Macrochelys temminckii

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Tartaruga alligatore
Alligator snapping turtle - Geierschildkröte - Alligatorschildkröte - Macrochelys temminckii 01.jpg
Macrochelys temminckii
Stato di conservazione
Status iucn2.3 VU it.svg
Vulnerabile[1]
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Subphylum Vertebrata
Infraphylum Gnathostomata
Superclasse Tetrapoda Amniota
Classe Reptilia
Sottoclasse Anapsida
Ordine Testudines
Famiglia Chelydridae
Genere Macrochelys
Specie M. temminckii
Nomenclatura binomiale
Macrochelys temminckii
(Troost, 1835)
Sinonimi
  • Macroclemmys temminckii
    Boulenger, 1889
  • Macroclemys temminckii
    Gray, 1856
  • Macrochelys temminckii
    Troost in Harlan, 1835
  • Chelonura temminckii
    <Troost, 1835
  • Testudo planitia
    Gmelin, 1789

Macrochelys temminckii (Troost, 1835), comunemente nota come tartaruga alligatore, è una tartaruga appartenente alla famiglia Chelydridae. È l'unica specie del genere Macrochelys.[2]

Descrizione[modifica | modifica sorgente]

È una delle tartarughe palustri più grandi al mondo, può raggiungere i 100 kg.[senza fonte]
Ha un carapace di colore grigio o brunastro che misura da 34 a 66 cm e oltre. Il piastrone è piccolo e grigiastro. La testa è massiccia e le mascelle sono uncinate, la coda è molto lunga.
Una particolarità è la presenza di un'appendice rossastra a forma di verme presente sulla lingua che viene utilizzata per attirare le prede, pesci, crostacei e piccoli mammiferi.

Biologia[modifica | modifica sorgente]

Queste tartarughe sono molto legate alla vita acquatica e raggiungono la riva solo per la deposizione delle uova. Spesso sono invisibili nel loro ambiente perché ricoperte da uno spesso strato di alghe.

Riproduzione[modifica | modifica sorgente]

Gli accoppiamenti sono subacquei, avvengono tra febbraio e aprile. La tartaruga alligatore depone da 10 a 50 uova sferiche che si schiudono dopo 60-100 giorni tra aprile e giugno .

Distribuzione e habitat[modifica | modifica sorgente]

Comune negli Stati Uniti centro-meridionali, occupa il bacino fluviale del Mississippi fino agli stati di Kansas, Iowa, e Indiana[3].

Conservazione[modifica | modifica sorgente]

Questa specie è classificata dalla IUCN Red List come vulnerabile.[1]
In Italia ne è vietata la detenzione e la vendita poiché ritenuta pericolosa per l'incolumità e la salute pubblica. Eventuali detenzioni illegali o avvistamenti vanno segnalati al Corpo Forestale dello Stato.

Curiosità[modifica | modifica sorgente]

  • Le sue carni sono ricercate per la preparazione del brodo di tartaruga.

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ a b (EN) Tortoise & Freshwater Turtle Specialist Group 1996, Macrochelys temminckii in IUCN Red List of Threatened Species, Versione 2013.2, IUCN, 2013.
  2. ^ Macrochelys temminckii in The Reptile Database. URL consultato il 1 marzo 2012.
  3. ^ Conant, Roger, A Field Guide to Reptiles and Amphibians of Eastern and Central North America (2nd edition), Boston, Houghton Mifflin, 1975.

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