Marcel Lobelle

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Marcel Jules Odilon Lobelle (Kortrijk, 1893Slough, 30 agosto 1967) è stato un ingegnere belga, importante progettista aeronautico.

Biografia[modifica | modifica sorgente]

Marcel Jules Odilon Lobelle nacque a Kortrijk, Fiandre nel 1893. Prestò servizio nell'Esercito belga all'inizio della prima guerra mondiale, combattendo in un reparto d'élite, il 1º Reggimento Granatieri. Rimase gravemente ferito nel combattimento di Tervaete, durante la Battaglia dell'Yser, nell'ottobre 1914. In seguito alle ferite riportate fu destinato a ruoli ausiliari, fino ad essere congedato dall'esercito nel 1917. Si trasferì in Gran Bretagna, iniziando a lavorare nell'industria aeronautica W. G. Tarrant Company, dove collaborò alla realizzazione del bombardiere pesante Tarrant Tabor. Passò poi alla Martinsyde.

Dopo la fine della Prima Guerra Mondiale andò a lavorare presso la società Fairey Aviation Company Ltd. In quel periodo la Fairey stava attraversando tempi difficili, come del resto tutte le industrie aeronautiche dell'epoca, a causa degli scarsi ordini passati dalla Royal Air Force. Nondimeno la Fairey riuscì a diventare uno dei regolari fornitori dell'aviazione navale britannica (Fleet Air Arm).

Marcel Lobelle divenne inizialmente assistente del capo progettista Charles Richard Fairey presso il reparto disegno e progettazione, mentre un altro ingegnere belga, Ernest Oscar Tips, si occupò di ricoprire altre funzioni: pilota collaudatore e responsabile delle consegne. In seguito Marcel Lobelle sostituì C. R. Fairey come capo progettista.

Il primo prodotto realizzato da Lobelle nel 1925, su iniziativa privata della ditta, fu il prototipo del caccia Fairey Firefly, destinato all'esportazione in Belgio. Seguirono poi numerosi altri progetti di velivoli, come:

Nel 1940 Lobelle lasciò la direzione della Fairey Aviation Company Ltd, passando alla R. Malcolm Company. Nel 1941 Lobelle realizzò il progetto del caccia con fusoliera asimmetrica ML Night Fighter, noto anche ML NF.18/40.[1] Tale velivolo restò sulla carta. Nel 1946 la ditta assunse la denominazione M.L. Aviation, dalle iniziali di Eric Mobbs e Marcel Lobelle, rispettivamente direttore aziendale e capo disegnatore. Presso la M.L. Aviation Lobelle progetto e realizzò un primo prototipo di seggiolino eiettabile. La sperimentazione reale del seggiolino avvenne nell'aprile 1951. Il lancio da un caccia Boulton-Paul Defiant TT Mk.II, appositamente modificato dalla ML Aviation, fu un totale fallimento, e portò alla morte del capo collaudatore della Hawker Aviation, lo Squadron Leader “Wimpey” Wade.[1] In seguito a ciò la RAF preferì acquistare il prodotto concorrente, realizzato dalla Martin-Baker. Marcel Lobelle morì presso il Wexham Park Hospital di Slough, Berkshire, Gran Bretagna il 30 agosto 1967.[2]

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ a b Carter, Graham. ML Aviation Ltd. A Secret World. Keyham Books, 2006 ISBN 0-9527715-6-X
  2. ^ The Times, 1 September 1967 page 14

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

  • Carter, Graham. ML Aviation Ltd. A Secret World. Keyham Books, 2006 ISBN 0-9527715-6-X
  • The Times, 1 September 1967 page 14 (notizia della morte)