Lophius piscatorius

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Rana pescatrice
Hal - Lophius piscatorius.jpg
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Sottoregno Eumetazoa
Ramo Bilateria
Superphylum Deuterostomia
Phylum Chordata
Subphylum Vertebrata
Infraphylum Gnathostomata
Superclasse Ittiopsidi
Classe Actinopterygii
Superordine Paracanthopterygii
Ordine Lophiiformes
Sottordine Lophioidei[1]
Famiglia Lophiidae
Genere Lophius
Specie L. piscatorius
Nomenclatura binomiale
Lophius piscatorius
Linnaeus, 1758
Sinonimi

Batrachus eurypterus (Düben, 1845)
Batrachus piscator (Linnaeus, 1758)
Batrachus piscatorius (Linnaeus, 1758)
Lophius eurypterus (Düben, 1845)

Areale

Anglerfish Range Map.svg

Lophius piscatorius, conosciuta principalmente come rana pescatrice o anche coda di rospo, è un pesce appartenente alla famiglia Lophiidae.

Distribuzione e habitat[modifica | modifica sorgente]

La rana pescatrice è diffusa dal Mare del Nord (compreso il Mar Baltico) all'Atlantico (fino alle coste nordoccidentali africane) comprese le coste islandesi. È inoltre presente nel Mediterraneo (più diffuso nella parte occidentale) e nel Mar Nero. Abita le acque di fondale sabbiose e sassose comprese tra 20 e 1000 metri.

Descrizione[modifica | modifica sorgente]

Scheletro

La rana pescatrice presenta una testa massiccia ricoperta di creste ossee e spine, appiattita e allargata, di forma ovale, così come la parte anteriore del corpo; il corpo è conico e la pelle è priva di squame. La bocca è molto grande e rivolta verso l’alto, con numerosi denti acuti: la mascella inferiore è prominente rispetto a quella superiore. Nella mandibola e lungo il corpo sono presenti delle appendici cutanee a forma di frange. La colorazione è bruno-olivastra o violacea sul dorso e bianca nel ventre; le pinne sono orlate di scuro. Il primo raggio della pinna dorsale è estremamente sviluppato e dotato in punta di una piccola escrescenza carnosa. Quest'appendice, utilizzata per cacciare, è chiamata illicio. La livrea è tendenzialmente bruna.
Può raggiungere dimensioni ragguardevoli: sono stati pescati esemplari di 200 cm di lunghezza per 57 kg di peso. La femmina raggiunge la maturità sessuale attorno ai 14 anni, per dimensioni di circa 90 centimetri, il maschio intorno ai 6, per circa 50 centimetri[2].
Specie affine è Lophius budegassa, che presenta frange cutanee meno sviluppate, peritoneo di colore scuro, ciuffo dell’illicio non lobato, colorazione del dorso più rossiccia e, in genere, dimensioni inferiori (fino a 70 cm).

Alimentazione e comportamento[modifica | modifica sorgente]

Bocca e illicio di una rana pescatrice

È una specie dalle abitudini solitarie, che passa la maggior parte del tempo infossata sul fondo, in attesa delle prede. Durante il giorno rimane quasi invisibile: con le pinne pettorali scava un avvallamento per rimanere nascosta nella sabbia, e adagiata sul fondo, può iniziare la caccia: usa il primo raggio della pinna dorsale (illicio), dotato di un ciuffetto lobato, come se fosse una canna da pesca: quando una preda incuriosita dai movimenti dell’illicio si avvicina per ingoiare la finta esca, la rana pescatrice porta prima l’appendice un po’ all’indietro, poi ingoia l’animale che si è avvicinato.

Riproduzione[modifica | modifica sorgente]

È un pesce solitario, si riproduce da gennaio a giugno[2]. Nonostante molte specie dei Lophiiformes siano caratterizzati da parassitismo sessuale[3][4][5], a volte obbligato, questo non è il caso del L. piscatorius.
Le uova vengono rilasciate in aggregati gelatinosi che si schiuderanno in larve, molto diverse dall'individuo adulto, che condurranno vita pelagica[6].

Cucina[modifica | modifica sorgente]

La rana pescatrice è un pesce prelibato dalle carni magre. Viene commercializzata fresca, congelata o surgelata. Il suo sapore è diverso a seconda della provenienza: quelle pescate in Adriatico hanno carni sode ed un gusto delicato, quelle pescate in Sicilia per la diversa alimentazione a volte hanno carni con un sapore più intenso. Per essere sicuri che sia fresca, la coda di rospo deve essere acquistata intera, con tutta la testa, con la quale fra l’altro si possono cucinare ottime zuppe di pesce. Con il fegato si possono preparare ottimi crostini.

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Secondo Integrated Taxonomic Information System
  2. ^ a b (EN) Duarte, Rafael (Instituto de Investigação das Pescas e do Mar, Lisbona, Portogallo), Azevedoa, Manuela (Instituto Español de Oceanografía, Santander, Spagna), Landab, Jorge & Peredac, Pilar (Instituto Español de Oceanografía, Murcia, Spagna), Reproduction of anglerfish (Lophius budegassa Spinola and Lophius piscatorius Linnaeus) from the Atlantic Iberian coast, 27/03/2001. DOI:10.1016/S0165-7836(01)00259-4.
  3. ^ (EN) Theodore W. Pietsch, Dimorphism, Parasitism and Sex: Reproductive Strategies among Deepsea Ceratioid Anglerfishes in Copeia, nº 4, 1976, pp. 781-793. DOI:10.2307/1443462.
  4. ^ (EN) Lophiiformes, 15/10/2005. URL consultato il 06/02/2008.
  5. ^ Lofiiformi - MSN Encarta, 2007. URL consultato il 06/02/2008.
  6. ^ (EN) Michael P. Fahay, Early Stages of Fishes in the Western North Atlantic Ocean (PDF), Vol. 1, pagg. 720-775.. ISBN 0-9698167-4-X.

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