Mamenchisaurus

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Mamenchisaurus
Mamench DB.jpg
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Archosauria
Superordine Dinosauria
Ordine Saurischia
Sottordine Sauropodomorpha
Infraordine Sauropoda
Famiglia Euhelopodidae
Genere Mamenchisaurus
Specie

Mamenchisaurus constructs
Mamenchisaurus hochuanensis
Mamenchisaurus sinocanadorum
Mamenchisaurus youngi
Mamenchisaurus anyuensis
Mamenchisaurus jingyanensis

Il Mamenchisaurus raggiungeva una lunghezza di 15-27 mt. (a seconda del genere), dalla punta della coda all'estremità del muso; 11 mt. circa erano costituiti dal collo più altri 5 mt. al garrese, per un'altezza complessiva di 16 m. Questo dinosauro possedeva infatti il collo più lungo di qualsiasi altro animale mai vissuto sulla terra. Il mamenchisauro sarebbe in grado di sbirciare dalle finestre di un edificio di tre piani.

Il suo nome vul dire: "lucertola di Mamenchi", ovvero dall'omonima località cinese dove furono trovati i fossili.

Un collo rigido[modifica | modifica wikitesto]

L'esteso collo del mamenchisauro era sorretto da lunghe ossa sovrapposte, che lo rendevano piuttosto rigido e lento nei movimenti; esso aveva anche una robusta muscolatura capace di sorreggere la piccola testa. Il mamenchisauro era lungo come un campo da tennis, ma aveva una corporatura piuttosto magra con un peso di 20-35 tonnellate. La colonna vertebrale era cava in alcuni punti, e dunque risultava notevolmente alleggerita. L'area in cui questo dinosauro viveva, 145 milioni di anni fa, era ricoperta da vaste e dense foreste di sandalo e sequoie. I mamenchisauri vi pascolavano, brucando foglie e germogli delle cime degli alberi, che erano oltre la portata degli altri dinosauri, con i piccoli denti a piolo. Durante la stagione dell'accoppiamento, i maschi probabilmente usavano la propria testa per colpirsi nei combattimenti ingaggiati per la conquista delle femmine, come le attuali giraffe.

Generi e specie[modifica | modifica wikitesto]

"Mamenchisaurus anyuensis" (Yang, Cai, Li & Liu, 1996) Rinvenuto nella formazione Suining e nella formazione Penglaizhen, si ipotizza una lunghezza di circa 21 mt. (69 piedi).

"Mamenchisaurus constructus" (Young, 1954) La specie tipo, l'olotipo è rappresentato da uno scheletro parziale lungo circa 13 mt. (43 piedi).

"Mamenchisaurus fuxiensis" (Hou, Zhao e Chu, 1976) Originariamente conosciuto come Zigongosaurus, l'olotipo è rappresentato da pochi resti che non permettono di ricostruire l'animale adeguatamente.

"Mamenchisaurus hochuanensis" (Young & Zhao, 1972) Rappresentato da 4 scheletri parziali rinvenuti nella formazione Shaximiao, l'animale era lungo circa 22 mt (72 piedi).

"Mamenchisaurus jingyanensis" (Zhang, Li & Zeng, 1998) Rinvenuto anch'esso nella formazione Shaximiao, l'olotipo è rappresentato da uno scheletro non molto completo, la stime di taglia si aggirano sui 20-22 mt. (66-72 piedi).

"Mamenchisaurus youngi" (Pi, Ouyang e Ye, 1996) Rinvenuto nella Xinmin County, Zigong city, nella provincia di Sichuan in Cina. Si tratta della specie più piccola con circa 16 mt. (52 piedi) di lunghezza stimata.

"Mamenchisaurus sinocanadorum" (D. Russell & Zheng, 1994) Rinvenuto nella formazione Shinshugou e descritto tramite pochi resti trovati isolati fra loro, si tratta della specie più grande con circa 26 mt. (85 piedi) di lunghezza stimata. Questa specie potrebbe essere ancora più grande del previsto dato che in una mostra allestita a Pechino diverso tempo fa venne montato uno scheletro attribuito a M. sinocanadorum. Questo scheletro misura circa 35 mt. (115 piedi) e se fosse di origine naturale il sauropode diventerebbe il più grande dinosauro asiatico, di taglia paragonabile ai super titanosauridi quali Argyrosaurus e Argentinosaurus.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

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