Lithobates catesbeianus

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Rana toro
North-American-bullfrog1.jpg
Stato di conservazione
Status iucn3.1 LC it.svg
Rischio minimo
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Classe Amphibia
Sottoclasse Lissamphibia
Ordine Anura
Famiglia Ranidae
Genere Lithobates
Specie L. catesbeianus
Nomenclatura binomiale
Lithobates catesbeianus
(Shaw, 1802)
Sinonimi

Rana catesbeiana

Nomi comuni

Rana toro o rana bue

La Rana toro anche conosciuta come rana bue (Lithobates catesbeianus (Shaw, 1802)) è un anfibio anuro della famiglia Ranidae, originario del Nord America.

Il nome deriva dal suo particolare gracidio che può ricordare il muggito dei bovini.

Descrizione[modifica | modifica wikitesto]

Juvenile bullfrog.JPG

È uno dei più grossi anfibi, capace di raggiungere i 20 cm di lunghezza (zampe escluse) e 750 g di peso. Le femmine sono più grandi dei maschi.

Si presenta molto simile alla rana verde comune. La distinguono la presenza di una membrana timpanica molto grande ed evidente (soprattutto nella femmina, di minori dimensioni nel maschio) che può arrivare a raggiungere le dimensioni dell'occhio, e una struttura corporea decisamente robusta, e l'assenza di pliche dorsolaterali.Ha una bocca ampia che gli permette di mangiare grosse prede.Il corpo ha una colorazione verde-brunastra, che con le basse temperature diventa più scura.Le zampe sono spesso a strisce.[1]

Biologia[modifica | modifica wikitesto]

Comportamento[modifica | modifica wikitesto]

I girini possono essere molto voraci:a volte possono mangiare gli esemplari più piccoli della loro stessa specie.La metamorfosi può avvenire nel corso di 3 anni.
In libertà può vivere per 8-10 anni, in cattività fino a 16 anni.[1]

Alimentazione[modifica | modifica wikitesto]

Si nutre di invertebrati e di piccoli vertebrati.

Riproduzione[modifica | modifica wikitesto]

L rana toro raggiunge la maturità sessuale a 3-5 anni.In primavera il maschio emette il suo richiamo per allontanare altro maschi, per evitare che attraggano le femmine.Durante l'accoppiamento il maschio si aggrappa con le zampe posteriori alla femmina, per fecondare le uova, fino a 40 000.Le uova si schiudono dopo 3-5 giorni dalla deposizione.[1]

Distribuzione[modifica | modifica wikitesto]

Si tratta di una specie originaria degli Stati Uniti orientali e centrali e di alcune zone del Canada sud-orientale.
Le sue dimensioni davvero ragguardevoli hanno indotto l'uomo a ricercarla per cibarsene e a introdurla in altre località, prima fra tutte Cuba ove si è diffusa in modo tale da consentirne la caccia organizzata con ampio commercio. La rana toro è stata importata anche in Eurasia[1]: in Italia si è acclimatata bene nelle vasta rete di fiumi, laghi e canali artificiali che circondano Mantova e nei dintorni di Pavia. L'aspetto negativo delle importazioni di questo anfibio è quello connesso alla sua nutrizione nel suo ambiente. Infatti si tratta di una specie molto vorace che dove si insedia diventa una vera calamità per la fauna stanziale in quanto divora tutto: topi, piccoli insettivori, grossi insetti e soprattutto pesci. È inserita nell'elenco delle 100 tra le specie invasive più dannose al mondo.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ a b c d David Alderton, Animali, Rusconi Libri, 2012.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

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Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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