Marco da Nizza

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Frate Marco da Nizza, in spagnolo Marcos da Niza (Nizza, 1495 circa – Città del Messico, 25 marzo 1558), è stato un esploratore e francescano italiano.

Fu il primo ad affermare l’esistenza delle sette città di Cibola; le sue dichiarazioni spinsero il viceré spagnolo Antonio de Mendoza ad effettuare una spedizione in cerca di ricchezze.

Nel 1531 de Niza lasciò l’Europa per raggiungere le Americhe. Prese parte alla spedizione in Perù capitanata da Francisco Pizarro ed assistette alla sconfitta dell'impero Inca. Dopo un soggiorno in Guatemala, nel 1536 arrivò nel Messico. In quel periodo i racconti di Álvar Núñez Cabeza de Vaca circa i ricchi popoli indigeni, impressionarono a tal punto il viceré Antonio de Mendoza che questi decise di incaricare il frate di esplorare la zona nord del Messico. La spedizione durò dal 1536 al 1539 e in questo periodo il frate ebbe modo di fare conoscenza del popolo Zuni dal quale apprese l’esistenza delle sette città dorate di Cibola. Nel 1539 a fianco dell’esploratore Estevanico andò alla ricerca di questo luogo ma, quando il compagno venne ucciso, dovette far ritorno a Città del Messico. Qui fece il resoconto dei suoi spostamenti, parlando dell’esistenza del regno dorato. A questo punto il viceré incaricò Francisco Vázquez de Coronado di organizzare una spedizione via terra alla ricerca di questo luogo; de Niza venne incaricato di accompagnarlo. All’esploratore Hernando de Alarcón venne chiesto invece di preparare in congiungimento una spedizione via mare. Nel 1540 Alcarcón salpò da Acapulco mentre il contingente di Coronado partì da Compostela. Una volta raggiunta Cibola, ben presto fu chiaro però che de Niza si era sbagliato. Le città dorate altro non erano che poveri villaggi popolati da indigeni. Il frate venne così dismesso e mandato indietro con disonore, la sua reputazione distrutta. Dopo gli accadimenti, si ritirò in un convento dove visse in solitudine fino alla sua morte, nel 1558.

Molti storici nei secoli a venire si sono occupati della vicenda di questo frate e del madornale errore circa l’esistenza delle sette città dorate di Cibola. A tutt’oggi c’è la volontà di fare piena luce circa le circostanze e le ragioni che hanno portato agli avvenimenti di quell’anno. [1].

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ The Mysterious Journey of Friar Marcos de Niza

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