigiani.[57] Nello stesso periodo, l'amicizia con la contessa de Polignac si fece più forte, tanto che, a corte, si cominciò a parlare di un presunto rapporto lesbico fra le due donne.[58] Ma la cosa che faceva infuriare molte persone riguardava soprattutto i privilegi e le alte cariche che la sovrana elargiva alla favorita e alla sua cricca, in un periodo in cui si iniziava a parlare seriamente di riduzione delle spese.[59] Gli esiti più estremi del favoritismo di Maria Antonietta nei confronti della sua amica e della sua famiglia furono raggiunti nell'ottobre del 1780, quando il conte de Polignac ricevette il prestigioso titolo di duca e la moglie il privilegio di un tabouret, uno sgabello pieghevole, che dava il permesso di sedersi in presenza dei sovrani.[59]

A Vienna, l'imperatrice era sempre più angosciata nel pensare che la figlia fosse manipolata da una cerchia di "presunti amici", che l'allontanavano dalla vita di corte.[60] Cercò di mettere in guardia la figlia, con dolcezza, senza adottare nessun tono autoritario, spiegandole che comprendeva le noie delle funzioni di Stato, ma i disagi che derivavano quando non venivano adempiute erano molto peggiori dei piccoli inconvenienti che si avevano nel presentarsi in pubblico.[59] La regina, però, minimizzò l'influenza che i suoi amici avevano su di lei.[59] Il 29 novembre 1780, l'imperatrice Maria Teresa morì. Quando Maria Antonietta ne venne informata, svenne dal dolore.[61] Grata al marito per esserle rimasto vicino in quegli attimi dolorosi, gli si riavvicinò e, già a febbraio, si parlò di un'altra gravidanza.

Nel maggio del 1781, Necker dette le dimissioni, su esortazione di Maurepas, che sarebbe poi morto nel novembre successivo. Nel luglio dello stesso anno, Giuseppe II tornò a far visita alla sorella: fu durante questo soggiorno che sorsero le prime accuse, secondo cui la regina avrebbe passato ingenti somme di denaro, proveniente dalla tesoreria regale, al fratello. Ma non c'era niente di vero.[62]

Il 22 ottobre 1781, la regina partorì, con gioia del re e della nazione, il tanto sospirato erede al trono: Luigi Giuseppe. Dopo aver dato l'erede allo Stato, Maria Antonietta si poteva considerare legittimamente la regina di Francia.[63] Anche se la felicità per la nascita dell'erede si era sparsa in tutta la Francia, nello stesso periodo venne pubblicata una nuova ondata di libelli satirici, che mettevano in discussione la paternità del bambino. La reputazione della regina, già minata dalle dicerie suscitate sui suoi modi disinvolti, ne uscì ancora più danneggiata.[64]

L'ostilità popolare (1782-1786)[modifica | modifica wikitesto]

Alla fine dell'estate del 1782, scoppiò lo scandalo della bancarotta dei Guéménée: la governante dei Fils de France, la principessa di Guéménée, presentò così le dimissioni. L'incarico passò nelle mani di Yolande de Polignac, amica intima della regina. Ciò non fece che aumentare le maldicenze sulle due amiche e i dissensi contro la sovrana. Nel frattempo, tra il 1782 e il 1783, nei pressi del Petit Trianon, la regina fece iniziare la costruzione di un piccolo villaggio di dodici casette (nove delle quali sono ancora in piedi), sulla base di un quadro del pittore Hubert Robert e del progetto di Richard Mique: tutto ciò venne chiamato Le Hameau. Questa ricerca della vita semplice, ispirata al mito dell'Arcadia virgiliana e teocritea, fu giudicata scandalosa e poco consona ad una regina.[65]

Maria Antonietta in abito di mussola bianca e cappello di paglia. Dipinto di Élisabeth Vigée-Le Brun (1783).

In questo periodo, Giuseppe II chiese alla sorella di convincere il marito ad intervenire, in appoggio all'Austria e alla Russia, per una spartizione dell'Impero ottomano. Anche in questa occasione, Maria Antonietta si schierò dalla parte dell'Austria, cercando di favorirne gli interessi, si riavvicinò a Luigi XVI, rimanendo incinta, ma, pure questa volta, senza risultati utili per gli Asburgo.[66] Il 1º novembre 1783, la regina, ormai molto avanti nella gravidanza, ebbe un aborto spontaneo, che guastò la sua salute per diversi mesi. Durante questa fase depressiva, dovuta all'aborto, la regina si abbandonò al dominio dei Polignac, che riuscirono a far nominare Controllore generale delle finanze Charles Alexandre de Calonne, la cui politica avrebbe portato la Francia alla completa insolvenza. Maria Antonietta non lo stimava apertamente e, negli anni a seguire, Calonne sarebbe stato uno dei suoi maggiori nemici.

Nel 1784, il re vietò la messa in scena de Le nozze di Figaro, di Beaumarchais, poiché conteneva espliciti contenuti che andavano contro gli interessi della classe aristocratica. La regina e la sua cerchia fecero numerose rimostranze al re, che, alla fine, tolse il divieto di rappresentazione. Lo spettacolo ebbe un grande successo e fu rappresentato anche di fronte alla regina e al re Gustavo III di Svezia, giunto in incognito a Parigi. Quest'ultimo avvertì Maria Antonietta sui contenuti pericolosi della pièce, e la sovrana accusò il suo entourage di averla indotta a far cambiare idea al re. Erano i primi segni di frattura tra la regina e i Polignac.[67] Poco dopo la partenza del re di Svezia, Maria Antonietta si accorse di essere nuovamente incinta.

Nello stesso periodo, Giuseppe II, che aveva fatto scoppiare la cosiddetta guerra della marmitta contro gli olandesi, interpellò la sorella per far intervenire Luigi XVI in suo favore, ma il re rifiutò. Maria Antonietta, in una lettera, spiegò al fratello che non aveva alcuna influenza sul re, riguardo alla politica.[68] Alla fine, Luigi XVI intervenne lo stesso e si impegnò a pagare agli olandesi una certa quantità di denaro a nome dell'Austria. Questa azione venne attribuita all'influsso della regina. La dedizione di Maria Antonietta alla casa d'Austria scandalizzò molte persone a corte,[69] facendo crescere la sua impopolarità, continuamente alimentata da libelli diffamatori e maldicenze sui suoi comportamenti frivoli e leggeri. La regina era ormai invisa sia al popolo sia alla maggior parte della corte.

Mentre la gravidanza continuava, Maria Antonietta riuscì a convincere il re ad acquistare, dal duca di Chartres, il castello di Saint-Cloud, spendendo una cifra esorbitante, cosa che le valse l'aumento dell'impopolarità.[70] Inoltre, il palazzo non fu acquistato come bene pubblico dello Stato, ma come proprietà privata della regina di Francia: la cosa era inconsueta e fece clamore. Il 27 marzo 1785, nacque il terzo figlio di Maria Antonietta, che venne chiamato Luigi Carlo.

L'affare della collana[modifica | modifica wikitesto]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Affare della collana.
La collana di diamanti al centro dello scandalo. Il suo costo era di 1.600.000 livres, pari a circa 500 kg d'oro.

Nel 1785, la regina, che aveva cominciato a cimentarsi come attrice nel teatro del Petit Trianon, decise di mettere in scena la famosa commedia Il barbiere di Siviglia, di Beaumarchais. Il 12 luglio, mentre era impegnata nelle prove, Boehmer, il gioielliere di corte, le mandò un biglietto, in cui la ringraziava per aver comprato una collana e le ricordava l'approssimarsi della prima rata del pagamento. Maria Antonietta, che non comprese quel biglietto, pensò che fosse inutile conservarlo e lo bruciò.[71]

La verità sulla questione venne alla luce poco dopo. Boehmer era convinto di aver venduto alla regina una collana di diamanti, con in veste di garante il cardinale di Rohan, uomo particolarmente inviso a Maria Antonietta e a cui la regina non rivolgeva la parola da più di un decennio.[72] Il 15 agosto, Rohan fu interrogato sulla vicenda di fronte al re e alla regina, poi fu arrestato, davanti ai cortigiani, nella Galleria degli Specchi. Prima di essere preso in custodia, Rohan riuscì a far distruggere dai suoi servitori tutte le carte compromettenti, e solo pochi documenti rimasero intatti. Alcuni giorni dopo, venne rinchiuso alla Bastiglia. Dalle indagini fatte svolgere dalla corona, risultò che il cardinale, cercando di ottenere i favori di Maria Antonietta, era stato ingannato dalla contessa Jeanne de La Motte-Valois, che fu arrestata e condotta alla Bastiglia. Da tempo, la contessa era riuscita a convincere Rohan di essere un'amica intima della regina, grazie ad una lunga corrispondenza fasulla e ad un incontro, avvenuto di notte nei giardini di Versailles, con una prostituta, travestita da Maria Antonietta.[73] La contessa de La Motte, venuta a sapere del gioiello di Boehmer, era riuscita a far comprare al cardinale la collana e a farla finire nelle proprie mani. Il monile, smontato in più pezzi, fu venduto a Londra dal marito della contessa.

Il 25 agosto, Maria Antonietta volle che tutta la faccenda fosse giudicata pubblicamente, per dimostrare all'opinione pubblica di essere innocente.[74] Il processo durò a lungo, sino al 31 maggio 1786: Rohan, pur essendo colpevole di lesa maestà, venne assolto, e tutte le accuse riportate contro di lui vennero dichiarate non sussistenti. Il parlamento di Parigi mostrò che osava sfidare l'autorità reale.[75] La contessa de La Motte, invece, fu condannata ad essere marchiata pubblicamente come ladra e ad essere rinchiusa a vita nel carcere della Salpêtrière.[75] L'assoluzione di Rohan non fu gradita dalla corte di Versailles e il re esiliò il cardinale. Maria Antonietta, profondamente scossa, si rese conto di quale immagine avesse di lei l'opinione pubblica: una perfida donna, dilapidatrice delle casse dello Stato, che manipolava il sovrano per gli interessi dell'imperatore austriaco e lo tradiva come marito per soddisfare i suoi istinti lussuriosi.[76]

Nel frattempo, la regina diede un taglio ad alcune delle sue spese e adottò un abbigliamento più sobrio e consono ad una sovrana.[77] Durante il periodo del processo, Maria Antonietta era rimasta incinta per la quarta volta e, il 9 luglio 1786, partorì, prematuramente, una bambina, che fu battezzata Sofia Elena Beatrice. Fuori da palazzo, intanto, era il soggetto di numerosi libelli pornografici e satirici, scaturiti dopo l'affare della collana.

L'attività politica (1786-1789)[modifica | modifica wikitesto]

La grave crisi finanziaria, iniziata nel 1783, si aggravò a tal punto che il re, in accordo col ministro Calonne, decise di richiamare l'Assemblea dei notabili, dopo una pausa di centosessant'anni, nel tentativo di attuare alcune riforme necessarie per alleviare la situazione del paese. Maria Antonietta non fu presente alle riunioni dell'Assemblea e fu accusata di volerne vanificare i propositi. Con o senza la regina, l'Assemblea dei notabili si dimostrò fallimentare e Luigi XVI licenziò Calonne. Maria Antonietta continuò a non intromettersi nella politica interna: accettò passivamente che il re non prendesse in considerazione il candidato filo-austriaco alla carica di Ministro degli Affari Esteri e disse all'ambasciatore Mercy che «non era giusto che la corte viennese nominasse ministri alla corte di Versailles».[78]

Il re, però, cadde in uno stato di profonda depressione e Maria Antonietta, che non aveva mai aspirato al potere, si ritrovò ad entrare negli affari di Stato, abbandonando i suoi interessi frivoli. La politica di Maria Antonietta si dimostrò anti-austriaca: il suo primario interesse era la stabilità della Francia per il bene dei suoi figli, i Fils de France. In maggio, per sostituire Calonne come Ministro delle Finanze, fu nominato dal re l'arcivescovo Loménie de Brienne, alleato politico della regina, che le consigliò di fare enormi tagli alle sue spese e a quelle dei suoi amici. Gli ingenti tagli che la regina attuò non migliorarono la sua popolarità e le alienarono le sue amicizie; il popolo, invece, iniziò a paragonarla a Fredegonda e Isabella di Baviera, le più terribili e odiate regine di Francia.[79]

Brienne non riuscì ad ottenere risultati migliori del suo predecessore e, il 25 maggio, l'Assemblea dei notabili fu sciolta. Maria Antonietta, ritenuta responsabile, cercò inutilmente di reagire con la sua propaganda, facendosi raffigurare da Madame Vigée Le Brun insieme ai suoi figli, nell'immaginario di madre della Francia.[80] Nello stesso periodo, Jeanne de La Motte riuscì a scappare di prigione e fuggì a Londra, dove, sotto la protezione di Calonne, pubblicò le sue memorie contro la regina.[81]

La politica del re, che esiliò il parlamento di Parigi l'11 novembre, aumentò il favore di cui godeva suo cugino, il duca d'Orléans. Dal Palais-Royal, la sua residenza a Parigi, partiva un'intensa campagna diffamatoria contro la corona e, in particolar modo, contro la regina, per la quale il duca provava un astio particolare.[82] I problemi a cui il re e la regina furono sottoposti intaccarono la loro salute: Luigi XVI fu colpito da un grave attacco di erisipela, mentre la sovrana soffrì di disturbi non ben precisati e ingrassò.[83] Dopo lo scoppio di numerose sommosse, il re, l'8 luglio e l'8 agosto, annunciò la sua intenzione di chiamare a raccolta gli Stati generali, tradizionale legislatura eletta del paese, non convocata dal 1614.

Maria Antonietta con un libro. L'ultimo ritratto ufficiale di corte, eseguito da Élisabeth Vigée-Le Brun per la regina (1788).

La regina non fu direttamente coinvolta nell'esilio del Parlamento, negli editti di maggio e nella chiamata degli Stati Generali. La sua principale preoccupazione, verso la fine del 1787 e l'inizio del 1788, fu la cagionevole salute del delfino, ammalato di una tubercolosi consuntiva, che gli aveva provocato un curvamento della colonna vertebrale. Fu, però, lei l'artefice del richiamo di Jacques Necker come ministro delle finanze, il 26 agosto; una mossa popolare, benché ella sapesse che la nomina dello svizzero si sarebbe rivoltata contro di lei, se Necker non fosse riuscito a riformare le finanze del paese.[84] La sua previsione si avverò quando il prezzo del pane iniziò a salire, a causa del rigido inverno, uno dei più freddi della storia, intercorso tra il 1788 e il 1789, e dopo il cattivo raccolto dell'estate precedente. Scoppiarono varie rivolte in tutta la Francia: le panetterie vennero saccheggiate e le truppe, mandate a sedarle, spararono avventatamente sulla folla.[85]

Il 4 maggio 1789, ebbe luogo la parata d'apertura degli Stati Generali. Maria Antonietta venne pubblicamente presa di mira: al suo passaggio, fu gridata la frase «Viva il duca d'Orleans!».[86] Il giorno seguente, quando si riunirono i tre Stati a Versailles, la regina fu accolta in sala dal silenzio.[87] Gli sviluppi che si verificarono in quei giorni, non coinvolsero i sovrani, unicamente occupati a pensare al loro figlio, ormai morente.[88] La sera del 4 giugno, a Meudon, il delfino Luigi Giuseppe si spense, a nemmeno otto anni di vita, davanti alla madre, che era rimasta al suo capezzale fino all'ultimo istante.[88] I sovrani vegliarono tutta la notte il figlio morto, ma, a causa delle regole dell'etichetta, fu negato loro il diritto di presenziare al funerale del delfino a Saint Denis.[88] La sua morte, che sarebbe stata normalmente pianta a livello nazionale, fu praticamente ignorata dal popolo francese, che invece pensava alle successive riunioni degli Stati Generali, con la speranza di un miglioramento sociale. «Mio figlio è morto e pare che non importi a nessuno!» esclamò la sovrana.[88] Quando il Terzo stato si dichiarò Assemblea nazionale autocostituita nella sala della pallacorda e furono sparse la voci che la regina avrebbe voluto fare il bagno nel loro sangue, Maria Antonietta era in realtà in fase depressiva, a causa del lutto per il figlio.

La Rivoluzione (1789-1792)[modifica | modifica wikitesto]

Un ritratto di Maria Antonietta realizzato nel 1791 da Alexandre Kucharsky, nuovo pittore di corte, dopo la fuga all'estero di Élisabeth Vigée-Le Brun.
Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Rivoluzione francese.

La situazione iniziò ad evolvere in maniera violenta nei mesi di giugno e luglio, quando l'Assemblea nazionale iniziò a chiedere sempre maggiori diritti a Luigi XVI, che cercò invece di limitare e sopprimere il potere del Terzo Stato. La sovrana e i fratelli minori del re chiedevano l'immediato scioglimento degli Stati Generali, preferibilmente con l'arresto dei militanti più in vista del Terzo Stato. Maria Antonietta, che non comprendeva le aspirazioni del popolo, era convinta che le rivolte fossero istigate da terzi, che sobillavano i sudditi a combattere la corona. Nella sua idea indiscutibile di monarchia assoluta, non c'era posto per deputati eletti, che esercitassero il potere legislativo.[89] L'11 luglio Necker fu licenziato. Quando la notizia fu divulgata, scoppiarono a Parigi dei tumulti, culminati, tre giorni dopo, nella presa della Bastiglia del 14 luglio 1789.

Nelle settimane che seguirono, molti dei maggiori conservatori monarchici, tra i quali il conte d'Artois e la duchessa de Polignac, fuggirono dalla Francia, per timore di essere assassinati. Maria Antonietta, pur angosciata dal sapere la sua vita in pericolo, decise di rimanere, per aiutare il marito a ristabilire la tranquillità, benché il potere del re fosse stato progressivamente limitato dall'Assemblea costituente, che, ora a capo di Parigi, arruolava uomini per la guardia nazionale.[90]

Nel clima della Grande Paura, che sconvolse le campagne tra luglio e agosto, la figura di Maria Antonietta personificava gli orrori di una sanguinosa controrivoluzione.[91] Il 1º ottobre, al palazzo di Versailles, fu data una cena in onore dei reggimenti di Fiandra, ma, a Parigi, trapelò la notizia che si fosse svolta un'orgia anti-rivoluzionaria.[92] Il 5 ottobre, una folla armata, per lo più composta di donne, marciò su Versailles, per chiedere pane al re e presentargli una petizione, con la speranza che la situazione si risolvesse. La mattina del 6 ottobre, gli appartamenti reali furono invasi, la regina fu insultata e ci furono dei morti tra la folla e le guardie. La famiglia reale, allora, fu costretta a trasferirsi a Parigi, nel palazzo delle Tuileries, sotto la vigilanza della guardia nazionale.

Maria Antonietta scrisse ai suoi amici che non aveva intenzione alcuna di impegnare ulteriormente se stessa nella politica francese, perché, avesse o meno partecipato, tutto sarebbe stato inevitabilmente attribuito a lei, che temeva le ripercussioni di un ulteriore coinvolgimento. Nonostante la situazione, Maria Antonietta continuò ad adempiere alle funzioni rappresentative, alle elemosine e alle cerimonie religiose.[93] La maggior parte del suo tempo, tuttavia, fu dedicato ancora una volta ai suoi figli.[93] Alle Tuileries, la famiglia reale era praticamente agli arresti domiciliari e riceveva spesso insulti, provenienti dall'esterno. La regina si confinò nel palazzo: raramente si mostrava in pubblico e vestiva con semplicità. La sua riservatezza venne però interpretata negativamente e venne considerata fredda e distante.[94]

Pastello incompiuto di Alexandre Kucharsky, che mostra Maria Antonietta poco prima della fuga a Varennes. In basso, a sinistra, è visibile il colpo inferto al dipinto dalla baionetta di un rivoluzionario.

Nel febbraio del 1790, Luigi XVI era stato costretto ad approvare la Costituzione. In quel periodo, iniziarono i contatti tra i sovrani e il conte de Mirabeau, un nobile simpatizzante della rivoluzione, che decise di aiutare la monarchia, indirizzandola verso un modello costituzionale. Sebbene Maria Antonietta disapprovasse la condotta morale di quell'uomo, accettò di farsi aiutare; Mirabeau, invece, l'ammirava per la sua "virile" determinazione, tanto da giungere a dire: «Il re ha un solo uomo con sé: sua moglie!».[95]

In cambio di denaro, il deputato avrebbe mandato numerose annotazioni ai sovrani per chiarire la situazione politica, secondo il suo punto di vista.[96] Mirabeau riuscì a far apporre nella carta costituzionale significativi miglioramenti per la situazione del re e i sovrani ne furono contenti. Nello stesso tempo, all'esterno, i sovrani erano visti dagli emigrati come dei traditori della causa monarchica; all'interno, invece, i parigini si abituarono a vedere il re come un traditore della nazione, meritevole di essere punito con la morte.[97] Tutte queste fonti di continue e quotidiane preoccupazioni (ogni giorno si mormorava di un attentato alla regina o si ventilava una sua chiusura in monastero), fecero invecchiare prematuramente la giovane regina, appena trentacinquenne.[98] Il continuo timore della morte, per sé e per la propria famiglia, la stavano segnando profondamente.[99] Il 2 aprile 1791, morì Mirabeau.

Il 21 giugno 1791, la famiglia reale tentò la fuga, verso i Paesi Bassi austriaci, ma, a pochi chilometri dal confine, presso la cittadina di Varennes-en-Argonne, fu riconosciuta, arrestata e riportata a Parigi. Durante il viaggio, i reali furono attaccati ed insultati. La fuga finì per demolire l'idea della sacralità della persona del re, già assai scossa. Si iniziò a pensare che un re, che aveva tradito il proprio paese, cercando la fuga, non fosse più necessario neppure allo Stato.

Nel frattempo, Maria Antonietta iniziò a barcamenarsi tra le forze conservatrici e quelle democratiche. Da una parte, riprese i contatti con le corti straniere, da cui si aspettava sostegno, dall'altra avvicinò Antoine Barnave, un giovane moderato, conosciuto durante il rientro da Varennes, perché aiutasse la monarchia ad uscire dalla situazione in cui si trovava a causa della tentata fuga.[100] La regina non si rese conto che il giovane non aveva assolutamente lo stesso ascendente che Mirabeau esercitava sull'Assemblea, la quale si trovava sempre più d'accordo con il popolo, infuriato contro i sovrani. Nonostante questo, Barnave scrisse varie missive alla coppia reale, cercando di convincerla ad abbandonare il movimento controrivoluzionario e ad accettare la costituzione, i cui principali articoli, per ammissione della stessa sovrana a Mercy, erano una «serie di irrealizzabili assurdità».[101]

Infine, il 14 settembre 1791, il re ratificava la prima costituzione francese. In seguito, spinto dall'Assemblea, Luigi XVI dichiarò guerra all'Austria, ma, nel giugno 1792, oppose il suo potere di veto alla deportazione dei preti refrattari, ovvero gli ecclesiastici che non avevano giurato fedeltà alla costituzione, e alla formazione di un corpo di soldati provinciali da stanziare fuori Parigi. Il 20 giugno 1792, la folla in armi attaccò, per la prima volta, il palazzo delle Tuileries: i reali furono nuovamente offesi, ma rimasero composti di fronte ad ogni minaccia.[102]

Gli avvenimenti del 20 giugno erano solo la prova generale di quello che sarebbe accaduto il 10 agosto. Quel giorno, avvenne il più cruento assalto al palazzo, che sancì la definitiva caduta della monarchia francese. Nell'assalto alle Tuileries, morirono tutte le guardie svizzere del re e molti nobili, rimasti a difendere la famiglia reale, che cercò rifugio presso l'Assemblea nazionale. Per ordine della Comune, la famiglia reale venne trasferita dentro la Tour du Temple, un antico monastero di Templari, allora adibito a carcere. I sovrani, i figli e la sorella minore del re furono dunque rinchiusi nella prigione, mentre a Madame Campan, prima cameriera della regina, e alla principessa de Lamballe non fu permesso di seguirli. Quest'ultima fu uccisa e fatta a pezzi durante i massacri di settembre: la sua testa fu portata in corteo sotto le finestre della regina, che svenne dall'orrore.[103]

Da lì a pochi mesi, iniziò il processo al re, che ne decretò la definitiva condanna alla ghigliottina, il 21 gennaio 1793, a Parigi, nell'attuale Place de la Concorde.

La vedova Capeto (1793)[modifica | modifica wikitesto]

Maria Antonietta alla Conciergerie.

Dopo la morte del re, la vedova Capeto, come veniva adesso chiamata Maria Antonietta, visse per alcuni mesi in isolamento al Tempio, assieme alla figlia Maria Teresa, alla cognata Elisabetta e al delfino, che, dopo la morte del padre, era divenuto per i legittimisti Luigi XVII, re di Francia e Navarra. In questo periodo, un generale monarchico, il cavaliere de Jarjayes, riuscì a entrare nel Tempio e a proporre un piano di fuga alla regina, ma Maria Antonietta non voleva lasciare i suoi figli e rifiutò di scappare.[104] Luigi Carlo fu separato dalla famiglia il 3 luglio, su ordine della Convenzione. Maria Antonietta si oppose strenuamente ai municipali e cedette solo quando minacciarono d'usare la violenza, come riportò in seguito la figlia.[105] L'educazione di Luigi Carlo fu affidata ad Antoine Simon, un ciabattino analfabeta.[106] Il compito dell'uomo fu quello di plagiare il bambino, in modo da metterlo contro la madre e utilizzarlo come arma al processo di Maria Antonietta.[107] Il 6 ottobre, Luigi Carlo firmò una dichiarazione, in cui accusava la madre di averlo iniziato a pratiche masturbatorie e incestuose.[108]

Maria Antonietta fu trasferita nella prigione della Conciergerie, il 2 agosto del 1793. L'ex-regina, molto malata e sofferente a causa di gravi emorragie,[109] trovava conforto nella lettura e nelle cure di Rosalie Lamorlière, la cameriera del carceriere, che si occupò di lei. Durante la prigionia alla Conciergerie, fu organizzato un nuovo piano di fuga dal cavaliere di Rougeville, ma anche questo si rivelò fallimentare.[109] Alla Convenzione si accumulavano petizioni che chiedevano l'esecuzione capitale dell'ex-regina e, il 5 ottobre, venne pronunciato un discorso contro di lei: venne detto che era «la vergogna dell'umanità e del suo sesso».[110] In uno degli interrogatori preliminari, venne fatta una chiara allusione al suo capo d'accusa: l'alto tradimento. Le venne chiesto se avesse insegnato lei "l'arte del dissimulare" al consorte, con la quale il re aveva ingannato il popolo di Francia. Maria Antonietta rispose: «Sì, il popolo è stato ingannato, è stato crudelmente ingannato, ma non da mio marito o da me».[111] L'ex-regina continuava a credere nei precetti della monarchia assoluta, voluta da Dio, e, secondo questa logica, chiunque osasse ribellarsi a essa era da considerarsi un criminale da mettere a morte. La logica monarchica e quella della rivoluzione erano assolutamente inconciliabili.[112]

Processo e morte[modifica | modifica wikitesto]

Il 14 ottobre, portata davanti al Tribunale rivoluzionario, venne paragonata alle malvagie regine dell'antichità e del Medioevo:[113] l'accusa la volle presentare come la responsabile di tutti i mali della Francia, sin dal suo arrivo nel paese.[114] Le vennero mosse fondamentalmente tre accuse: «esaurimento del tesoro nazionale», «intrattenimento di rapporti e corrispondenza segreti» con il nemico (l'Austria e i filomonarchici) e «cospirazioni contro la sicurezza nazionale ed estera dello Stato». Era evidente che la donna veniva processata per alto tradimento.

I testimoni erano quarantuno ed erano stati tutti prodotti dall'accusa perché denigrassero Maria Antonietta, che venne accusata di complotti d'assassinio, falsificazioni di assegnati, proditoria rivelazione di segreti ai nemici francesi.[115] La regina si difese con vigore e non venne mai sorpresa a mentire o contraddirsi.[116] Il deputato Jacques-René Hébert presentò alla corte un'accusa di incesto contro Maria Antonietta, che le sarebbe stata intentata da suo figlio, che aveva allora appena otto anni.[116] La regina rimase impassibile,[116] sino a quando non le fu nuovamente chiesto di rispondere. Visibilmente agitata, alzandosi in piedi, esclamò:[117] «Se non ho risposto, è perché la Natura stessa si rifiuta di rispondere ad una simile accusa lanciata contro una madre! Mi appello a tutte le madri che sono presenti!». La regina ebbe l'appoggio delle popolane presenti in sala e il processo si fermò per dieci minuti.[118] Quando Maximilien de Robespierre seppe di questo episodio, maledisse Hébert, per aver concesso alla regina il suo "ultimo trionfo pubblico".[118]

Maria Antonietta condotta al patibolo. Schizzo di Jacques-Louis David.

Alla fine del processo, l'ex-regina sperava di essere condannata alla deportazione. Era sicura di non aver commesso i crimini dei quali era stata accusata, poiché aveva solo cercato di salvare la monarchia, come l'aveva sempre concepita, ma ciò era considerato alto tradimento per la repubblica francese.[119] Tuttavia, il suo era chiaramente un processo farsa,[120] visto che il verdetto era già stato deciso in precedenza e la giuria la condannò all'unanimità alla pena di morte. Maria Antonietta ascoltò la sentenza, senza proferire parola.[121] Nella cella, le vennero date le cose necessarie per scrivere il proprio testamento, una lettera rivolta a Madame Elisabetta.

La mattina del 16 ottobre, Maria Antonietta, alla quale era stato vietato di vestirsi di nero, indossò un abito bianco: nessuno ricordava che, un tempo, il bianco era il colore del lutto per le regine di Francia.[122] Successivamente Charles-Henri Sanson, il boia, dopo averle tagliato i capelli fino alla nuca, le legò le mani dietro la schiena.[123] L'ex-regina fu portata fuori dalla prigione e fatta salire sulla carretta dei condannati a morte. Seduta impettita, le mani legate dietro la schiena, i capelli tagliati rozzamente e uno sguardo immobile e iniettato di sangue:[124] così Jacques-Louis David, a quei tempi giacobino e in seguito pittore di corte di Napoleone Bonaparte, ritrasse la regina in uno schizzo.

Arrivata in Place de la Révolution, salì rapidamente i gradini del patibolo.[125] Involontariamente, pestò un piede del boia, al quale disse: «Pardon, Monsieur. Non l'ho fatto apposta».[126] Alle 12.15, la lama cadeva sul suo collo.[127] Il boia prese la testa sanguinante e la mostrò al popolo parigino, che gridò «Viva la Repubblica!».[128]

La regina martire[modifica | modifica wikitesto]

Monumento funebre in onore di Luigi XVI e Maria Antonietta, a Saint-Denis.
« Una donna che non aveva se non gli onori senza il potere, una principessa straniera, il più sacro degli ostaggi, trascinarla dal trono al patibolo, attraverso ogni sorta d'oltraggi, vi è in ciò qualcosa di peggio del regicidio. »
(Napoleone a proposito della morte di Maria Antonietta.[129])

Dopo l'esecuzione, le spoglie di Maria Antonietta furono sepolte in una fossa comune nel cimitero della Madeleine, in rue d'Anjou. Quando la notizia della sua morte si sparse in Europa, tutte le corti presero il lutto. La regina di Napoli, Maria Carolina, soffrì in maniera particolare per la morte della preferita tra le sue sorelle; tentò anche di dimenticare il francese, benché quella lingua le fosse ormai troppo abituale.[130] Luigi Carlo, divenuto Luigi XVII per le monarchie europee, il 19 gennaio 1794, tre mesi dopo la morte di sua madre, fu murato vivo nella sua prigione.[131] Le sue condizioni di vita divennero disumane: la cella si imputridì e si riempì di topi e parassiti; il bambino si ammalò gravemente.[132] Liberato dopo la caduta di Robespierre, Luigi Carlo si spense l'8 giugno 1795. Maria Teresa, invece, fu liberata, nel dicembre del 1795, all'età di diciassette anni, grazie a uno scambio di prigionieri, avvenuto tra la Francia e l'Austria. Nel 1799, sposò il suo primo cugino, il duca d'Angoulême, ma non ebbe figli. La rivoluzione del 1830 costrinse nuovamente i Borboni all'esilio: la duchessa morì nel 1851, a Frohsdorf. Durante l'impero di Napoleone, un'altra arciduchessa austriaca ricoprì il ruolo di consorte del sovrano: l'imperatrice Maria Luisa d'Asburgo-Lorena era, infatti, figlia di Francesco II d'Asburgo-Lorena, nipote di Maria Antonietta. Tuttavia, Maria Luisa non si sentì mai a casa nel paese che le aveva ucciso la prozia.[133]

Dopo l'intermezzo napoleonico, il congresso di Vienna, nel 1814, rimise sul trono di Francia i Borboni e il conte di Provenza poté ascendere al trono come Luigi XVIII di Francia. Il nuovo re si adoperò affinché suo fratello maggiore e sua cognata avessero degna sepoltura. I loro corpi furono ritrovati grazie a Pierre Louis Descloreaux, un anziano avvocato che viveva in rue d'Anjou e che ricordava dov'erano le sepolture.[134] Le spoglie della regina furono ritrovate il 18 gennaio 1815: il corpo era ridotto a un mucchietto di ossa, ma vi erano applicate le sue giarrettiere, in perfetto stato di conservazione; la testa, invece, era intatta, cosa che provocò grande sgomento nel poeta Chateaubriand, il quale svenne, a seguito del ricordo del "sorriso incantevole" rivolto a lui per la prima volta a Versailles dalla regina.[134] Le spoglie del re furono ritrovate il giorno dopo. Il 21 gennaio 1815, giorno in cui cadeva il ventiduesimo anniversario dalla morte del re, avvenne una solenne processione sino all'abbazia di Saint-Denis, dove Luigi XVI e Maria Antonietta furono inumati. In Francia, dunque, si sviluppò il culto della "regina martire", per espiare la colpa del regicidio, e la vita di Maria Antonietta venne idealizzata.[135]

La storia di Maria Antonietta attirò a sé anche altre teste coronate. L'imperatrice Eugenia, moglie di Napoleone III, diede il via a una moda ispirata a quella di Maria Antonietta e si adoperò per ritrovare gli oggetti personali della regina per la ‘grande esposizione’ dell'autunno del 1867.[133] Ludwig II di Baviera sviluppò il culto di Maria Antonietta: a Linderhof fece erigere una statua della regina e, quando ci passava davanti, le faceva la riverenza e le accarezzava le guance.[136] Alessandra Feodorovna,[137] l'ultima zarina di Russia, teneva un ritratto di Maria Antonietta sulla sua scrivania al Palazzo d'Inverno.[133] Nel Palazzo di Alessandro, a Tsarskoe Selo, accanto al suo ritratto, aveva fatto porre un arazzo di Maria Antonietta e ciò era visto come di cattivo auspicio.[138] Nel 1896, durante una visita ufficiale in Francia, la zarina aveva dormito nella stanza di Maria Antonietta, a Versailles, e ne era stata felice, mentre il suo seguito trovava anche quel gesto di cattivo augurio.[133] Lo scrittore e poeta Léon Bloy portò all'estremo il culto di Maria Antonietta, nel suo saggio La Cavaliera della Morte (1891), in cui la regina non venne definita santa, perché ciò avrebbe annullato i suoi tormenti terreni.[139] Bloy, immedesimandosi nell'avvocato difensore di Maria Antonietta, le chiede il suo perdono, a nome della Francia, «O Madre oltraggiata come mai fu madre dopo Colei le cui lacrime rinnovarono il diluvio, dai secoli chiamata Dolorosa, io vi domando, in nome di Dio misericordioso, la grazia e il perdono per questo povero popolo»[140] e conclude dicendole che, nel regno dei Cieli, «l'aspettano i Principi fedeli, i disgraziati privi di terrena consolazione e la falange dei santi Martiri!».[140]

Negli ultimi due secoli, la Francia ha ricordato più volte Maria Antonietta. Nel 1955, in occasione del bicentenario dalla nascita, fu organizzata un'imponente mostra a Versailles. Nel 2008, si è tenuta un'altra grande esposizione di opere e reperti al Grand Palais.[141] Oggigiorno, Maria Antonietta è anche considerata un'icona gay e, benché si sia ipotizzato che il suo legame con la Polignac fosse sentimentale e non sessuale, quest'omaggio del mondo LGBT, secondo la storica Antonia Fraser,[142] compensa gli insulti volgari dei suoi contemporanei. Protagonista di studi saggistici, film, fumetti e cartoni animati, Maria Antonietta da un lato è amata per la sua vita tragica e romantica,[135] dall'altro continua ad avere i suoi detrattori.[133] Il 17 luglio 2008, a quasi duecentoquindici anni di distanza dalla morte, il ministro degli Esteri francese Bernard Kouchner, a nome della Francia, si è ufficialmente scusato con l'Austria per l'esecuzione di Maria Antonietta.[143]

Lo stile Maria Antonietta[modifica | modifica wikitesto]

La regina abbigliata in stile rococò, con una pettinatura piramidale. (1775)

Maria Antonietta ebbe un ruolo molto importante, al suo tempo, come icona di bellezza, stile e moda. Ammirata dai suoi contemporanei, fu considerata una delle più belle donne del XVIII secolo.[144] Il suo gusto per gli abiti e le acconciature faceva eco nell'intera Europa e, quando Maria Antonietta seguiva una nuova moda, tutte le altre dame la imitavano. La regina di Francia, che inizialmente si adeguò allo stile Rococò della sua epoca, sviluppò in seguito un amore per l'eleganza e la semplicità. Il suo stile personale è definito Moyenne,[145] a metà tra il rococò teresiano e il Neoclassicismo francese.

  • Moda: Tra il 1774 e il 1778, Maria Antonietta predilesse un gusto tipicamente rococò. Gli abiti di corte erano sontuosi ed estremamente ampi, ricchi di passamaneria, nastri e fronzoli, mentre quelli quotidiani erano più ridotti nelle dimensioni, ma non meno fantasiosi nelle forme (robe à la polonaise e derivati). Le acconciature erano alte, turrite e smisurate in altezza, coronate da boccoli e trecce pendenti, piume, fiocchi, fiori, broche di diamanti e perle. Dopo la nascita della prima figlia, Maria Antonietta iniziò ad adottare uno stile più semplice: i capelli venivano cotonati e gonfiati lateralmente, mentre il vestiario privato si ridusse alla cosiddetta chemise à la reine, un abito di mussola bianca di taglio neoclassico. Per le occasioni più formali, prese invece il sopravvento la cosiddetta robe à l'anglaise.
  • Architettura: Maria Antonietta non amava lo stile ricco e pomposo della reggia di Versailles, come quello con cui è realizzata la sua camera da letto. Al Petit Trianon, sua proprietà personale, manifestò la sua predilezione per il Neoclassicismo: le forme sono semplici, prevalgono i motivi floreali, il bianco e i colori pastello. Di gusto tipicamente classico è il "Tempietto dell'amore", una replica di un tempio pagano a dodici colonne corinzie, al cui centro è posta una statua di Eros. Alle serre di Luigi XV, Maria Antonietta fece sostituire l'attuale giardino all'inglese, un'artefatta natura selvatica che meglio si adeguava al ritorno alla condizione naturale dell'uomo, una tematica in voga alla sua epoca. Reminiscenze del gusto rococò, ma già intrise di spirito romantico, sopravvivono nello Hameau, un finto villaggetto rurale.

Il rapporto con Luigi XVI[modifica | modifica wikitesto]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Luigi XVI di Francia.
Luigi XVI a vent'anni.

Il matrimonio tra Luigi XVI e Maria Antonietta fu relativamente tranquillo e accomodante, nonostante i due fossero estremamente diversi, sia per temperamento fisico sia per interessi. Infatti, non era possibile che scaturissero tensioni, poiché il re e la regina evitavano ogni attrito tra di loro, il primo per apatia, la seconda per noncuranza.[146] L'unico pesante ostacolo alla felicità coniugale dei sovrani di Francia fu rappresentato dalla mancata consumazione delle nozze nei primi sette anni di matrimonio. Ciò che rendeva questa situazione ancora più insopportabile per la giovane coppia era il fatto che, in quanto sovrani, la loro vita era sotto gli occhi di tutta la corte di Versailles, che, da dietro le quinte, malignava sui loro insuccessi. L'umiliazione, derivante da questa peculiare circostanza, lasciò una macchia indelebile sulla loro relazione coniugale.[147] Dal momento che non poteva soddisfare fisicamente la moglie né metterla nella circostanza di procreare un erede maschio per la Francia, Luigi XVI permise che la regina si desse a divertimenti costosi e sciocchi, per sopperire alle sofferenze del matrimonio e per dimenticare mortificazione e solitudine. Maria Antonietta, tranne che nelle questioni politiche, riusciva ad ottenere dal re tutto quello che desiderava, nonostante questi non approvasse i suoi comportamenti, le sue considerevoli spese né apprezzasse le persone di cui si era circondata. Tuttavia, il re cedeva sempre dinanzi alle richieste di Maria Antonietta, come per scusarsi delle proprie colpe, che segretamente facevano soffrire entrambi.[148]

L'arrendevolezza di Luigi XVI nei confronti della moglie faceva sentire quest'ultima superiore al re. Tuttavia, da un punto di vista prettamente politico, Maria Antonietta non riuscì ad avere particolare presa sul consorte, nonostante sia l'imperatrice Maria Teresa sia l'ambasciatore Mercy l'avessero spesso esortata ad acquistarsi le simpatie di Luigi XVI, al fine di influenzare la sua politica estera in favore della Casa d'Austria. Pertanto, Maria Antonietta si sentiva autorizzata dall'alto a pensare di essere superiore al re, un uomo che non amava e che l'aveva per anni umiliata come donna, respingendola sentimentalmente e fisicamente.[149] In un'occasione, poco dopo l'incoronazione di Luigi XVI, nel 1775, Maria Antonietta si azzardò, con grande scandalo della madre, a definire il marito «quel pover'uomo».[150]

La relazione con il conte Fersen[modifica | modifica wikitesto]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Hans Axel von Fersen.
Hans Axel von Fersen.

Alla regina Maria Antonietta i libelli attribuirono innumerevoli amanti, sia uomini, sia donne. L'unica relazione plausibile, platonica o fisica che fosse, fu quella con il conte svedese Hans Axel von Fersen, che non comparve nei famosi pamphlets scandalistici.[151] Fersen, secondo figlio di un importante diplomatico svedese, aveva diciotto anni quando conobbe, a un ballo in maschera, la delfina Maria Antonietta, sua coetanea.[152] Da allora, il conte Fersen tornò regolarmente a Versailles, dove fu ricevuto con particolare cortesia, ma nel suo diario non citò altre conversazioni con Maria Antonietta, impegnata con l'allestimento dell'Ifigenia in Aulide di Gluck.[153] Il 12 maggio 1774, due giorni dopo la morte di Luigi XV, Fersen partì per l'Inghilterra, interessato a contrarre matrimonio con un'ereditiera. Sfumato questo possibile matrimonio, Fersen decise, nel 1778, di dedicarsi alla vita militare e, dal momento che suo padre era stato a servizio sotto Luigi XV, il conte tentò la fortuna con Luigi XVI.[154] Il 25 agosto, Maria Antonietta, tra la folla di gente che le veniva presentata, riconobbe il conte che aveva incontrato quattro anni prima.[155] Fersen iniziò a frequentare la corte e l'affetto tra lui e la regina, allora incinta di Madame Royale, divenne evidente e, a palazzo, iniziarono a spargersi delle maldicenze sull'inclinazione della sovrana per il conte. Quest'ultimo, che, nonostante il favore di cui godeva, voleva perseguire le sue ambizioni militari,[156] decise di imbarcarsi per l'America e combattere in nome della causa della rivoluzione americana, appoggiata dal re di Francia. Il conte Fersen tornò a Versailles nel 1783, quattro anni dopo la sua partenza. I possibili matrimoni di convenienza che stava perseguendo andarono a vuoto e alla sorella scrisse che non si sarebbe mai sposato, perché non avrebbe mai potuto avere la sola donna che realmente desiderava, Maria Antonietta.[157] La regina ottenne per lui la creazione del reggimento francese dei Royal Suédois (gli svedesi reali), e, dal 1785, Fersen si trasferì definitivamente in Francia. Fino alla rivoluzione rimase a fianco della famiglia reale ed ebbe un ruolo fondamentale nella fuga a Varennes. Anche dopo cercò invano di aiutare i reali negli anni più bui della rivoluzione.

Discendenza[modifica | modifica wikitesto]

Nome Nascita Morte Note
Maria Teresa 19 dicembre 1778 19 ottobre 1851 Durante l'infanzia e l'adolescenza, ebbe il titolo di Madame Royale. Fu l'unica superstite della rivoluzione e, nel 1799, sposò il suo primo cugino, Luigi Antonio, duca di Angoulême. Quando il proprio zio paterno, il conte d'Artois, padre di suo marito, salì al trono col nome di Carlo X, Maria Teresa divenne delfina di Francia. Il 2 agosto 1830, fu ‘regina di Francia e di Navarra’ per venti minuti. Non ebbe discendenza.
Luigi Giuseppe 22 ottobre 1781 4 giugno 1789 Ebbe il titolo di delfino di Francia. Si spense a sette anni per consunzione (tubercolosi).
Luigi XVII 27 marzo 1785 8 giugno 1795 Alla nascita ebbe il titolo di duca di Normandia; alla morte del fratello maggiore ebbe il titolo di delfino di Francia; alla morte del padre divenne re ‘Luigi XVII’. Morì all'età di dieci anni, per i maltrattamenti subiti e le malattie contratte durante la detenzione nella Torre del Tempio.
Sofia Elena 9 luglio 1786 19 giugno 1787 Ebbe il titolo di Fille de France. Morì di tubercolosi a nemmeno un anno di vita.

Non ci sono discendenti diretti di Maria Antonietta.

Ascendenza[modifica | modifica wikitesto]

Maria Antonietta d'Austria Padre:
Francesco I di Lorena
Nonno paterno:
Leopoldo di Lorena
Bisnonno paterno:
Carlo V di Lorena
Trisnonno paterno:
Nicola II di Lorena
Trisnonna paterna:
Claudia Francesca di Lorena
Bisnonna paterna:
Eleonora Maria Giuseppina d'Austria
Trisnonno paterno:
Ferdinando III d'Asburgo
Trisnonna paterna:
Eleonora Gonzaga-Nevers
Nonna paterna:
Elisabetta Carlotta d'Orléans
Bisnonno paterno:
Filippo I, duca d'Orléans
Trisnonno paterno:
Luigi XIII di Francia
Trisnonna paterna:
Anna d'Austria
Bisnonna paterna:
Elisabetta Carlotta del Palatinato
Trisnonno paterno:
Carlo I Luigi del Palatinato
Trisnonna paterna:
Carlotta d'Assia-Kassel
Madre:
Maria Teresa d'Austria
Nonno materno:
Carlo VI d'Asburgo
Bisnonno materno:
Leopoldo I d'Asburgo
Trisnonno materno:
Ferdinando III d'Asburgo
Trisnonna materna:
Maria Anna di Spagna
Bisnonna materna:
Eleonora del Palatinato-Neuburg
Trisnonno materno:
Filippo Guglielmo del Palatinato
Trisnonna materna:
Elisabetta Amalia d'Assia-Darmstadt
Nonna materna:
Elisabetta Cristina di Brunswick-Wolfenbüttel
Bisnonno materno:
Luigi Rodolfo di Brunswick-Lüneburg
Trisnonno materno:
Antonio Ulrico di Brunswick-Lüneburg
Trisnonna materna:
Elisabetta Giuliana di Schleswig-Holstein-Sønderborg-Nordborg
Bisnonna materna:
Cristina Luisa di Öttingen
Trisnonno materno:
Alberto Ernesto I di Öttingen
Trisnonna materna:
Cristina Federica di Württemberg

Onorificenze[modifica | modifica wikitesto]

Asburgo-Lorena
Sacro Romano Impero (1745-1806)

Leopold II Arms-imperial.svg

Francesco I (1745-1765)
Giuseppe II (1765-1790)
Figli
Leopoldo II (1790-1792)
Francesco II (1792-1806),
poi imperatore d'Austria



Dama dell'Ordine della Croce Stellata - nastrino per uniforme ordinaria Dama dell'Ordine della Croce Stellata

Maria Antonietta nella cultura di massa[modifica | modifica wikitesto]

Letteratura[modifica | modifica wikitesto]

Cinema[modifica | modifica wikitesto]

Musica[modifica | modifica wikitesto]

  • Maria Antonietta stessa compose un'arietta chiamata C'est mon ami, dal classico tema pastorale. Rimasta abbastanza sconosciuta per molto tempo, è stata rievocata nel film di Sofia Coppola ed è stata inserita nel CD Les Musiques De Marie-Antoinette, una raccolta delle melodie preferite dalla regina.
  • Franz Joseph Haydn compose, nel 1785, sei sinfonie (n. 82-87), delle quali la numero 85 è chiamata La Reine, poiché piacque molto a Maria Antonietta e volle darle il suo nome.
  • Il compositore Jan Ladislav Dussek ha composto un'opera per pianoforte, dedicata alle vicende di Maria Antonietta, il Tableau de Marie Antoinette op. 23.
  • Nel 1974, il celebre gruppo rock Queen pubblica il singolo Killer Queen, canzone nella quale viene citata la frase, falsamente attribuita a Maria Antonietta, Let them eat cake (Che mangino brioches!).
  • Roger Waters, ex-leader dei Pink Floyd, ha composto, nel 2005, un'opera lirica, intitolata Ça ira, presentata, in anteprima mondiale, il 17 novembre 2005, all'auditorium Parco della Musica di Roma. L'opera tratta della rivoluzione francese e viene enfatizzato il personaggio di Maria Antonietta, dal suo arrivo in Francia fino alla sua decapitazione.

Manga e anime[modifica | modifica wikitesto]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Zweig, Maria Antonietta - Una vita involontariamente eroica, p. 95.
  2. ^ a b c Craveri, Maria Antonietta e lo scandalo della collana, pp. 24-28.
  3. ^ a b In francese Austriaca, cioè Autrichienne, venne facilmente diviso, durante gli anni della rivoluzione, in autruche (struzzo) e chienne (cagna), dando molte opportunità ai caricaturisti (Fraser, p. 58).
  4. ^ Craveri, Amanti e Regine - Il potere delle donne, pp. 372-373.
  5. ^ Lo storico Adriano Prosperi, parlando del famoso schizzo Maria Antonietta condotta al patibolo di Jacques-Louis David, dice: «La regina Maria Antonietta, ritratta da David mentre, con le mani legate ma col busto orgogliosamente eretto, si avviava al patibolo, fu l'immagine reale della fine dell'Antico regime e l'antesignana delle figure simboliche che incarnarono la nuova idea di giustizia posta sotto il segno della Nazione e amministrata in nome della Repubblica». (Prosperi, Giustizia bendata - Percorsi storici di un'immagine, p. 221)
  6. ^ Lever, Maria Antonietta - L'ultima regina, p. 16.
  7. ^ Fraser, Maria Antonietta - La solitudine di una regina, p. 42.
  8. ^ Lever, p. 16.
  9. ^ Fraser, p. 44.
  10. ^ Fraser, pp. 29-30.
  11. ^ Fraser, p. 35.
  12. ^ Il rapporto con la madre, sempre impegnata negli affari di Stato e che trascurava i figli minori, non era particolarmente profondo, al punto che, in età adulta, Maria Antonietta affermò: «Amo l'imperatrice ma la temo anche a distanza; quando le scrivo non mi sento mai perfettamente a mio agio». (Fraser, p. 32)
  13. ^ Lever, p. 19.
  14. ^ Spinosa, Luigi XVI - L'ultimo sole di Versailles, p. 34.
  15. ^ L'attaccatura irregolare dei capelli, che le dava una fronte alta e bombata, sciupando così l'ovale del viso, venne ovviata grazie ad una nuova e particolare pettinatura, mentre una spalla leggermente più alta dell'altra venne corretta con l'uso del corsetto. I suoi denti storti vennero curati per mezzo di una sorta di apparecchio odontoiatrico, fatto di fili metallici. In tre mesi, fu ottenuta la dentatura regolare desiderata. (Fraser, pp. 40-41)
  16. ^ a b Craveri, p. 351.
  17. ^ «Mi comprende quando le presento idee chiare: la sua capacità di giudizio è sempre buona, ma non riesco ad abituarla a sondare le cose, per quanto abbia la sensazione che ne sia capace» scrisse su Maria Antonia l'abate de Vermond. L'imperatrice accolse il precettore della figlia fra i suoi amici più intimi e gli chiese di sorvegliare la giovane arciduchessa, quando sarebbe stata in Francia. Maria Antonietta sarebbe stata all'oscuro del fatto che uno dei suoi più intimi confidenti fosse al servizio della madre. (Lever, pp. 23-24)
  18. ^ Fraser, p. 54.
  19. ^ Lever, p. 27.
  20. ^ Castelot, Maria Antonietta - La vera storia di una regina incompresa, p. 16.
  21. ^ a b Fraser, p. 77.
  22. ^ Spinosa, p. 40.
  23. ^ Lever, pp. 48-49.
  24. ^ a b Spinosa, p. 41.
  25. ^ Lever, p. 51.
  26. ^ Lever, pp. 44-45.
  27. ^ Lever, p. 45.
  28. ^ Gli argomenti che Maria Antonietta trovava sgradevoli nella sua corrispondenza con Maria Teresa concernevano soprattutto il suo infelice rapporto col marito, il disinteresse che nutriva nei suoi confronti, l'avversione per l'etichetta di corte e il suo desiderio di evadere dagli obblighi e dagli oneri che il suo rango comportavano. (Lever, p. 45.).
  29. ^ Maria Teresa, inoltre, dimenticando il suo passato di sportiva, criticava aspramente le corse a cavallo, che erano causa di aborto – benché non ce ne fosse il rischio, visto che Maria Antonietta non sarebbe rimasta incinta – ma, paradossalmente, ammirò molto e pose nel suo studio privato un ritratto della figlia, vestita da cavallerizza. (Fraser, pp. 99-102)
  30. ^ I conti d'Artois consumarono la notte stessa il loro matrimonio. I conti di Provenza, invece, non lo consumarono mai. (Fraser, pp. 110-112)
  31. ^ Lever, p. 47.
  32. ^ Craveri, p. 354.
  33. ^ L'intento di Maria Teresa era quello di riottenere la benevolenza del sovrano borbonico e la neutralità della Francia, per poter procedere alla spartizione della Polonia, antica alleata della Francia.
  34. ^ Zweig, p. 69.
  35. ^ Castelot, p. 62.
  36. ^ Haslip, Maria Antonietta, p. 52.
  37. ^ Craveri, p. 356.
  38. ^ Zweig, p. 80.
  39. ^ Castelot, p. 82.
  40. ^ Erickson, Maria Antonietta, p. 114.
  41. ^ Maria Teresa d'Austria - Maria Antonietta di Francia: Il mestiere di regina (Lettere), p. 24.
  42. ^ Il primo di questi libelli fu "Le lever de l'aurore" (Lo spuntare dell'alba). Un giorno, Maria Antonietta e le sue dame si recarono su una collina, alle tre del mattino, per vedere sorgere il sole. Il libello trasformò l'escursione della regina in un'orgia. «La regina è oggetto di attacchi maligni, non c'è fine agli orrori divulgati e alcune persone credono ai racconti più contraddittori» scriveva un testimone imparziale, l'abate Baudau, già il 13 luglio 1774. (Lever, pp. 88-89)
  43. ^ Castelot, p. 140.
  44. ^ Haslip, pp. 92-93.
  45. ^ La frase è stata scritta da Rousseau nelle Confessioni, in riferimento ad un evento del 1741, quando Maria Antonietta non era ancora nata. (Lever, pp. 422-423)
  46. ^ Fraser, pp. 161-162.
  47. ^ Campan, La vita segreta di Maria Antonietta - Memorie, p. 68.
  48. ^ Craveri, pp. 25-26.
  49. ^ Haslip, pp. 123-124.
  50. ^ Zweig, p. 37.
  51. ^ a b Fraser p. 177.
  52. ^ Lever, p. 146.
  53. ^ Haslip, pp. 127-128.
  54. ^ Lever, p. 152.
  55. ^ L'ambasciatore del Regno di Sardegna scrisse al suo sovrano che la regina stava diventando impopolare, perché incolpata di «non amare il popolo francese». (Lever pp. 154-156)
  56. ^ Lever, pp. 156-157.
  57. ^ Lever, p. 175.
  58. ^ Erickson, p. 207.
  59. ^ a b c d Lever, p. 187.
  60. ^ Haslip, pp. 158-159.
  61. ^ Lever, p. 188.
  62. ^ Fraser, p. 208.
  63. ^ Lever, p. 195.
  64. ^ Lever, p. 193.
  65. ^ Molti nobili nel XVIII secolo si erano fatti costruire villaggi simili. Era una cosa di moda a quel tempo, e la regina non era insensibile alle mode. Trattandosi, però, di un personaggio pubblico di rilievo, ciò che veniva perdonato ad un conte o ad un principe, non lo si poteva perdonare a lei. (Fraser, p. 231)
  66. ^ Lever, pp. 207-208.
  67. ^ Haslip, pp. 184-185.
  68. ^ «So che, specialmente in fatto di politica, ho pochissima influenza sul pensiero del re. È forse prudente da parte mia fare scenate con il suo ministro su argomenti per i quali può essere quasi sicuro che il re non mi appoggerebbe? Senza alcuna ostentazione o bugie, ho fatto credere agli altri che ho più influenza di quanto in realtà ne abbia, perché se non gli avessi lasciato credere ciò, ne avrei avuta anche meno». (Lever, pp. 214-215)
  69. ^ Lever, p. 217.
  70. ^ Lever, p. 223.
  71. ^ Boehmer, da molti anni, stava proponendo alla regina di acquistare un pezzo di grande valore, realizzato inizialmente per Madame Du Barry. Maria Antonietta, che non desiderava comprarlo, gli aveva risposto: «Se ho del denaro da spendere preferisco incrementare le mie proprietà a Saint-Cloud». (Fraser, p. 252-253)
  72. ^ Nel 1772, quando Maria Antonietta era ancora delfina, il cardinale di Rohan rivestì la carica di ambasciatore a Vienna e mise in ridicolo l'imperatrice Maria Teresa. In una lettera che circolò a Versailles, il cardinale aveva definito "ipocrite" le lacrime versate dall'imperatrice austriaca per la spartizione della Polonia. La giovane Maria Antonietta, allora, decise di non rivolgergli più la parola. (Lever, pp. 86-87)
  73. ^ Haslip, p. 195.
  74. ^ Lever, p. 237.
  75. ^ a b Haslip, pp. 205-206.
  76. ^ Lever, p. 245.
  77. ^ Haslip, p. 204.
  78. ^ Lever, p. 250.
  79. ^ Considerava tutto ciò un fardello che doveva sopportare per la debolezza del marito. «I miei giorni felici sono finiti da quando hanno fatto di me una "intrigante"» disse, in questo periodo, a Madame Campan. (Haslip, pp. 218-220)
  80. ^ Il dipinto non ebbe buona sorte, nonostante la grande somiglianza. Infatti, Madame Sophie, la figlia minore di Maria Antonietta, morì prima dell'esposizione e dovette essere tolta dal quadro, mentre gli altri figli, tranne il delfino, che peggiorava sempre di più, crescevano sani e robusti. Alla fine di agosto, il dipinto avrebbe dovuto essere ufficialmente presentato all'Académie Royale, ma si evitò di farlo, perché l'impopolarità della regina era molto aumentata, e c'era il rischio di dimostrazioni. Opuscoli e caricature dilagavano. Al salone rimase la cornice vuota, sulla quale qualcuno attaccò un bigliettino, con la scritta «Guardate il Deficit!», in riferimento al nuovo soprannome dato alla regina, Madame Deficit. (Fraser, p. 284)
  81. ^ Fecero aumentare le calunnie i misteriosi viaggi a Londra di molti amici della regina, tra i quali l'abate Vermond, la duchessa de Polignac e la principessa de Lamballe. Si diceva fossero andati a negoziare la restituzione di quelle carte con i de La Motte. (Lever, p. 255)
  82. ^ Lever, pp. 260-261.
  83. ^ Lever, p. 263.
  84. ^ Lever, p. 299.
  85. ^ Lever, p. 270.
  86. ^ Lever, p. 276.
  87. ^ Haslip, p. 233.
  88. ^ a b c d Haslip, p. 234.
  89. ^ Lever, p. 280.
  90. ^ Fraser, pp. 315-316.
  91. ^ Lever, p. 290.
  92. ^ Lever, pp. 295-297.
  93. ^ a b Fraser, pp. 336-337.
  94. ^ Lever, p. 315.
  95. ^ Lever, p. 320.
  96. ^ Lever, p. 318.
  97. ^ Lever, p. 324.
  98. ^ Il suo volto era diventato più emaciato, il petto scavato e anche i capelli iniziavano a incanutirsi e a diradarsi, come quelli di una vecchia. (Erickson, p. 374)
  99. ^ Fraser, p. 386.
  100. ^ Lever, p. 352
  101. ^ Lever, pp. 353-354
  102. ^ Fraser, pp. 404-405.
  103. ^ Maria Antonietta, scrisse la figlia, rimase «impietrita dall'orrore» e svenne. Fu l'unica volta che Maria Teresa vide sua madre perdere la propria compostezza. (Fraser pp. 427-428)
  104. ^ Haslip, pp. 340-341.
  105. ^ Castelot, pp. 351-352.
  106. ^ Cortesi, Cortesi, Luigi XVII - Il bambino ucciso dal Terrore, p. 24.
  107. ^ Cortesi, p. 25.
  108. ^ Cortesi, p. 26.
  109. ^ a b Lever, p. 389-390.
  110. ^ Lever, p. 392.
  111. ^ Lever, p. 395.
  112. ^ Lever, pp. 396-397.
  113. ^ Messalina, Brunechilde, Fredegonda e Caterina de' Medici. (Zweig, p. 441)
  114. ^ Lever, p. 398.
  115. ^ Erickson, p. 439.
  116. ^ a b c Lever, p. 398-399.
  117. ^ Fraser, p. 472.
  118. ^ a b Lever, p. 399.
  119. ^ Lever, p. 401.
  120. ^ Fraser, p. 477.
  121. ^ «Non mostrò alcun segno di paura, indignazione o debolezza» disse uno dei suoi avvocati. (Lever, p. 402)
  122. ^ Fraser, p. 479.
  123. ^ Fraser, p. 480.
  124. ^ Castelot, p. 427.
  125. ^ Fraser, p. 481.
  126. ^ Erickson, p. 442.
  127. ^ Castelot, p. 431.
  128. ^ Lever, p. 405.
  129. ^ Cesare Giardini, I processi di Luigi XVI e Maria Antonietta (1793), p. 312.
  130. ^ Fraser, p. 485.
  131. ^ Cortesi, Luigi XVII - Il bambino ucciso dal Terrore, p. 30.
  132. ^ Cortesi, pp. 31-32.
  133. ^ a b c d e Fraser, pp. 490-493.
  134. ^ a b Fraser, pp. 488-489.
  135. ^ a b Lever, p. 409.
  136. ^ King, Ludwig, pp. 289-290.
  137. ^ Alessandra e Maria Antonietta erano lontane parenti: entrambe discendevano da Giorgio II d'Assia-Darmstadt.
  138. ^ Erickson, La zarina Alessandra - Il destino dell'ultima imperatrice di Russia, p. 152.
  139. ^ Bloy, La Cavaliera della Morte, p. 16.
  140. ^ a b Bloy, p. 80.
  141. ^ Mostre: la vita di Maria Antonietta
  142. ^ Fraser, p. 491.
  143. ^ Il Giornale.it
    Austriantimes.at
  144. ^ Horace Walpole, in un'occasione, scrisse: «Non si hanno occhi che per la regina. Le Ebe e le Flora, le Elene e le Grazie non sono che donne di strada in suo confronto. Che segga o che stia in piedi, è la statua della bellezza. Quando si muove è la personificazione della grazia». (Yonge, The Life of Marie Antoinette, Queen of France, p. 132)
  145. ^ Antiquariato, n° 324, aprile 2008, Mondadori.
  146. ^ Zweig, pp. 95-96.
  147. ^ Craveri, Amanti & Regine - Il potere delle donne, p. 358.
  148. ^ Zweig, p. 41.
  149. ^ Lever, p. 127.
  150. ^ Lever, p. 106.
  151. ^ Fraser, p. 224.
  152. ^ Fraser, p. 129.
  153. ^ Lever, p. 69.
  154. ^ Lever, p. 165.
  155. ^ Fraser, pp. 184-185.
  156. ^ Lever, p. 168.
  157. ^ Lever, p. 204.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Predecessore Regina consorte di Francia e di Navarra Successore Blason France moderne.svg
Maria Leszczyńska 10 maggio 1774 - 1º ottobre 1791 *se stessa come regina dei francesi
*Maria Giuseppina di Savoia
(titolare dal 1795)
Predecessore Regina dei francesi Successore Blason France moderne.svg
se stessa come regina di Francia e di Navarra 1º ottobre 1791 - 21 settembre 1792 Giuseppina di Beauharnais come imperatrice dei francesi
Questa è una voce in vetrina. Clicca qui per maggiori informazioni
Wikimedaglia
Questa è una voce in vetrina, identificata come una delle migliori voci prodotte dalla comunità.
È stata riconosciuta come tale il giorno 9 aprile 2009 — vai alla segnalazione.
Naturalmente sono ben accetti suggerimenti e modifiche che migliorino ulteriormente il lavoro svolto.

Segnalazioni  ·  Archivio  ·  Voci in vetrina in altre lingue   ·  Voci in vetrina in altre lingue senza equivalente su it.wiki

Controllo di autorità VIAF: 96583693 LCCN: n80038420