Maria (moglie di Onorio)

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Maria (... – 408 circa) fu la moglie dell'imperatore romano d'Occidente Onorio e la figlia del generale di questi, Stilicone.

Bulla facente parte dei doni nuziali Onorio a Maria, e ritrovato nella tomba di quest'ultima nell'antica basilica di San Pietro in Vaticano: il chi-rho è formato dall'intreccio dei nomi 'Onorio', 'Maria', 'Stilicone' e 'Serena', accompagnati dall'esclamazione 'Vivatis!'.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Maria era la figlia del generale romano di origine vandala Stilicone e di sua moglie Serena, figlia adottiva dello zio e imperatore Teodosio I; aveva una sorella di nome Termanzia e un fratello di nome Eucherio.

Nel 398 circa, Maria sposò lo zio e imperatore d'Occidente Onorio: questo matrimonio rese più solida la posizione di Stilicone, che divenne il vero detentore del potere.

Maria morì, senza aver avuto figli, intorno al 408, quando la sorella Termanzia andò in sposa a Onorio: lo scopo di Stilicone, artefice di questo secondo matrimonio, era quello di mantenere un legame con Onorio, ma l'imperatore decise di sbarazzarsi di un potere così invadente e mise a morte Stilicone quello stesso anno.

Tomba[modifica | modifica wikitesto]

Maria fu sepolta nel mausoleo imperiale che si trovava nell'antica basilica di San Pietro in Vaticano, assieme a Onorio e a Termanzia. Nel 1544 la sua tomba fu aperta, e vi furono ritrovati i resti dell'imperatrice con un sontuoso corredo di preziosi, composti dal mundus muliebris (doni nuziali) di Maria e dalla sua toletta personale.

A tal proposito Rodolfo Lanciani racconta:

« La bellissima imperatrice giaceva in una bara di granito rosso, con indosso le vesti imperiali intessute d'oro; dello stesso materiale erano il velo e la sindone che copriva la testa e il petto. La fusione di questi materiali produsse un considerevole ammontare di oro puro, il cui peso è riportato differentemente come di trentacinque o quaranta libbre. [...] Alla destra del corpo c'era un cesto di argento puro, pieno di recipienti e porta-profumi, scolpiti nel cristallo di rocca, nell'agata e in altre pietre preziose. Erano trenta in totale, tra i quali c'erano due coppe, una tonda e una ovale, decorate con figure ad altorilievo, di gusto squisito, e una lampada, fatta d'oro e cristallo, della forma di una conchiglia corrugata, con il foro dell'olio protetto e camuffato da una mosca d'oro, che ruotava attorno ad un perno. C'erano anche quattro vasi d'oro, uno dei quali tempestato di gemme.

In un secondo cestello di argento sbalzato, posto sul lato sinistro, furono ritrovati centocinquanta oggetti: anelli d'oro con pietre incastonate, orecchini, collane, bottoni, spille per capelli eccetera, ricoperti di smeraldi, perle e zaffiri; una noce d'oro, che si apriva a metà; una bulla pubblicata in un lavoro di Mazzucchelli; e uno smeraldo inciso con il busto di Onorio, valutato cinquecento ducati. Gli oggetti d'argento erano scarsi; di questi troviamo menzionati solo una pinza per capelli e una cerniera a sbalzo.

Le lettere e i nomi incisi su alcuni pezzi provano che formavano il mundus muliebris (doni nuziali) e gli articoli di toletta di Maria [...] A fianco dei nomi dei quattro arcangeli – Raffaele, Gabriele, Michele e Uriele – incisi su di una fascia d'oro, quelli di Domina Nostra Maria e di Dominus Noster Honorius comparivano su altri oggetti. La bulla era incisa con i nomi di Onorio, Maria, Stilicone, Serena, Termanzia e Eucheio, posti a raggiera a formare una doppia croce con l'esclamazione "Vivatis!" tra loro. Con l'eccezione di questa bulla, [...] ciascun pezzo è scomparso. [...] Non si trattava del lavoro di orefici del quinto secolo, ma erano di origine classica; infatti rappresentavano una porzione dei gioielli imperiali, che Onorio aveva ereditato dai suoi predecessori, e che aveva offerto a Maria in occasione del suo matrimonio. Claudiano, il poeta di corte, li descrisse espressivamente come quelli che avevano brillato sul petto e la testa delle imperatrici dei giorni andati. »

(Rodolfo Lanciani, Pagan and Christian Rome, Houghton, Mifflin and Company, Boston and New York, 1892, pp. 204-206.)

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

Predecessore
Galla
Imperatrice consorte romana d'Occidente
398–407
Successore
Termanzia