Mafikeng

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Mafikeng
città
Localizzazione
Stato Sudafrica Sudafrica
Provincia Nordovest
Distretto Ngaka Modiri Molema
Municipalità locale Mafikeng
Amministrazione
Sindaco Cllr Mosa Sejosingoe
Territorio
Coordinate 25°51′S 25°38′E / 25.85°S 25.633333°E-25.85; 25.633333 (Mafikeng)Coordinate: 25°51′S 25°38′E / 25.85°S 25.633333°E-25.85; 25.633333 (Mafikeng)
Altitudine 1500 m s.l.m.
Abitanti 49 300 (2001)
Altre informazioni
Fuso orario UTC+2
Targa CBN
Cartografia
Mappa di localizzazione: Sudafrica
Mafikeng
Sito istituzionale

Mafikeng è una città del Sudafrica, capoluogo della provincia di Nordovest, posta 1400 chilometri a NE di Città del Capo e 790 km a SSO di Bulawayo, e 260 km in linea d'aria in direzione ovest-nord da Johannesburg.

È costruita su un veld aperto ad una quota di 1500 m s.l.m., sulle rive del fiume Molopo, 24 km a sud del margine più meridionale del Botswana e conta 49.300 abitanti (2001).

Le miniere d'oro di Madibi sono circa 15 km a sud della città..

Mafikeng fu in origine il quartier generale della tribù Barolong di Bechuana. La città fu fondata nel 1880 da mercenari inglesi cui furono garantite terre dal capo tribù Barolong. L'insediamento fu battezzato Mafikeng, parola che in dialetto locale Tswana (Mahikeng) significa "Luogo tra le rocce". In seguito, i coloni inglesi ne modificarono la denominazione in Mafeking. Fu da Pitsani Pothlugo (o Potlogo), 39 km a nord di Mafeking, che prese il via il Jameson Raid, il 29 dicembre 1895.

Allo scoppio della seconda guerra boera nel 1899, la città fu posta sotto assedio. Il famoso Assedio di Mafeking durò per 217 giorni, dall'ottobre al maggio del 1900, e trasformò Robert Baden-Powell in un eroe nazionale. Nel Settembre del 1904, Lord Frederick Roberts inaugurò un obelisco a Mafeking che portava i nomi di coloro che caddero in difesa della città. In tutto, 212 persone furono uccise durante l'assedio, e oltre 600 furono i feriti. Le perdite dei Boeri furono significativamente maggiori.

Mafikeng fu capitale del protettorato di Bechuanaland (pur trovandosi al di fuori dei confini del protettorato stesso) dal 1894, al 1965, quando Gaborone divenne la capitale di ciò che sarebbe stato il Botswana.

Mafeking divenne anche temporaneamente capitale della Bantustan di Bophuthatswana, negli anni '70, prima che la città di Mmabatho, appena aggiunta, fosse decretata capitale. Nel 1980 la denominazione di Mafikeng fu restaurata e in seguito alla fine dell'apartheid, nel 1994, Mmabatho fu accorpata a Mafikeng, che divenne la capitale della provincia appena creata del Nordovest (North West).

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