Leggenda di Colapesce

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La leggenda di Colapesce è una leggenda diffusa nell'Italia meridionale con molte varianti, le cui prime attestazioni risalgono al XII secolo.

Le prime attestazioni letterarie[modifica | modifica sorgente]

Le prime attestazioni della leggenda sono nel XII del poeta franco provenzale Raimon Jordan, che canta di un "Nichola de Bar" che viveva come un pesce.

Tra il XII e il XIII il canonico inglese Walter Map riferisce di "Nicolaus", soprannominato "Pipe" che viveva nel mare riuscendo a restarci senza respirare. Andava alla ricerca di cose preziose nei fondali. Quando il re di Sicilia Guglielmo II volle consoscerlo, attirato fuori dal mare, morì tra le braccia di chi lo voleva portare dal re.

Un altro monaco inglese contemporaneo, Gervasio di Tilbury, riferisce di "Nicolaus", soprannominato "Papa", un abile marinaio, pugliese di nascita, che il re di Sicilia Ruggero II costrinse a scendere nel mare del Faro per esplorare gli abissi. Sotto le acque il nuotatore scoprì monti, valli, boschi, campi ed alberi ghiandiferi. Ai naviganti di passaggio "Nicolaus" chiese dell'olio per poter osservare meglio il fondo marino.

Un altro frate, Salimbene de Adam, da Parma, nel XIII secolo, narrava la leggenda del re di Sicilia Federico II che ordinava a Nicola, nuotatore messinese, di riportargli una coppa d'oro che scagiava sempre più in profondità finché Nicola scomparve negli abissi. Per la prima volta compare il personaggio della madre che malediceva Nicola.

La leggenda napoletana[modifica | modifica sorgente]

Nella tradizione napoletana Cola (Nicola) Pesce o Pesce Nicolò è un ragazzo maledetto dalla madre per le sue continue immersioni. Finisce per diventare esso stesso pesce e a squamarsi. Cola cercava rifugio nel mare, usando il corpo di grossi pesci dai quali si faceva inghiottire, per uscire all'arrivo tagliandone il ventre.

La leggenda trae origine dal culto tardo pagano dei figli di Nettuno, ossia dei sommozzatori dotati di poteri magici, in grado di trattenere il respiro in apnea per poterne carpire i tesori e i segreti. Essi, accoppiandosi con misteriosi esseri marini (probabilmente le foche monache) e con l'aiuto della sirena Partenope, acquistavano tali poteri magici.

L'origine tardo pagana della leggenda è riportata da Benedetto Croce in Storie e leggende napoletane. Era documentata dalla presenza di un bassorilievo di epoca classica, rappresentante Orione, venuto alla luce durante gli scavi per le fondazioni del Sedile di Porto e murato nel settecento. Il bassorilievo rappresenta un uomo coperto da quello che sembra una pelle con un coltello in mano, l'arma usata per fuoriuscire dal ventre del pesce trasportatore.

Nel 1936 Raffaele Viviani vi dedicò una poesia.

La leggenda siciliana[modifica | modifica sorgente]

Nella sua versione più conosciuta, quella palermitana, si narra di un certo Nicola (Cola di Messina), figlio di un pescatore, soprannominato Colapesce per la sua abilità nel muoversi in acqua; di ritorno dalle sue numerose immersioni in mare si soffermava a raccontare le meraviglie viste e, talvolta, a riportare tesori.

La sua fama arrivò al re di Sicilia ed imperatore Federico II di Svevia che decise di metterlo alla prova: il re e la sua corte si recarono pertanto al largo a bordo di un'imbarcazione e buttarono in acqua una coppa che venne subito recuperata da Colapesce. Il re gettò allora la sua corona in un luogo più profondo e Colapesce riuscì nuovamente nell'impresa. La terza volta il re mise alla prova Cola gettando un anello in un posto ancora più profondo ed in quell'occasione Colaspesce non riemerse più.

La leggenda è stata trascritta e rielaborata da Italo Calvino.

Secondo la leggenda più diffusa, scendendo ancora più in profondità Colapesce vide che la Sicilia posava su 3 colonne delle quali una piena di vistose crepe e segnata dal tempo[1], secondo un'altra versione essa era consumata dal fuoco dell'Etna, ma in entrambe le storie decise di restare sott'acqua, sorreggendo la colonna per evitare che l'isola sprofondasse. Ancora oggi si troverebbe quindi a reggere l'isola.

Una versione catanese della leggenda[2] vuole che il sovrano, interessato alla conoscenza del mondo e delle curiosità fenomeniche, chiedesse a Colapesce di andare a vedere cosa vi fosse al di sotto dell'Etna e farne testimonianza. Colapesce scese e raccontò di aver visto che sotto l'Isola vi fosse il fuoco e che esso alimentava il gigantesco vulcano. Federico ne chiese una prova tangibile, così il giovane disse che avrebbe fatto giungere al suo re la prova che desiderava, ma che sarebbe morto nel fargliela pervenire. Colapesce si tuffò con un pezzo di legno per non fare più ritorno, mentre il legno - che notoriamente galleggia - tornò in superficie bruciato.

Riferimenti[modifica | modifica sorgente]

La fontana delle 99 cannelle in L'Aquila pare contenere un riferimento alla leggenda. Uno dei novantanove mascheroni che la caratterizzano rappresenta infatti un uomo con la testa di pesce, probabilmente un richiamo a Colapesce; tra l'altro il mascherone è l'unico posto in angolo, posizione dalla quale "controlla" l'intero monumento[3].

Molti cantanti e cantastorie hanno dedicato loro opere a questo personaggio. Fra questi vi sono Otello Profazio, cantante folcloristico calabrese, autore della canzone Colapesce, Tobia Rinaldo, siciliano, che assieme al gruppo musicale folk I Cariddi ha inciso "La leggenda di Colapesce", e il gruppo vocale campano dei Baraonna, autore della canzone "Cola".

Inoltre alla leggenda di Colapesce, si ispira anche l'omonimo progetto musicale solista del cantautore siciliano Lorenzo Urciullo[4].

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Secondo alcuni novellieri del Settecento si deve proprio al cedimento di questa colonna (forse al di sotto di Capo Passero) il terribile terremoto del Val di Noto del 1693. Tuttavia una tradizione certamente messinese vuole che si fosse sostituito al pilastro di Capo Peloro.
  2. ^ Maria Corti, Catasto Magico, Einaudi, 1999.
  3. ^ La Repubblica, L'Aquila, città dei misteri, 23 marzo 2006.
  4. ^ Colapesce - musica, video, foto, bio, recensioni

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

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