Louis Franchet d'Espèrey

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Louis Franchet d'Esperey

Louis Félix Marie François Franchet d'Espèrey (Mostaganem, 25 maggio 1856Albi, 3 luglio 1942) è stato un generale francese della Prima guerra mondiale, Maresciallo di Francia dal 1921.

Biografia[modifica | modifica sorgente]

Nato nell'Algeria allora francese, figlio di un ufficiale di cavalleria degli Chasseurs d'Afrique, venne educato all'École Spéciale Militaire de Saint-Cyr dove si diplomò nel 1876. Assegnato al 1º Reggimento tirallieurs algerini, da giovane tenente si fece le ossa nella campagna di Tunisia del 1881.

Dopo un periodo alla Scuola di guerra, servi nell'Indocina francese, quindi in Cina durante la rivolta dei Boxer, per poi comandare il 60º Reggimento fanteria a Besançon.

Nominato generale di divisione nel 1912, il generale Lyautey gli affidò il comando militare del Marocco. Durante il difficile periodo iniziale del Protettorato a Franchet d'Esperey si dovette buona parte della pacificazione e riordino del Paese.

Richiamato in Francia, nel 1913 ebbe il comando del I Corpo d'armata a Lilla. Allo scoppio della Prima guerra mondiale diede buona prova come comandante nella battaglia delle Frontiere dell'agosto 1914, e come risultato salì rapidamente di grado nel corso della guerra.
Il 3 settembre dello stesso anno il generalissimo Joffre gli affidò il comando della 5ª Armata, in piena ritirata e in pericolo di essere accerchiata e distrutta. Franchet d’Espèrey seppe mostrarsi all'altezza della situazione: ordinando il dietro front ai suoi uomini li lanciò al contrattacco, mentre al suo fianco l'armata del generale French si introdusse nella breccia fra le armate di Bülow e von Kluck: «Il suo ruolo - scrisse Joffre nelle proprie memorie - merita di essere sottolineato davanti alla Storia. Fu lui a rendere possibile la vittoria della Marna».
Franchet d’Espèrey comandò poi il gruppo d'armate Est dal marzo 1916, quindi dal gennaio 1917 il gruppo d'armate Nord.

Perse l'unico figlio Louis, sottotenente di fanteria ucciso a Douaumont, ed anche il fratello, colonnello comandante il 333º Reggimento fanteria.

Venne pesantemente sconfitto dai tedeschi nella Terza battaglia dell'Aisne del maggio 1918. Fu quindi trasferito dal fronte occidentale e nominato comandante delle armate alleate a Salonicco; fra il 15 e il 29 settembre 1918 Franchet d'Esperey, al comando di una forte armata formata da truppe greche (nove divisioni), francesi (sei divisioni), britanniche (quattro divisioni) ed italiane (una divisione), condusse una vittoriosa offensiva sul fronte macedone ottenendo la capitolazione dell'armata tedesco-bulgara e l'uscita della Bulgaria dalla guerra. All'armistizio le sue truppe erano penetrate sino in Ungheria.
Durante quest'ultima campagna si guadagnò, da parte degli ufficiali britannici, il soprannome di "Desperate Frankie".
Nel 1919, a guerra ormai finita, Franchet d'Esperey diresse operazioni contro la Repubblica ungherese dei Soviet.

Fu nominato Maresciallo di Francia il 19 febbraio 1921.
Rappresentò la Francia alla cerimonia di incoronazione dell'imperatore d'Etiopia Haile Selassie, avvenuta ad Addis Abeba il 2 novembre 1930.
Entrò il 15 novembre 1934 a far parte dell'Académie française.

Deceduto ad Albi nel 1942, riposa nella chiesa di Saint-Louis all'Hôtel des Invalides a Parigi.

Onorificenze[modifica | modifica sorgente]

Onorificenze francesi[modifica | modifica sorgente]

Cavaliere dell'Ordine della Legion d'onore - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere dell'Ordine della Legion d'onore
— 21 agosto 1886
Ufficiale dell'Ordine della Legion d'onore - nastrino per uniforme ordinaria Ufficiale dell'Ordine della Legion d'onore
— 29 dicembre 1904
Commendatore dell'Ordine della Legion d'Onore - nastrino per uniforme ordinaria Commendatore dell'Ordine della Legion d'Onore
— 31 dicembre 1912
Grand'Ufficiale dell'Ordine della Legion d'Onore - nastrino per uniforme ordinaria Grand'Ufficiale dell'Ordine della Legion d'Onore
— 30 dicembre 1914
Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine della Legion d'Onore - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine della Legion d'Onore
— 10 luglio 1917
Médaille militaire - nastrino per uniforme ordinaria Médaille militaire
— 3 ottobre 1918
Croix de Guerre 1914-1918 con tre palme di bronzo - nastrino per uniforme ordinaria Croix de Guerre 1914-1918 con tre palme di bronzo
Medaglia interalleata della vittoria - nastrino per uniforme ordinaria Medaglia interalleata della vittoria
Médaille Coloniale con barrette "Tonkin", "Maroc" - nastrino per uniforme ordinaria Médaille Coloniale con barrette "Tonkin", "Maroc"
Medaglia del Marocco - nastrino per uniforme ordinaria Medaglia del Marocco
Medaglia commemorativa della guerra del 1914-1918 - nastrino per uniforme ordinaria Medaglia commemorativa della guerra del 1914-1918

Onorificenze straniere[modifica | modifica sorgente]

Croix de Guerre belga del 1914-1918 con palma (Belgio) - nastrino per uniforme ordinaria Croix de Guerre belga del 1914-1918 con palma (Belgio)
Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine di Ouissam Alaouite (Marocco) - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine di Ouissam Alaouite (Marocco)
Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine della Stella dei Karađorđević - classe militare (Regno di Serbia) - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine della Stella dei Karađorđević - classe militare (Regno di Serbia)
Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine dei Santi Maurizio e Lazzaro (Regno d'Italia) - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine dei Santi Maurizio e Lazzaro (Regno d'Italia)
Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine di San Michele e San Giorgio (Regno Unito) - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine di San Michele e San Giorgio (Regno Unito)
Army Distinguished Service Medal (Stati Uniti) - nastrino per uniforme ordinaria Army Distinguished Service Medal (Stati Uniti)
Cavaliere Gran Commendatore dell'Ordine di Nichan Iftikar (Tunisia) - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere Gran Commendatore dell'Ordine di Nichan Iftikar (Tunisia)

Altri progetti[modifica | modifica sorgente]

Predecessore Seggio 14 dell'Académie française Successore
Louis Hubert Gonzalve Lyautey 1934 - 1946 Robert d'Harcourt

Controllo di autorità VIAF: 29658640 LCCN: n00042043