Malattia di Minamata

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Malattia di Minamata
Minamata map illustrating Chisso factory effluent routes2.png
Mappa della baia nei pressi dell'industria Chisso
Codici di classificazione
ICD-9-CM (EN) 985.0
ICD-10 (EN) T56.1
Sinonimi
Sindrome di Minamata
Malattia di Chisso-Minamata
Methylmercury-cation-3D-vdW.png
Methylmercury.png
Formula del metilmercurio, il composto chimico che provocò la malattia.

La malattia di Minamata (水俣病 Minamata-byō?), a volte chiamata sindrome di Minamata o malattia di Chisso-Minamata (チッソ水俣病 Chisso-Minamata-byō?), è una sindrome neurologica causata da intossicazione acuta da mercurio. I sintomi includono atassia, parestesie alle mani e ai piedi, generale debolezza dei muscoli, indebolimento del campo visivo, danni all'udito e difficoltà nell'articolare le parole. In casi estremi porta a disordine mentale, paralisi, coma e morte nel giro di alcune settimane dai primi sintomi. Una forma congenita della malattia può essere trasmessa al feto durante la gravidanza[1].

La malattia di Minamata è stata scoperta per la prima volta a Minamata, città della Prefettura di Kumamoto in Giappone, nel 1956. Fu causata dal rilascio di metilmercurio nelle acque reflue dell'industria chimica Chisso Corporation, che perdurò dal 1932 al 1968. Questo composto chimico altamente tossico si accumulò nei molluschi, nei crostacei e nei pesci della baia di Minamata e del mare di Shiranui, entrando nella catena alimentare e causando così l'avvelenamento da mercurio degli abitanti del luogo. Mentre i decessi (inclusi quelli di cani, gatti e maiali) continuarono per più di 30 anni, il governo e l'industria chimica fecero ben poco per prevenire il disastro ambientale.

Al marzo 2001, circa 2.265 vittime sono state ufficialmente riconosciute (1.784 delle quali sono morte)[2], e più di 10.000 hanno ricevuto risarcimenti dalla Chisso[3]. Le cause e le richieste di risarcimento continuano tuttora.

Nel 1965, un secondo disastro ambientale nella Prefettura di Niigata provocò un riemergere della malattia (alla quale venne dato il nome di malattia di Niigata Minamata). Entrambi i casi sono considerati fra i maggiori disastri da inquinamento in Giappone.

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Congenital Minamata Disease (in basso nella pagina)
  2. ^ Cifre ufficiali del governo aggiornate al marzo 2001. Vedi "Minamata Disease: The History and Measures, ch2"
  3. ^ Vedi "Minamata Disease Archives" (Frequently asked questions)

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

  • Masazumi Harada, Minamata Disease, Kumamoto Nichinichi Shinbun Centre & Information Center/Iwanami Shoten Publishers, 1972, ISBN 4-87755-171-9 C3036
  • Timothy S. George, Minamata: Pollution and the Struggle for Democracy in Postwar Japan, Harvard University Press, 2001, ISBN 0-674-00785-9
  • Jun Ui, Industrial Pollution in Japan, United Nations University Press, 1992, ISBN 92-808-0548-7
  • W. Eugene Smith, A. M. Smith, Minamata, Chatto & Windus, Ltd., Londra, 1975, ISBN 0701121319

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