Los Angeles

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Los Angeles
comune
Nome originario: El Pueblo de Nuestra Señora de los Ángeles de Porciúncula de Asís
Los Angeles – Stemma Los Angeles – Bandiera
Los Angeles – Veduta
Localizzazione
Stato Stati Uniti Stati Uniti
Stato federato Flag of California.svg California
Contea Los Angeles
Amministrazione
Sindaco Eric Garcetti (D)
Territorio
Coordinate 34°03′N 118°15′W / 34.05°N 118.25°W34.05; -118.25 (Los Angeles)Coordinate: 34°03′N 118°15′W / 34.05°N 118.25°W34.05; -118.25 (Los Angeles)
Altitudine 71 m s.l.m.
Superficie 1 290,5 km²
Abitanti 3 857 799[3] (01-07-2012)
Densità 2 989,38 ab./km²
Altre informazioni
Cod. postale 90001
Prefisso 310/323
Fuso orario UTC-8
Nome abitanti losangelini[1][2]
Cartografia
Mappa di localizzazione: Stati Uniti d'America
Los Angeles
Los Angeles – Mappa
Sito istituzionale

Los Angeles (comunemente abbreviato in LA; pronuncia in italiano[4]: [los ˈandʒeles]; pronuncia in inglese: [lɒs ˈændʒələs]; pronuncia in spagnolo: [los ˈaŋxeles]; nome originario: El Pueblo de Nuestra Señora de los Ángeles de Porciúncula de Asís[5] che significa "Il villaggio di Santa Maria degli Angeli della Porziuncola di Assisi") è un'importante città della California, la più grande di questo stato e la seconda di tutti gli Stati Uniti d'America. Insieme a New York e Chicago è una delle tre città più importanti del paese ed è un centro economico, culturale, cinematografico e scientifico di rilevanza mondiale.

Diventata città il 4 aprile 1850 (cinque mesi prima che la California diventasse il trentesimo stato dell'Unione), è il capoluogo dell'omonima contea. Nel 2012, la popolazione stimata è di 3.857.799 abitanti[3]. Los Angeles, con una superficie di oltre 1.200 chilometri quadrati, supera l'estensione di molte altre città americane. Il suo centro si trova a circa 270 miglia a sud-ovest da Las Vegas, sulla costa pacifica.

Storia[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1769, l'esploratore catalano Gaspar de Portolà guidò una spedizione nella California meridionale assieme ai francescani Junipero Serra e Juan Crespi. Portolà chiamò un fiume che avevano scoperto "El Río de Nuestra Señora la Reina de los Ángeles de Porciúncula". Lungo il fiume, fratel Crespi aveva notato un luogo adatto per costruire una missione, ma nel 1771 fratel Serra ne fondò una a Whittier Narrows. Dopo un'inondazione nel 1776, la missione fu trasferita a San Gabriel.

Il 4 settembre 1781, 45 coloni messicani uscirono dalla missione di San Gabriel per fondare un nuovo insediamento nel sito vicino al fiume che era stato individuato da fratel Crespi. La città, chiamata El Pueblo de Nuestra Señora la Reina de los Ángeles sobre El Río Porciuncula, rimase un piccolo centro agricolo per decenni. Oggi i caratteri generali del Pueblo sono conservati in un piccolo quartiere storico, denominato anche Olvera Street.

L'indipendenza del Messico dalla Spagna fu raggiunta nel 1821, ma un cambiamento ben maggiore avvenne nel 1847, quando, dopo la Battaglia del Rio San Gabriel nell'odierna Montebello ed il conseguente Trattato di Cahuenga (13 gennaio 1847), la California cadde sotto il controllo statunitense.

Old city plaza, 1869

Los Angeles si costituì come municipalità nel 1850, quando la sua popolazione era di appena 1.600 persone. La ferrovia raggiunse Los Angeles nel 1876, per opera della Southern Pacific.

Il primo corpo di polizia fu fondato nel 1853 e fu quello dei Los Angeles Rangers, formato da volontari, che fu seguito dai Los Angeles City Guards, anch'esso composto da volontari. La LAPD, acronimo di Los Angeles Police Department, la quale offre servizio di polizia tutt'oggi a Los Angeles, fu fondata nel 1869, quando sei agenti vennero assunti dal capo della polizia William C. Warren. Oggi si contano più di 4000 agenti di pattuglia, senza contare il Los Angeles Sheriff's Department, che copre tutta la contea di Los Angeles, operando, in piccola parte, anche nell'aerea urbana.

Los Angeles City Hall, qui nel 1931, è stato costruito nel 1928 ed è stata la struttura più alta della città fino al 1964 quando sono state abrogate le restrizioni di altezza.

Fino agli inizi del XX secolo, Los Angeles rimase una piccola città di frontiera. Il primo volano per lo sviluppo fu il petrolio. Venne scoperto nel 1892 ed entro pochi decenni l'industria degli idrocarburi ebbe un enorme incremento. Nel 1923, la zona di Los Angeles forniva un quarto del petrolio consumato al mondo. Nel 1930 la popolazione ha superato il milione. Nel 1932 la città ha ospitato le Olimpiadi estive.

Ancora più importante per lo sviluppo cittadino fu l'acqua. Nel 1913, William Mulholland completò l'acquedotto di Los Angeles (in inglese Los Angeles aqueduct), che assicurò la copertura delle esigenze idriche della città. A partire dal 1915, molti piccoli centri vicini, privi di un rifornimento idrico autonomo, entrarono a far parte della municipalità di Los Angeles.

A partire dagli anni venti del secolo scorso, lo sviluppo di Los Angeles ricevette un ulteriore impulso dalla nascita di due nuove industrie. Nel 1942, all'inizio della seconda guerra mondiale, fu oggetto della controversa battaglia di Los Angeles.

Nel 1984 la città ha ospitato le Olimpiadi estive per la seconda volta. Nel 1992 scoppiò quella che è poi stata definita la "rivolta di Los Angeles", che provocò la morte di 52 persone, causata dal pestaggio, fatto da poliziotti bianchi, del cittadino afroamericano Rodney King.

Geografia[modifica | modifica wikitesto]

Clima[modifica | modifica wikitesto]

Los Angeles ha un clima di tipo subtropicale, con una media di soli 25 giorni con precipitazioni misurabili, e concentrati esclusivamente nei mesi invernali.[6]

È da notare come il contrasto fra l'aria calda del deserto vicino e quella più fredda del Pacifico diano luogo, specialmente tra la fine della primavera e l'inizio dell'estate, a delle nebbie fitte e a cielo coperto, soprattutto lungo la costa. Tale fenomeno viene localmente definito May Gray o June Gloom. Il mese più caldo è settembre: nel centro della città le temperature risultano altissime in tale periodo.

Le giornate, a Los Angeles, sono molto soleggiate.

Dati climatici di Los Angeles
(USC campus)[7]
Mesi Stagioni Anno
Gen Feb Mar Apr Mag Giu Lug Ago Set Ott Nov Dic Inv Pri Est Aut
T. max. mediaC) 24,6 24,8 25,3 26,7 28,3 30,2 32,8 33,4 33,1 30,6 27,8 25,7 25,0 26,8 32,1 30,5 28,6
T. min. mediaC) 14,5 14,7 15,4 16,5 16,6 18,2 20,1 21,6 21,5 18,8 16,6 14,8 14,7 16,2 20,0 19,0 17,4
Precipitazioni (mm) 84,6 93,5 78,8 21,1 7,8 1,5 0,3 3,3 8,1 9,4 26,7 48,5 226,6 107,7 5,1 44,2 383,6
Giorni di pioggia 6,5 6,0 6,4 3,0 1,3 0,6 0,3 0,5 1,2 2,0 3,1 4,3 16,8 10,7 1,4 6,3 35,2

Panorama Urbano[modifica | modifica wikitesto]

Los angeles mountains to ocean pano.jpg

Magnify-clip.png
Panorama di Los Angeles visto da Mulholland Drive. Sinistra verso destra: Santa Ana Mountains, downtown, Hollywood , Wilshire Boulevard, Port of Los Angeles, Palos Verdes Peninsula, Santa Catalina Island, e il Los Angeles International Airport.

La città è divisa in 80 distretti, molti dei quali sono stati inseriti luoghi o comunità che sono state annesse dalla città. Greater Los Angeles include una serie di enclavi e delle comunità vicine. In generale, la città è divisa nelle seguenti aree: Downtown Los Angeles, East Los Angeles e Nord-est Los Angeles, South Los Angeles, la zona del porto, Greater Hollywood, Wilshire, il Westside, e la San Fernando e Valli Crescenta. Alcune noti comunità all'interno Los Angeles includono West Adams, Watts, Leimert Park, Baldwin Hills, Venice, il distretto finanziario, Silver Lake, Hollywood, Koreatown, Westwood e le aree più ricche di Bel Air, Benedict Canyon, Hollywood Hills, Los Feliz, Hancock Park, Pacific Palisades, Century City, e Brentwood.

Monumenti e luoghi d'interesse[modifica | modifica wikitesto]

Amministrazione cittadina[modifica | modifica wikitesto]

La città è amministrata da sindaco e consiglio comunale. Dal 2005 per due mandati il sindaco è stato Antonio Villaraigosa, cui è subentrato in seguito alle elezioni del 2013 Eric Garcetti. Ai fini dell'elezione del consiglio, il territorio municipale è diviso in 15 distretti. Altre cariche elettive sono quelle di procuratore cittadino (city attorney: attualmente è Rocky Delgadillo) e quella di city controller (ora è Laura Chick). Il procuratore cittadino persegue i reati minori (misdemeanors) compiuti all'interno dei confini della municipalità. Il procuratore distrettuale, che è eletto a livello di contea, persegue le stesse violazioni minori nel territorio della contea non provvisto di amministrazione cittadina (unincorporated areas) ed in 78 delle 88 municipalità della contea. I reati più gravi (felonies) sono comunque competenza del procuratore distrettuale.

Il municipio di Los Angeles

Il corpo di polizia della città di Los Angeles è il Los Angeles Police Department (LAPD), reso celebre da tanti film e da innumerevoli serie televisive. Il Dipartimento dello sceriffo provvede al servizio di polizia per le unincorporated areas e per alcune municipalità della contea (come Calabasas, Temple City, West Hollywood e Compton) che, prive di un dipartimento di polizia cittadino, hanno stipulato un'apposita convenzione con l'ufficio dello sceriffo.

Il LAPD, il sistema delle biblioteche pubbliche e il distretto scolastico sono tra le maggiori organizzazioni del loro genere negli Stati Uniti.

Il Los Angeles Department of Water and Power effettua le forniture di acqua ed elettricità alle persone e alle aziende.

In certe zone della città, il governo municipale è sentito come inefficiente. L'amministrazione cittadina darebbe, in altre parole, la priorità ai problemi delle aree più densamente popolate, come Mid-City e Downtown, a discapito dei sobborghi. Ciò ha provocato, nel 2002, la nascita di un movimento per la secessione della San Fernando Valley e di Hollywood, che non ha avuto effetti.

Sistema legale[modifica | modifica wikitesto]

La Los Angeles County Superior Court ha giurisdizione su tutte le cause regolate dal diritto statale, mentre la U.S. District Court for the Central District of California si occupa delle materie di competenza federale. Entrambe le corti si trovano in un grande complesso di edifici pubblici nel Civic Center.

Diversamente dalla città con più abitanti del paese, New York, Los Angeles e gran parte dei suoi sobborghi più importanti si trovano tutti all'interno dei confini di una sola contea. Di conseguenza, tanto la corte di contea quanto la corte distrettuale federale sono ai vertici delle classifiche nazionali per i carichi giudiziari.

I processi di competenza statale sono impugnabili davanti alla Corte d'appello per il secondo distretto, che si trova sempre nel Civic Center e, in ultimo grado, alla Corte suprema della California, che ha sede a San Francisco, ma tiene udienza anche a Los Angeles (sempre nel Civic Center). Le cause federali sono appellate alla Corte d'appello del nono circuito, che li discute a Pasadena. Ultimo grado di giudizio del sistema federale è Corte Suprema che si trova, come noto, a Washington.

Economia[modifica | modifica wikitesto]

Downtown Los Angeles

L'economia di Los Angeles ha i suoi maggiori punti di forza nel commercio internazionale, nell'industria dell'audiovisivo (film, produzioni televisive, musica), nei settori aeronautico e aerospaziale, nell'agricoltura, nel turismo e nell'industria petrolifera. Los Angeles è anche uno dei maggiori centri statunitensi dell'industria manifatturiera. Considerati insieme, i porti di Los Angeles e Long Beach costituiscono il maggiore scalo marittimo del Nord America e del mondo. In genere tutti i settori economici sono ben rappresentati, inclusi quelli inerenti alle telecomunicazioni, ai servizi bancari, finanziari e legali, alla sanità e ai trasporti.

In città hanno sede tre delle società incluse nell'elenco Fortune 500: la Northrop Grumman, operante nell'aerospaziale, la compagnia energetica Occidental Petroleum Corporation e la KB Home, grande costruttrice di abitazioni.

Walt Disney Concert Hall.

Altre società di Los Angeles sono la Twentieth Century Fox, la Herbalife, la Univision, la Metro Interactive LLC, la Premier America, la CB Richard Ellis, la Gibson, Dunn & Crutcher LLP, la Guess, la O'Melveny & Myers LLP, la Paul, Hastings, Janofsky & Walker LLP, la TOKYOPOP, la The Jim Henson Company, la Paramount Pictures, la Robinsons-May, la Sunkist, Fox Sports Net, la Health Net Inc., la 21st Century Insurance e la The Coffee Bean & Tea Leaf.

L'area metropolitana ospita le sedi di ulteriori grosse società, molte delle quali si sono installate fuori dai confini cittadini per evitare lo svantaggioso sistema di tassazione applicato dall'amministrazione di Los Angeles. Ad esempio, Los Angeles impone una tassa sui ricavi complessivi basata su una percentuale del fatturato, mentre gran parte delle municipalità vicine richiede solo una piccola quota fissa. Queste società beneficiano così della vicinanza a Los Angeles, evitando nel contempo tasse troppo elevate ed altri problemi. Alcune grosse compagnie con sede in altri centri della Contea di Los Angeles sono la Shakey's Pizza (ad Alhambra), l'Academy of Motion Picture Arts and Sciences (a Beverly Hills), la City National Bank (a Beverly Hills), la Hilton Hotels (a Beverly Hills), la DiC Entertainment (a Burbank), La Walt Disney Company (altra società dell'elenco Fortune 500 - a Burbank), la Warner Brothers (sempre Burbank), la Countrywide Financial Corporation (nell'elenco Fortune 500 -a Calabasas), la THQ (a Calabasas), la Belkin (a Compton), la National Public Radio West (a Culver City), la Sony Pictures Entertainment (società madre della Columbia Pictures, a Culver City), la Computer Sciences Corporation (nell'elenco Fortune 500 - a El Segundo), la DirecTV (a El Segundo), la Mattel (nell'elenco Fortune 500 - a El Segundo), la Unocal (nell'elenco Fortune 500 - a El Segundo), la DreamWorks SKG (a Glendale), la Sea Launch (a Long Beach), la ICANN (a Marina Del Rey), la Cunard Line (a Santa Clarita), la Princess Cruises (a Santa Clarita), la Activision (a Santa Monica) e la RAND (sempre a Santa Monica).

Popolazione[modifica | modifica wikitesto]

Downtown di Los Angeles

La municipalità di Los Angeles costituisce, assieme a numerosi altri centri delle contee di Los Angeles e Orange una vastissima area urbana che con oltre 12 milioni di abitanti è la seconda degli USA dopo quella di New York e tra le prime del mondo. Gli abitanti di Los Angeles sono noti anche come Angelenos. La città ha una delle popolazioni più diversificate etnicamente del mondo. Negli Stati Uniti, solo Miami ha una maggiore percentuale di abitanti nati all'estero. L'Aeroporto internazionale di Los Angeles (LAX) è la maggior porta d'ingresso nel paese per gli immigrati.

La popolazione di origine ispanica (soprattutto messicana) aumenta in misura considerevole di anno in anno, al punto che ormai il 46,53% è di origine latina e la città è praticamente bilingue.

Panorama notturno di Downtown

La popolazione asiatica è la maggiore degli Stati Uniti (nella Contea di Los Angeles vivono circa 1 400 000 asiatici). Los Angeles ospita le più grosse comunità mondiali di armeni, filippini, guatemaltechi, ungheresi, israeliani, coreani, messicani, salvadoregni e thailandesi al di fuori dei rispettivi paesi. A Los Angeles si trovano anche le maggiori comunità statunitensi di iraniani e giapponesi. Anche la popolazione di origine nativa americana è consistente e rappresenta l'1.4%.

A Los Angeles si trovano consistenti comunità etniche originarie di oltre 140 paesi, e si parlano almeno 224 lingue diverse. Enclaves etniche come Chinatown, Historic Filipinotown, Koreatown, Little Armenia, Little Ethiopia, Little Persia, Little Tokyo, Thai Town, testimoniano il carattere variegato della città.

Come a New York, a Chicago, a Filadelfia o a San Francisco, la comunità italoamericana è numerosa, anche se percentualmente inferiore (2.8%). Al 2006-2008 le comunità di origine europea più importanti sono[8]:

In totale secondo il censimento del 2010 i bianchi (compresi i bianchi di origine ispanica, in maggioranza Messicani) rappresentano il 50% circa della popolazione. Gli afro-americani rappresentano l'11.2% della popolazione.

Le forti disparità economiche presenti tra le varie comunità sono state nel tempo all'origine di vere e proprie rivolte popolari (come quella del 1990), anche per via di discriminazioni razziali.

Distretti cittadini[modifica | modifica wikitesto]

Sunset Boulevard vista dall ingresso di Bel Air
Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Distretti e quartieri di Los Angeles.

Los Angeles è divisa in diversi distretti, molti dei quali erano comunità autonome, entrate nel tempo a far parte della città. All'interno e sui confini di Los Angeles si trovano molte municipalità autonome (come Long Beach, Santa Monica, West Hollywood, Pasadena, Beverly Hills, Malibu), che il pubblico comunque associa alla metropoli, in quanto fanno parte dell'agglomerato urbano e sono incluse nella Los Angeles County. Generalmente, la città propriamente detta si divide nelle seguenti aree: Downtown, Eastside, South Los Angeles, South Bay/Harbor, Hollywood, Mid-City, Westside, San Fernando Valley e San Gabriel Valley. Diverse zone molto note della città sono Venice Beach, il Downtown financial district, Los Feliz, Silver Lake, Van Nuys, Hollywood, Hancock Park, Koreatown ed i distretti (caratterizzati da un reddito pro capite particolarmente elevato) di Bel Air, Westwood, Brentwood e la famosissima Beverly Hills.

Trasporti[modifica | modifica wikitesto]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Metropolitana di Los Angeles.

Nonostante l'eccezionale estensione territoriale e demografica, Los Angeles possiede una metropolitana piccola (con solo 2 linee) e quindi molto lontana dai numeri di New York o Chicago, questo dovuto, soprattutto in passato, a una cultura massiccia e sproporzionata della mobilità privata, più che in altre città americane. La principale compagnia di trasporto pubblico presente in città è la LADOT, la quale gestisce autobus, che però circolano solo nell'area cittadina.

Attrazioni[modifica | modifica wikitesto]

Venice Beach.

Le attrazioni più note di Los Angeles sono, oltre alle lunghe spiagge del Pacifico, il quartiere di Hollywood, i negozi di Rodeo Drive e le ville dei divi dello spettacolo a Beverly Hills, Bel Air e Malibu e i parchi tematici di Disneyland (che in realtà si trova nella città di Anaheim nella confinante Contea di Orange), Universal Studios e Paramount. Ma probabilmente il modo più originale di fare il turista a Los Angeles è quello di riconoscere sparse per la città le location di tutti i più celebri film e telefilm americani, senza dimenticare il famoso Grauman's Chinese Theatre. Da non dimenticare è il quartiere di Venice Beach, conosciuto non solo per i negozi affacciati sulla spiaggia, ma anche per un percorso di piste ciclabili e per i numerosi artisti di strada.

Hale House, situata a nord-est della città, viene definita "la casa più fotografata della città" da Jack Smith, e nel 1972 è stata inserita nel National Register of Historic Places.

Il luna park posto sul molo di Santa Monica è uno dei ritrovi più frequentati e uno dei più grandi al mondo su palafitte.

Sport[modifica | modifica wikitesto]

Los Angeles è priva di una squadra di football americano cittadina, ma è rappresentata nelle principali altre leghe sportive:

È la più grande città statunitense a non avere franchigie nella NFL, dopo il trasferimento dei Rams a St. Louis ed il ritorno dei Raiders ad Oakland, avvenuti entrambi nel 1995.

La squadra di pallacanestro dei Los Angeles Lakers era in origine un'importante squadra del Minnesota, trasferitasi a LA nel 1960.
La squadra di baseball dei Los Angeles Dodgers si trasferì a LA nel 1958.

Los Angeles ha ospitato due volte i Giochi olimpici dell'era moderna (X nel 1932, XXIII nel 1984) e nel 1994 è stata la principale sede dei Mondiali di calcio degli Stati Uniti ospitando otto incontri fra cui la finale del 3º posto e la finalissima (17 luglio) fra Brasile e Italia (allo stadio Rose Bowl di Pasadena).

Celebrità native di Los Angeles[modifica | modifica wikitesto]

Curiosità[modifica | modifica wikitesto]

  • A Los Angeles è avvenuto l'omicidio di Elizabeth Short, la Dalia Nera, ritenuto il più famoso caso di omicidio rimasto irrisolto del XX secolo.
  • Il quartiere alternativo di Venice deve il suo nome ai canali e gli edifici in stile veneziano che un tempo lo caratterizzavano (anche se ne sono rimasti ancora alcuni).
  • l'inno della città di Los Angeles è "Midnight" dall'album "By the way" dei Red Hot Chili Peppers

Città gemellate[modifica | modifica wikitesto]

Los Angeles è gemellata con:[9]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Losangelino - Dizionario italiano
  2. ^ Vocabolario Treccani: losangelino
  3. ^ a b Bilancio demografico 2012, dati USC Bureau. URL consultato il 13 settembre 2013. «quickfacts.census.gov»
  4. ^ PRONUNCIA ITALIANA DiPI_3_A-Z
  5. ^ Bob Pool, City of Angels, First Name Still Bedevils Historians., Los Angeles Times (March 26, 2005).
  6. ^ (EN) Weatherbase: Historical Weather for Los Angeles, California, United States of America, Weatherbase.com. URL consultato il 23 giugno 2010.
  7. ^ Climatography of the United States No. 20 (1971–2000), National Oceanic and Atmospheric Administration. URL consultato il 31 maggio 2010.
  8. ^ Selected Social Characteristics in the United States: 2006–2008: Los Angeles city, California in 2006–2008 American Community Survey, United States Census Bureau. URL consultato il 9 luglio 2010.
  9. ^ (EN) Sister Cities of Los Angeles, lacity.org. URL consultato il 01-09-2012.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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