Lettera di intenti

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In diritto privato la lettera d'intenti è un documento sottoscritto dalle parti durante la trattativa per la conclusione di un contratto, con il quale fissano i punti su cui sono già pervenute ad un accordo e disciplinano il prosieguo delle trattative, senza che questo le impegni a concludere il contratto.

La "lettera di intenti" non integra solitamente un contratto, in quanto in base ad essa non sorge alcuna obbligazione per le parti. In giurisprudenza tale definizione è stata ascritta alla "minuta" o "puntuazione del contratto" e si è affermato che essa costituisce un impegno con "funzione meramente preparatoria di un futuro negozio". Allorquando l'intesa raggiunta tra le parti abbia ad oggetto un vero e proprio regolamento definitivo del rapporto, si deve ritenere formata la volontà attuale di un accordo contrattuale, con il conseguente sorgere delle obbligazioni che ne derivano (Cass. civ. Sez. I, 04-02-2009, n. 2720, RV 606500).

Il contenuto della "lettera di intenti" può spaziare dalla individuazione di future clausole di un contratto che le parti non si impegnano comunque a concludere, alla esposizione delle ragioni della trattativa e degli obiettivi perseguiti dalle parti o alla documentazione delle trattative.

Sino a che essa non abbia assunto i caratteri di un contratto definitivo, gli effetti giuridici della "lettera di intenti" restano limitati alla sfera della responsabilità precontrattuale, rientrante nella categoria della responsabilità da fatto illecito di cui agli artt. 2043 e ss. cod.civ., per cui la stessa può essere utile solo a fondare una richiesta di risarcimento per interruzione ingiustificata delle trattative. Tale forma di responsabilità viene generalmente ritenuta limitata ai soli oneri sostenuti per la conduzione delle trattative stesse, con esclusione dei danni che possano essere messi in diretta correlazione con la mancata conclusione del contratto.

Nel sistema giuridico italiano, che fonda la validità e vincolatività del contratto sullo scambio dei consensi su un testo contrattuale completo e definitivo, la "lettera di intenti" assume sovente la veste di un atto ambiguo, nell'ambito del quale le parti si limitano a prospettare impegni o obblighi senza però assumerseli.

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