MacGuffin

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MacGuffin (a volte McGuffin) è un termine coniato dal celebre regista Alfred Hitchcock. Con questo vocabolo si identifica il mezzo attraverso il quale si fornisce dinamicità a una trama. Il MacGuffin è un un motore virtuale e pretestuoso dell'intrigo, un qualcosa che per i personaggi del film ha un'importanza cruciale, attorno al quale si crea enfasi e si svolge l'azione, ma che non possiede un vero significato per lo spettatore.

L'esempio per eccellenza di MacGuffin è la busta con i 40.000 dollari nel capolavoro di Hitchcock Psyco: il film parte con una ragazza che ruba dei soldi e li porta via con sé, fuggendo dalla città e nascondendoli in una busta da lettere che viene ripetutamente ed insistentemente inquadrata come fosse il fulcro della storia. Più avanti, però, la trama prende una piega del tutto diversa e la busta esce di scena, per cui alla fine lo spettatore capisce che i soldi non erano altro che un espediente per mettere in moto la vera storia.

Un altro celebre esempio di MacGuffin è quello attorno al quale ruota il "mistero della valigetta" nei film Pulp Fiction e Ronin: alla fine dell'opera lo spettatore non sa che cosa contenga la valigetta (che rappresenta il MacGuffin), che tuttavia il regista ha potuto utilizzare per giustificare diverse sequenze narrative.

Ciò che caratterizza il MacGuffin e lo rende distinguibile da qualsiasi altro espediente narrativo è che non ha alcuna importanza la natura dell'oggetto, bensì l'effetto che esso provoca sui personaggi. A volte, come nei film Pulp Fiction, Ronin o Mission: Impossible III, o la scatola blu di Mulholland Drive lo spettatore non scopre nemmeno cosa sia realmente l'oggetto. In certi casi nemmeno gli sceneggiatori e il regista sanno cosa sia il MacGuffin in questione, come nel caso della "C-14" della sit-com Camera Café o della stessa scatola blu del film di David Lynch (come specificato dalla stesso regista nel suo libro In acque profonde).

Al contrario, l'Unico Anello del romanzo Il Signore degli Anelli di Tolkien non è un MacGuffin, poiché i suoi poteri risultano rilevanti sia dal punto di vista narrativo sia da quello tematico; lo stesso discorso vale per la "mossa Kansas City", citata da Bruce Willis nel film Slevin - Patto criminale, poiché essa ha una propria funzione nella dinamica del film.

Più recentemente, durante il finale di stagione della celebre serie TV How I Met Your Mother, si scopre che la madre, che il protagonista Ted Mosby (Josh Radnor) insegue per nove stagioni, sia in realtà un MacGuffin che cattura l'attenzione dello spettatore fin dalla prima stagione e lo trascina per l'intero corso della narrazione.

Esempio di Hitchcock[modifica | modifica sorgente]

Nel famoso libro-intervista Il cinema secondo Hitchcock, di François Truffaut, il regista spiega cosa sia il MacGuffin con questo esempio:[1]

« Si può immaginare una conversazione tra due uomini su un treno.

L'uno dice all'altro: "Che cos'è quel pacco che ha messo sul portabagagli?"
L'altro: "Ah quello, è un MacGuffin"
Allora il primo: "Che cos'è un MacGuffin?"
L'altro: "È un marchingegno che serve per prendere i leoni sulle montagne Adirondack"[2]
Il primo: "Ma non ci sono leoni sulle Adirondack"
Quindi l'altro conclude: "Bene, allora non è un MacGuffin!"

Come vedi, un MacGuffin non è nulla. »

(Il cinema secondo Hitchcock, di François Truffaut)

La spiegazione di Hitchcock ha peraltro una curiosa analogia con lo sketch di Walter Chiari e Carlo Campanini Il Sarchiapone, del 1958, anch'esso ambientato in uno scompartimento ferroviario, e tutto incentrato su un fantomatico "sarchiapone americano" contenuto in un pacco sul portabagagli (che alla fine si scoprirà vuoto).

Curiosità[modifica | modifica sorgente]

Nel Romanzo 54 dei Wu Ming, un televisore contenente una partita di droga e dietro al quale corrono alcuni personaggi della storia, è della fantomatica marca McGuffin.

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ François Truffaut, Il cinema secondo Hitchcock, Pratiche Editrice, 1977. p. 116
  2. ^ Le Montagne Adirondack sono un massiccio cristallino che attraversa lo stato di New York.
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