M42 Duster

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M42 Duster
M42-Duster-latrun-1.jpg
Descrizione
Equipaggio 6
Dimensioni e peso
Lunghezza 5,89m (con annoni avanti, 6,356m) m
Larghezza 3,225m m
Altezza 2,847m m
Peso 22,452t t
Propulsione e tecnica
Motore benzina Continental AOS-895-3 a 6 cilindri raffreddatoa ad aria
Potenza 500 hp
Rapporto peso/potenza 23:1
Trazione cingolata
Sospensioni barre torsione
Prestazioni
Velocità 72,4km/h
Autonomia 161km
Pendenza max 60% %
Armamento e corazzatura
Apparati di tiro ottici
Armamento primario 2 cannoni Bofors da 40mm
Armamento secondario 1mitragliatrice da 7.62mm.
Corazzatura acciaio, circa 38mm max.

[1]

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Il semovente M42 Duster, spazzino, è un versione del carro leggero americano M41 Walker Bulldog, armata di torretta con 2 cannoni da 40mm Bofors costruiti su licenza.

Storia[modifica | modifica wikitesto]

Nel dopoguerra l'US Army aveva un'intera famiglia di nuovi mezzi appena entrati in servizio, basati sul carro leggero M24 Chaffee, tra cui la versione contraerea M19, con 2 cannoni da 40 mm sistemati nella parte posteriore dello scafo, troppo piccolo per ospitarle davanti. Ben presto però, l'M24 venne sostituito dal potente M41, carro leggero dotato di eccellente mobilità, protezione un po' migliore, e un cannone da 76mm. Esso era una sorta di versione ridotta del carro armato M47 Patton e probabilmente il miglior carro leggero di sempre. Tra i suoi derivati, anche una versione contraerea, l'M42, prodotto tra il 1955 e il 1956 in ben 3700 mezzi.

Tecnica e confronto con lo ZSU[modifica | modifica wikitesto]

La torretta del carro M41 è stata sostituita da una diversa, che non era altro che la stessa sistemata su precedente M19, con 2 cannoni BOfors da 40/60mm in installazione binata, in una torretta che sembrava in realtà poco più di uno scudo protettivo, mentre posteriormente esisteva la predisposizione per una mitragliatrice M1919 da 7,62mm.
Le munizioni erano di 480 colpi da 40mm, sufficienti per 2 minuti di fuoco alla massima cadenza pratica, e 1750 colpi da 7,62 per l'eventuale mitragliatrice.

Il sistema di rotazione della torretta, grazie essenzialmente alla maggiore leggerezza, era di qualcosa più veloce di quello dello ZSU-57-2, 40 gradi/s (vs.30) come anche l'elevazione, fino a +85, a 25 gradi/s (vs. 20).
La gittata però era inferiore, mentre maggior era la cadenza di tiro, ma per colpi molto più leggeri (900gr. vs. 2,4).
La dotazione di munizioni era di 480 colpi contro 320, ma quelli da 57mm pesavano 3 volte tanto.

Dopotutto, il veicolo russo era derivato da un carro medio, e offriva una maggiore protezione per l'equipaggio, mentre in termini di mobilità l'M42 garantiva ben 72 km/h vs 50-55, ma l'autonomia del motore a benzina era limitata ad appena 161 km, oltre a causare maggiori rischi di esplosioni in caso di colpi a segno.
Lo ZSU raggiungeva i 420 km, 600 con serbaoti ausiliari. Se si considera che la velocità dei carri medi era dell'ordine dei 40–50 km/h, l'eccellente velocità degli M42 finiva per non essere necessaria, mentre il consumo di carburante era troppo alto per una autonomia adeguata.

Lo stesso Duster, con la vista della torretta aperta e dei cannoni ben in evidenza

Impiego[modifica | modifica wikitesto]

IL 'Duster', popolare per le sue prestazioni velocistiche, grazie ad un peso inferiore a quello dell'M41, venne dato in dotazione, con diversi anni di anticipo sullo ZSU sovietico, alle truppe corazzate americane, ma non ebbe mai modo di difenderle dalla minaccia aerea nemica.

Esso ha invece avuto largo impiego in Vietnam come arma da appoggio contro i Vietcong, dimostrandosi micidiale e sparando oltre 4 milioni di colpi, ma la sua leggera corazzatura e soprattutto la vulnerabilità dell'equipaggio in torretta, dotato solo di uno scudo frontale piuttosto che corazze complete su 3 lati, come nel caso del più grosso ZSU-57-2 sovietico, causava spesso gravi perdite negli scontri ravvicinati nella jungla.

Gli M42 erano impiegati sia come mezzi di scorta ai convogli che come difesa per le basi americane dai loro attacchi.
Spesso erano loro i primi soggetti degli attacchi della guerriglia, e le armi da 40mm talvolta non riuscivano a sparare contro i bersagli perché essi erano sotto l'alzo minimo (-3 gradi) dei cannoni. Davvero una situazione diversa d quanto ipotizzato per questo mezzo. Così ogni uomo di equipaggio aveva fucili M16 e la mtg M1919 poppiera venne dotata di uno scudo protettivo. I Duster andavano spesso in giro con un rimorchio in cui erano contenute reti e spezzoni, per stendere 'un pollaio' contro i lanci di RPG quando il veicolo si fermava da qualche parte.

Il M42 era dotato di armi più rapide e con un sistema di puntamento verosimilmente migliore del mezzo sovietico, ma senza la stessa letalità. La max gittata rilevata fu di 9750metri. (ovviamente contro bersagli al suolo).

Negli anni 70-80 vennero tolti dal servizio di prima linea via via che la loro obsolescenza lo imponeva, passandoli alla National Guard, mentre la loro posizione, in attesa del DIVAD, veniva presa nelle divisioni dell'US Army dall'M163. Un piccolo numero venne esportato in alcune Nazioni alleate.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Twin 40mm Self-propelled Gun M421-2. URL consultato il 29 agosto 2013.

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