Le streghe (romanzo)

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Le streghe
Titolo originale The Witches
Autore Roald Dahl
1ª ed. originale 1983
Genere romanzo
Sottogenere fantastico
Lingua originale inglese
Protagonisti la Strega Suprema

Le streghe (The Witches) è un romanzo per bambini scritto da Roald Dahl. Il libro ha vinto il Premio Bancarellino nel 1988. Dal romanzo è stato tratto il film Chi ha paura delle streghe? con Anjelica Huston, diretto da Nicolas Roeg.

Trama[modifica | modifica sorgente]

Il protagonista è un bambino che a sette anni rimane orfano di entrambi i genitori in un incidente durante un viaggio ad Oslo. Nel testamento lasciato dai suoi genitori c'è scritto che dovrà stare con la sua adorata nonna. Questa inizia a raccontargli delle malvagie streghe, che vogliono eliminare i bambini del mondo, e gli svela i loro segreti in modo da permettergli di riconoscerne una. Passa il tempo e la nonna e il nipote ritornano a malincuore in Inghilterra, secondo il volere del padre espresso nel testamento, e il ragazzino riprende la sua solita vita. Un giorno incontra e riconosce una vera strega, ma, essendosi arrampicato su un albero, non scende, malgrado la strega dicesse che voleva regalargli un serpente. La nonna e il nipote progettano di tornare in Norvegia per le vacanze, sogno che poi resta irrealizzato a causa della polmonite di cui si ammala la nonna pochi giorni prima della partenza. Nonostante si rimetta completamente in sesto, il medico consiglia ai due di passare l'estate in Inghilterra. E qui quella che avrebbe potuto rivelarsi soltanto una vacanza un po' noiosa si trasforma in un terribile pericolo: nell'albergo in cui i due soggiornano sono presenti tutte le streghe inglesi, per l'annuale raduno con la Strega Suprema, il loro capo, le quali adottano come copertura di essere membri della Reale Società per la Protezione dell'Infanzia Maltrattata. Il bambino, che si trovava nella sala del raduno nascosto dietro un paravento della sala per addestrare due topi regalatagli dalla nonna, assiste casualmente alla riunione segreta e sente il loro piano, cioè di eliminare tutti i bambini inglesi trasformandoli in topi grazie ad una Pozione Fabbricatopo a Scoppio Ritardato. Come dimostrazione dell'effetto durante la riunione viene trasformato in topo Bruno Jenkins, bambino viziato e goloso adescato apposta. Poco prima che la riunione stia per concludersi, le streghe fiutano la presenza del protagonista che, scoperto, viene costretto a bere la pozione e diventa un topo, ma riesce a scappare assieme a Bruno dalla nonna e ad avvertirla. L'unica cosa che manda all'aria il piano delle streghe è che con quella pozione i bambini non diventano topi veri, ma bambini-topi, cioè assumono le sembianze di topi ma sono capaci di pensare e parlare come bambini. Superato l'iniziale shock, la nonna si rende conto di dover fermare a tutti i costi le streghe ed elabora un piano col nipote: rubano una boccetta della pozione nella stanza della Strega Suprema con un astuto piano per usarla contro le streghe. La tensione è molta, perché il bambino, ormai topo, deve intrufolarsi nella cucina e versare la pozione nel cibo destinato alle streghe. Riesce a scappare dal cuoco che si accorge di lui e cerca di ammazzarlo con un coltello tagliandogli la coda, e le streghe inglesi e la loro regina vengono trasformate in topi ed eliminate. Nel frattempo Bruno Jenkins viene consegnato ai suoi genitori che lo ripudiano. Poco dopo l'accaduto, nella casa in Norvegia, quando il bambino si è abituato alla sua nuova vita da topo grazie anche all'amore della nonna, lei gli rivela di aver telefonato all'albergo fingendosi il Ministro degli Interni norvegese, per ottenere l'indirizzo della Strega Suprema con la scusa di dover indagare sui misteriosi avvenimenti. Siccome tutti conoscevano la Strega Suprema come una donna elegante e raffinata, la nonna è sicura che abbia fornito l'indirizzo del vero quartier generale, dove poteva trovare tutti gli indirizzi di tutte le streghe del mondo. Il libro si conclude con il grande progetto della nonna e del topo: usare la "Formula 86" (Pozione Fabbricatopo a Scoppio Ritardato), della quale il bambino ricordava tutti gli ingredienti e quindi era in grado di fabbricarla per poi usarla contro tutte le streghe del mondo, e una volta diventate streghe-topi di usare dei gatti per eliminarle definitivamente, salvando tutti i bambini del mondo.

Edizioni[modifica | modifica sorgente]

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