Link Wray

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Link Wray
Fotografia di Link Wray
Nazionalità Stati Uniti Stati Uniti
Genere Rock
Periodo di attività 1956-2005
Album pubblicati 19

'Fred Lincoln "Link" Wray'Jr (Dunn, 2 maggio 1929Copenaghen, 5 novembre 2005) è stato un chitarrista e cantante statunitense degli anni cinquanta.

È conosciuto soprattutto per il brano Rumble del 1958, utilizzato nelle pellicole Pulp Fiction, Blow e Independence Day. Wray è ricordato per aver esplorato un nuovo suono per le chitarre elettriche, come esemplificato dal brano Rumble, pubblicato da Link Wray and his Ray Men[1], nel quale il suono della chitarra si fa più distorto che in precedenza. Link Wray si trova al sessantasettesimo posto nella Lista dei 100 migliori chitarristi secondo Rolling Stone. Jeff Beck, Duff McKagan, Jimmy Page, Jimi Hendrix, Marc Bolan, Neil Young e Bob Dylan hanno citato Wray fra le loro influenze musicali. È considerato l'inventore del power chord.

Biografia[modifica | modifica sorgente]

Wray, di origine Shawnee, nacque da Lillie M. Coats e Frederick "Fred" Lincoln Wray a Dunn, North Carolina. Fu qui che ascoltò per la prima volta il suono di una chitarra slide, suonata da un artista circense chiamato "Hambone". Più tardi, Link e la sua famiglia si spostarono a Norfolk, in Virginia, dato che suo padre lavorava presso i cantieri navali della marina. Wray partecipò con l'esercito statunitense alla Guerra di Corea, dove contrasse la tubercolosi, malattia che gli costò la perdita di un polmone. I suoi medici gli dissero che non avrebbe più cantato, così Link si concentrò sull'attività di chitarrista. Nonostante questo, nelle sue rare parti vocali mostrò una voce forte e un'estensione equivalente a quella del cantante rhythm 'n' blues Clarence "Frogman" Henry. Nel 1956, la sua famiglia si spostò a Washington e, da lì, si trasferirono in una fattoria ad Accokeek, nel Maryland. Nello stesso anno, Link Wray realizzò il suo primo album come chitarrista della band Lucky Wray and the Palomino Ranch Hands per la Starday Records. Nel 1958, partecipando allo show televisivo Milt Grant's House Party di Washington, D.C. e cercando di scrivere un brano che somigliasse alla hit dei Diamonds "The Stroll", la band scrisse un blues intitolato "Rumble", il cui titolo provvisorio era "Oddball". La band ebbe poi altri successi, tra gli anni cinquanta e sessanta, con i brani "Rawhide", "Ace of Spades" e "Jack the Ripper"; quest'ultima prende il nome da un ballo chiamato "Dirty Boogie", al tempo popolare a Baltimora. Dopo un primo periodo di hits, la carriera di Wray conobbe periodi di ritiro con altri di rinnovata popolarità, particolarmente in Europa. Nei primissimi anni Settanta andò a vivere in Arizona con suo fratello Vernon e, in seguito, a San Francisco. Wray si trasferì in Europa negli anni ottanta dopo aver conosciuto e sposato Olive, una studentessa danese che studiava la cultura dei Nativi Americani. La sua musica fu riscoperta negli anni novanta ed inserita nei film Pulp Fiction, Desperado, L'esercito delle 12 scimmie, Voglia di ricominciare, It Might Get Loud, Blow e Independence Day. Visse i suoi ultimi anni con Olive su un'isola danese, intraprendendo frequenti tour sino alla sua morte per insufficienza cardiaca all'età di 76 anni, il 5 novembre 2005, nella sua casa di Copenaghen.

Discografia[modifica | modifica sorgente]

Album[modifica | modifica sorgente]

  • 1960 USA Link Wray & The Raymen Epic LN 3661
  • 1962 USA Great Guitar Hits by Link Wray Vermillion V-1924
  • 1963 USA Jack The Ripper Swan S-LP 510
  • 1964 USA Link Wray Sings and Plays Guitar Vermillion V-1925
  • 1963/2006 Link Wray Early Recordings Rollercoaster/Ace
  • 1971 USA Link Wray Polydor PD-24-4064
  • 1971 USA Mordicai Jones (con Bobby Howard) Polydor PD-5010
  • 1972 USA Be What You Want To Polydor PD-5047
  • 1973 USA Beans and Fatback (registrato nel 1971) Virgin V-2006
  • 1974 USA The Link Wray Rumble Polydor PD-6025
  • 1975 USA Stuck in Gear
  • 1979 USA Live at the Paradiso
  • 1990 UK Wild Side of the City Lights
  • 1993 DE Indian Child
  • 1997 UK Walking Down a Street Called Love - live

Riconoscimenti postumi[modifica | modifica sorgente]

Robert Ehrlich, governatore del Maryland, ha dichiarato il 15 gennaio Link Wray Day[2].

Nel giugno 2009, la Biblioteca del Congresso ha aggiunto "Rumble" al National Recording Registry[3].

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ colonna sonora di Pulp Fiction
  2. ^ (EN) INDUCT LINK WRAY
  3. ^ (EN) News from the Library of Congress

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Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

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