Lethiscus stocki

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Lethiscus
Immagine di Lethiscus stocki mancante
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Amphibia
Sottoclasse Lepospondyli
Ordine Aistopoda
Genere Lethiscus
Specie L. stocki

Il letisco (Lethiscus stocki) è un anfibio estinto appartenente agli aistopodi. Visse nel Carbonifero inferiore (Viseano, circa 330 milioni di anni fa), ed è noto grazie a un unico esemplare fossile rinvenuto in Scozia.

Descrizione[modifica | modifica sorgente]

Il corpo, come quello di tutti gli aistopodi, era lungo e serpentiforme, ed era sprovvisto di qualunque traccia di arti o cinti. Il cranio era particolarmente leggero e specializzato, molto simile a quello dell'altro aistopodo primitivo Ophiderpeton: le orbite erano grandi e poste molto in avanti, mentre la regione delle guance era priva di ossa. Vi era una trentina di denti posti molto vicini fra loro sulla mascella e la mandibola; la trama delle suture delle ossa craniche ricorda molto quella dell'aistopodo Oestocephalus, del Carbonifero superiore. La caratteristica più primitiva di Lethiscus risiede nella struttura delle vertebre: al contrario degli altri aistopodi, queste erano costituite da grandi pleurocentri e gli intercentri erano ancora presenti.

Classificazione[modifica | modifica sorgente]

Il letisco è considerato l'aistopodo più primitivo, e anche uno dei più antichi. È considerato l'unico rappresentante della famiglia dei letiscidi (Lethiscidae); gli studiosi ritengono che questa forma fosse ancestrale a tutti gli aistopodi successivi. Analisi cladistiche (Anderson et al. 2003) hanno confermato che Lethiscus era l'aistopode più primitivo. Nonostante la sua primitività, questo animale era già molto specializzato: l'origine degli aistopodi, quindi, è ancora un mistero.

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

  • Anderson, Jason S., Carroll, Robert L., and Rowe, Timothy B. (2003). "New information on Lethiscus stocki (Tetrapoda: Lepospondyli: Aistopoda) from high-resolution computed tomography and a phylogenetic analysis of Aistopoda". Can. J. Earth Sci./Rev. Can. Sci. Terre 40 (8): 1071–1083. doi:10.1139/e03-023. http://pubs.nrc-cnrc.gc.ca/cgi-bin/rp/rp2_abst_e?cjes_e03-023_40_ns_nf_cjes.
  • Carroll, R.L (1988), Vertebrate Paleontology and Evolution, WH Freeman & Co. pp.176-7
  • Reisz, Robert Biology 356 - Major Features of Vertebrate Evolution (online)
  • Wellstead, C.F. (1982). "A Lower Carboniferous aïstopod amphibian from Scotland". Palaeontology 25: 193–208.