Margherita di Antiochia

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Santa Margherita d'Antiochia di Pisidia
Guercino, Santa Margherita
Guercino, Santa Margherita

Vergine e martire

Nascita 275
Morte 290
Venerata da Tutte le Chiese che ammettono il culto dei santi
Ricorrenza 20 luglio secondo il calendario romano, 5 luglio secondo il calendario ambrosiano; 17 luglio per la Chiesa ortodossa
Attributi palma del martirio, libro, croce e drago sotto i piedi
Patrona di Partorienti; diversi comuni d'Italia (vedi Patronati)

Margherita, o anche Marina (Antiochia di Pisidia, 275290), è stata un fanciulla cristiana che, secondo la tradizione agiografica, subì il martirio sotto Massimiano; è venerata come santa dalla Chiesa cattolica e da quella ortodossa che la considerano patrona delle partorienti.

Agiografia[modifica | modifica sorgente]

Andrea del Sarto, Santa Margherita, Pisa, Duomo

Secondo una passio confusa e leggendaria[senza fonte], redatta in greco da Teotimo (che si dichiara testimone dei fatti), Margherita nacque nel 275 ad Antiochia di Pisidia. Figlia di un sacerdote pagano, dopo la morte della madre fu affidata ad una balia, che praticava clandestinamente il cristianesimo durante la persecuzione di Diocleziano, ed allevò la bambina nella sua religione. Quando venne ripresa in casa dal padre, dichiarò la sua fede e fu da lui cacciata: ritornò quindi dalla balia, che l'adottò e le affidò la cura del suo gregge.

Mentre pascolava fu notata dal prefetto Ollario che tentò di sedurla, ma lei, avendo consacrato la sua verginità a Dio, confessò la sua fede e lo respinse: umiliato, il prefetto la denunciò come cristiana. Margherita fu incarcerata e venne visitata in cella dal demonio, che le apparve sotto forma di drago e la inghiottì: ma Margherita, armata della croce, gli squarciò il ventre e uscì vittoriosa. Per questo motivo viene invocata per ottenere un parto facile.

In un nuovo interrogatorio continuò a dichiararsi cristiana: si ebbe allora una scossa di terremoto, durante la quale una colomba scese dal cielo e le depositò sul capo una corona. Dopo aver resistito miracolosamente a vari tormenti, fu quindi decapitata il 20 luglio (dies natalis) del 290 all'età di quindici anni.

Il culto[modifica | modifica sorgente]

Nel X secolo il suo corpo fu trafugato da Agostino da Pavia che voleva portarlo nella propria città. Giunto però nell'abbazia di San Pietro in Valle Perlata presso Montefiascone egli si ammalò e morì, lasciando la reliquia in quel luogo: sono comunque diverse le località, soprattutto italiane e francesi, che vantano il possesso delle sue reliquie.

La Chiesa cattolica ricorda la santa nel Martirologio Romano in data 20 luglio: "Ad Antiochia di Pisidia, nell’odierna Turchia, santa Marina o Margherita, che si ritiene abbia consacrato il suo corpo a Cristo nella verginità e nel martirio".

Santa popolarissima nel Medioevo, Giovanna d'Arco dichiarò che una delle voci celesti che udiva era proprio quella di santa Margherita (che le appariva insieme all'arcangelo Michele e a santa Caterina di Alessandria).

Spesso assimilata ad altre sante (Caterina di Alessandria, Pelagia, Reparata), è inserita tra i quattordici santi ausiliatori[1] che venivano invocati nei momenti difficili.

È molto venerata (col nome di "Marina") anche dalla Chiesa ortodossa, che ne celebra la memoria il 17 luglio e la invoca contro le febbri malariche. La stessa data è utilizzata nelle regioni meridionali dell'Italia, dove il culto fu probabilmente importato da monaci bizantini durante le persecuzioni iconoclaste.

Patronati[modifica | modifica sorgente]

Santa Margherita d'Antiochia è protettrice e patrona di numerose località italiane, tra le quali:

Iconografia[modifica | modifica sorgente]

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Santi, beati e testimoni- Santa Marina (Margherita) d'Antiochia di Pisidia
  2. ^ Santa Margherita (Ala)
  3. ^ Santa Margherita Ligure

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

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