M203

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M203
M203 1.jpg
Tipo Lanciagranate
Origine Stati Uniti d'America
Impiego
Utilizzatori principalmente Stati Uniti e paesi alleati; vedi utilizzatori
Conflitti guerra del Vietnam, prima guerra del Golfo, Guerra in Afghanistan, seconda guerra del Golfo
Produzione
Date di produzione 1969 - presente
Varianti vedi varianti
Descrizione
Peso 1,36 kg (scarico)
Lunghezza 380 mm
Calibro 40 mm
Tipo munizioni M406 HE, M433 HE, cartuccia M576, M407 da addestramento, M781 da addestramento, altre munizioni da 40 mm
Azionamento colpo singolo operato a gas
Cadenza di tiro 5 - 7 colpi/min
Velocità alla volata 76 m/s
Tiro utile fino a 400 m

[senza fonte]

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M203 è la designazione data dall'esercito degli Stati Uniti ad un lanciagranate a colpo singolo da 40 mm, specificamente progettato per essere attaccato alla canna di un fucile d'assalto; sebbene originariamente progettato per equipaggiare i fucili d'assalto M16 o M4 (da esso derivato), esistono versioni che possono essere montate anche su altri tipi di armi, come pure modelli per un uso separato dal fucile.

L'M203 viene agganciato sotto la canna e davanti al caricatore, con il grilletto proprio davanti a quest'ultimo per un rapido utilizzo; il caricatore dell'arma funziona come impugnatura durante l'uso dell'M203. Il lanciagranate può essere montato senza l'uso di particolari attrezzi. Le armi equipaggiate con l'M203 vengono dotate di ottiche particolari, poiché quelle standard non sono tarate per il lanciagranate. L'M203 può lanciare granate da 40 mm di vario tipo, come granate esplosive, fumogene, illuminanti, granate a pallini, granate con gas CS (gas lacrimogeno) e granate da addestramento.

Storia[modifica | modifica sorgente]

L'M203 fu la sola parte del progetto Special Purpose Individual Weapon ad entrare in produzione e fu introdotto nelle Forze Armate USA durante i primi anni settanta, sostituendo il più vecchio lanciagranate M79 ed il concettualmente simile Colt XM148. Tuttavia, mentre l'M79 era un'arma del tutto indipendente, l'M203 venne progettato specificamente come accessorio per fucile, al fine di migliorare l'efficienza di un soldato che poteva così alternare il fuoco della sua arma (proiettile) a quello del lanciagranate (granata esplosiva - HE).

Un nuovo lanciagranate in sviluppo, l'XM320, rimpiazzerà probabilmente l'M203 in servizio negli Stati Uniti. L'XM320 è più leggero dell'M203 e possiede altri vantaggi, come un comodo sistema di ricarica sul lato sinistro dell'arma ed un grilletto ad azione doppia. Le granate da 40 mm usate nell'M203 (40 x 46 mm) non sono le stesse del lanciagranate Mk 19 (40 x 53 mm), che sono lanciate più velocemente.

Componenti[modifica | modifica sorgente]

Il lanciagranate M203 è formato da diversi componenti, di solito includendo il lanciatore, adattatori per l'attacco a fucili d'assalto e mire a foglia (che possono essere usate con la mira frontale del fucile). Gli M203 possono anche essere equipaggiati con quadranti, montati alla slitta MIL-STD 1913 o sul maniglione di un fucile M16.

Ricarica di un M203 montato su un fucile M16A1. La punta blu della granata e il corpo bianco della cartuccia indicano che è una cartuccia di addestramento.
M203 montato su carabina M4A1

Varianti[modifica | modifica sorgente]

Ci sono numerose varianti dell'M203, costruito negli USA e in tutto il mondo, per diverse applicazioni. Queste variano soprattutto nella lunghezza della canna, nel tipo di attacco e nella velocità di smontaggio.

L'M203 standard è concepito per l'attacco permanente ai fucili M16, M16A2 ed M16A3 e utilizza una canna da 12 pollici. Può anche essere montato sulle carabine M4 e M4A1, usando una zona di attacco differente davanti alla mira frontale, nonostante il kit SOPMOD utilizzi lanciagranate M203A1.

L'americano M203A1 è stato progettato per essere usato con i fucili M4 e M4A1. La canna è ridotta a 9 pollici di lunghezza e, soprattutto, l'M203A1 QD (quick detach, smontaggio rapido) si può smontare rapidamente dal fucile, e può essere sostituito dal parafuoco inferiore M4 RAS della Knight's Armament Company. Un vantaggio di usare un lanciagranate da 40 mm su un fucile d'assalto equipaggiato con slitte MIL-STD 1913 è la possibilità di montare varie ottiche con tacche per determinare la distanza di tiro.

Il canadese M203A1 della Diemaco (ora Colt Canada) aveva un design simile ma con un differente sistema di montaggio che non richiedeva punti di montaggio della stessa forma di quelli dell'M16A1. La canna da 9 pollici dell'arma scorre avanti più lontano dei modelli standard americani per permettere il caricamento di cartucce più lunghe. Questo modello è identificabile dalla maggiore distanza tra l'asse della canna del lanciagranate e quello del fucile. Quest'arma potrebbe presto non essere più in produzione.

L'M203A2 è concepito per l'uso con M16A4 MWS (Modular weapon system). Usando canne standard da 12 pollici, il lanciagranate è stato progettato per l'uso con l'M5 RAS della Knight's Armament Company. Ancora, un vantaggio di questo sistema è che il montaggio di ottiche con tacche rende più facile colpire il bersaglio.

Il sistema M203 PI è usato per il montaggio dell'M203 ad altri fucili, tra cui Steyr AUG, H&K G3 e altri fucili, e perfino dell'H&K MP5. Molte delle altre aziende hanno sinora sviluppato lanciagranate da 40 mm concepiti per essere integrati all'arma.

L'M203 e l'M203A1 sono al momento costruiti dalla Airtronic USA, Inc. di Elk Grove Village, Illinois per il Dipartimento della Difesa sotto i numeri di identificazione W52H09-06-D-0200 e W52H09-06-D-0225. Ogni contratto comporta la produzione di fino a 12.000 unità. Ogni unità è equipaggiata con parafuoco, mira a foglia e quadrante con tacche. Il costo di contratto varia da $840 a $1050 per unità. Il tasso di produzione è di 1500 unità al mese. L'M203A1 è stato modificato con una canna da 12 pollici per le richieste di maggior precisione. L'M203 PI è costruito sia per il Dipartimento della Difesa sia per la libera vendita (alle forze dell'ordine negli USA e all'estero e alle Forze Armate straniere) dalla RM-Equipment Inc. di Miami, Florida.

Utilizzatori[modifica | modifica sorgente]

L'M203 è diventato molto popolare nel mondo ed è stato inevitabilmente usato su armi diverse da quelle per cui era stato progettato (M16/M4). Tra queste ci sono:

M4A1 con M203

Diffusione tra i civili[modifica | modifica sorgente]

Negli Stati Uniti, i lanciagranate M203 sono classificati come Destructive Devices (congegni distruttivi) in base al National Firearms Act soggetto al trattamento NFA. Gli M203 non sono molto comuni nei negozi NFA perché ogni granata esplosiva da 40 mm è sottoposta al trattamento NFA e alla conseguente tassa da $200. I 37 mm flare sono legali per l'uso civile senza il contrassegno NFA, e i lanciatori dei flare da 37 mm sono stati costruiti quasi con lo stesso stile degli M203.

Nei videogiochi[modifica | modifica sorgente]

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ a b c d e f g h i j k l m n o p q r s t u v w x y z aa ab ac ad ae af ag ah Jones, Richard D. Jane's Infantry Weapons 2009/2010. Jane's Information Group; 35 edition (January 27, 2009). ISBN 978-0-7106-2869-5.
  2. ^ http://www.army.gc.ca/lfwa/photos_tfa_Feb06.asp
  3. ^ Canadian Army
  4. ^ zbrane.indd
  5. ^ http://forsvaret.dk/hok/documents/hok/040927-041122/041101_hks_nlw_folder.pdf
  6. ^ Archive for Floro FIC M203 40 mm under-barrel grenade-launcher (Philippines), Light support weapons, Jane's Information Group, 9 settembre 2010. URL consultato il 9 settembre 2010.
  7. ^ FIC M203 40 mm under-barrel grenade launcher, official page on the manufacturer's website Retrieved on September 11, 2010
  8. ^ Modern Firearms - FAMAS
  9. ^ Armament of the Georgian Army
  10. ^ Army Weapons - M203 Grenade Launcher

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