Le avventure di Huckleberry Finn

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Le avventure di Huckleberry Finn
Titolo originale Adventures of Huckleberry Finn
Huckleberry Finn book.JPG
Copertina della prima edizione
Autore Mark Twain
1ª ed. originale 1884
Genere Romanzo
Sottogenere Narrativa per ragazzi
Lingua originale inglese
Protagonisti Huckleberry Finn, Jim

Le avventure di Huckleberry Finn (Adventures of Huckleberry Finn) è un romanzo picaresco dello scrittore statunitense Mark Twain pubblicato per la prima volta nel 1884; costituisce il seguito ideale del precedente Le avventure di Tom Sawyer.

Il narratore in prima persona è un ragazzino orfano, che ad un certo punto decide di fuggire dalla civilizzazione umana in compagnia di uno schiavo nero: faranno un lungo viaggio di 1800 km a bordo di una zattera lungo il fiume Mississippi.

Huckleberry Finn in un disegno di E.W. Kemble dell'edizione originale 1884 del libro.

Trama[modifica | modifica wikitesto]

La storia ha inizio nella cittadina fittizia chiamata St. Petersburg, basata su Hannibal[1], la città reale del Missouri in cui Twain trascorse parte della propria infanzia, sulle rive del grande fiume: l'ambientazione è dei primi anni '40 del XIX sec., in quanto il primo battello a vapore navigò lungo il Mississippi nel 1835[2], una ventina d'anni quindi precedente allo scoppio della guerra di secessione americana[3].

In Missouri[modifica | modifica wikitesto]

Huck, figlio di un ubriacone incallito, viene abbandonato dal padre. Comincia così a vivere abbandonato a se stesso per la strada; finisce per dormire in una botte da zucchero. Ciò fino a quando viene posto sotto la tutela della vedova Douglas la quale, insieme alla sorella zitella Miss Watson, comincia a prendersi cura della sua educazione, preoccupate come sono soprattutto d'insegnargli la vera religione.I suoi più grandi amici sono Tom Sawyer e Joe Harper

La parte del tesoro di Huck (ben 6 mila dollari), che è stato trovato nella caverna alla fine del primo romanzo, viene messo in banca in modo da poter fruttare al ragazzo una cospicua e sicura rendita economica; ma il ragazzo rimpiange presto la vita libera che conduceva precedentemente e, rimessi i suoi stracci, ritorna a vivere nella sua amata botte fino a quando l'amico Tom riesce a dissuaderlo. Huck allora ritorna dalla vedova e riprende con una certa insofferenza la vita civile che gli viene imposta: lavarsi, vestirsi bene ed esser educato a tavola, studiare e frequentar la scuola. Si sente però schiacciato da tutte queste convenzioni sociali che lui giudica francamente incomprensibili.

In Illinois e all'isola Jackson[modifica | modifica wikitesto]

Huck e Jim sulla zattera, illustrazione dell'edizione del 1884

Nel frattempo il padre di Huck, "Pap", attratto dai soldi, ritorna e riesce ad ottenere la custodia del figlio strappandolo alle cure della buona vedova. Egli tiene il figlio quasi sempre sotto chiave in una baita sperduta nei boschi a ridosso della riva del Mississippi sul litorale che volge verso l'Illinois e, spesso ubriaco, lo prende crudelmente a bastonate: durante un impeto di delirium tremens tenterà addirittura di uccidere il figlio.

Approfittando di una delle sue frequenti assenze Huck riesce però a fuggire segando un tronco e per nasconderlo al padre lo copre con una vecchia coperta; per evitare d'esser cercato simula la propria morte e, con una canoa trovata quando il fiume era in piena, si nasconde nell'isola Jackson. Qui, dopo 4 giorni, scopre di non esser solo: vi trova difatti Jim, lo schiavo nero della sorella della vedova e grande amico di tutti i ragazzi del paese, che era scappato perché minacciato di essere venduto dai padroni al mercato: l'uomo ha il timore di trovare dei padroni molto più esigenti e insensibili di quanto non sia Miss Watson.

In un primo momento Huck ha qualche esitazione nell'aiutare uno schiavo fuggiasco, conoscendo bene la gravità di questo reato; ma i dubbi svaniscono quasi subito. Dopo una grave inondazione dovuta a violente precipitazioni, i due trovano prima una zattera abbandonata e poi anche un'intera casa galleggiante. Entrati alla ricerca di bottino si trovano invece di fronte il cadavere di un uomo nudo disteso sul pavimento, colpito alla schiena.

Un giorno, travestito da femmina, Huck ritorna in città in cerca di novità su di loro; entra nella casa della signora Judith Loftus, una nuova residente della zona, pensando che questa non sarebbe stata tanto facilmente in grado di riconoscerlo. Il ragazzo apprende così dalla donna la notizia del suo presunto omicidio; inizialmente era stato accusato Pap, ma poiché anche Jim è scappato lo stesso giorno alcuni hanno fortemente cominciato a sospettare che sia stato proprio lo schiavo in fuga ad assassinare Huck: una forte ricompensa per la cattura del criminale ha dato così il via ad una vera e propria "caccia all'uomo". Alcuni degli abitanti poi, avendo notato del fumo alzarsi dalla "Jackson Island", s'apprestano a recarvisi in esplorazione. Il ragazzo ritorna indietro in tutta fretta (la signora Judith aveva capito che in realtà fosse un maschio): i due amici caricano la zattera che avevano recuperato con i loro pochi oggetti e partono quella notte stessa.

Dormendo di giorno e viaggiando di notte, scendendo lungo il Mississippi, incontrano una gran varietà di chiatte e battelli a vapore, ma anche una nave affondata: loro obiettivo è quello di giungere al Cairo in Illinois e da qui cercare di raggiungere il punto di confluenza con l'Ohio, per poter così risalire negli Stati liberi dell'Unione, ove la schiavitù sta per esser abolita. Incappano anche negli assassini dell'uomo trovato nella casa galleggiante, dei banditi di strada, ma riescono fortunosamente ad evitarli.

In Kentucky: i Grangerford e gli Shepherdsons[modifica | modifica wikitesto]

L'arrivo di un improvviso banco di nebbia impedisce però ai due di raggiungere il luogo prefissato disperdendoli invece tra la moltitudine di isolotti paludosi della zona; poco dopo uno dei tanti battelli che viaggiano lungo il fiume ad un certo punto investe in pieno la zattera mandandola in frantumi. Huck viene raccolto ed ospitato dall'aristocratica famiglia Grangerford, che ha la proprietà sul lato del fiume che appartiene allo stato del Kentucky. Qui fa presto amicizia con Buck, un ragazzino della sua stessa età, e viene a sapere che i Grangerford sono impegnati in una faida che oramai dura da più di 30 anni con gli Shepherdsons.

Huck rimane fortemente colpito dal fatto che, nonostante i membri di entrambe le famiglie frequentino la stessa chiesa cristiana e si comportino pacificamente al suo interno durante le funzioni domenicali e festive in genere, abbiano però invece tutti almeno una pistola che portano con sé ovunque vadano. La guerra di vendetta giunge al culmine quando la sorella maggiore di Buck, Sophia, scappa in fuga d'amore con uno dei membri del clan degli Shepherdsons. Nel conflitto che ne segue tutti i Grangerford rimangono uccisi o gravemente mutilati: Huck dovrà anche assistere al brutale omicidio dell'amico Buck, avvenuto praticamente davanti ai suoi occhi.

Si allontana allora in tutta velocità e rimane fortemente sollevato quando riesce a ritrovare Jim, di cui credeva ormai aver perduto per sempre le tracce; l'uomo ha recuperato e riparato la zattera, così i due si possono subito rimettere in viaggio lungo il fiume. Sono costretti però, vicino al confine tra Arkansas, Missouri e Tennessee a prendere a bordo della loro imbarcazione due grandissimi imbroglioni che si spacciano nientemeno per il "Duca d'Aquasparta" e per il "Re di Francia" Luigi XVII.

In Arkansas: il Duca e il Re[modifica | modifica wikitesto]

Il più giovane dei due, sulla trentina, si presenta come il figlio segreto di un duca inglese; l'altro, di circa settant'anni, asserisce invece d'esser il Delfino di Francia e quindi legittimo erede al trono. Il "Duca" e il "Re", divenuti passeggeri permanenti della zattera di Jim e Huck, perseguono allegramente tutta una serie di truffe contro gl'ignari abitanti dei luoghi in cui via via attracca l'imbarcazione, tra cui anche la stampa di fatture false.

In una cittadina cercano d'impossessarsi dell'eredità d'un ricco possidente appena defunto, Peter Wilks il conciatore di pelli, spacciandosi per i suoi due fratelli; ma Huck, vedendo che le tre nipoti (le quali hanno sempre trattato gentilmente il ragazzo) rimaste orfane stanno per perder tutto quello che gli spetta, sceglie di aiutarle: ad un certo punto si troverà persino costretto a nascondere il denaro dentro la bara di Wilks, che dev'essere seppellito il giorno seguente di prima mattina. Ma il sopraggiungere di due nuovi uomini che paiono esser i veri fratelli di Wilks provocano ulteriore scompiglio.

A questo punto Huck cerca di scappare e lasciarsi alle spalle i due manigoldi, ma purtroppo poco dopo scopre con orrore che a sua insaputa hanno venduto Jim ad una famiglia del luogo. Sfidando la propria coscienza ed accettando in pieno le conseguenze morali negative che si aspetta per le proprie azioni (pensa di andar così all'inferno) decide di liberare una volta per tutte Jim per farne un uomo libero.

Alla fattoria dei Phelps[modifica | modifica wikitesto]

Raggiunta in tal modo dopo molte miglia ed altrettante incredibili peripezie le piantagioni di cotone dei Phelps in Arkansas i due truffatori riescono, come detto, con l'ennesimo inganno a vendere Jim agli zii di Tom Sawyer, che qui conducono la grande fattoria e i relativi campi. Ma la signora Sally Phelps è la sorella della celebre zia Polly di Tom: il ragazzo, quando rivede l'amico creduto morto è estremamente contento e nuovamente insieme i due escogitano un piano per imbrogliare la zia Sally e si inventano che Tom fosse il fratellastro Sid ed Huck invece Tom, così come la zia Sally aveva creduto fin da principio.

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Gli avvenimenti che seguono, e che hanno un andamento meno avventuroso, sono imperniati sulla fattoria dello zio Silas e sui rocamboleschi piani che escogitano i ragazzi per liberare Jim. Arriva però la notizia che Jim è stato affrancato, in punto di morte, dalla sua vecchia padrona Miss Watson e che il padre di Huck è morto. Il libro termina con la triste prospettiva della scuola per Huck, visto che la zia Sally lo vuole adottare, ma lui con l'aiuto di Tom escogita nuovi piani di fuga per fuggire ancora una volta dalla temutissima civilizzazione.

Personaggi[modifica | modifica wikitesto]

Un ragazzo di circa 13 o 14 anni, è il figlio dell'ubriacone della città ed orfano di madre.
  • Vedova Douglas
La tipica vecchia signora benestante ed amorevole che ha preso con sé Huck nel tentativo di farne un "bravo ragazzo": fa del suo meglio per civilizzarlo, ritenendo che questo sia per lei un dovere cristiano.
  • Miss Watson
La sorella della vedova, una vecchia ed arcigna zitella; magra e con gli occhialini, si dimostra severa nei confronti di Huck. Riesce ad insegnar al ragazzo a leggere, a contar fino a 35, ma cerca del tutto inutilmente d'inculcargli le sane virtù cristiane.
  • Jim
Il mite e di buon cuore schiavo fuggitivo, diventa il grande compagno di viaggio di Huck lungo il fiume percorso con la zattera; per la sua accurata conoscenza di tutti i presagi è tenuto in gran considerazione dagli altri schiavi. La moglie e i figli si trovano nelle mani di altri proprietari.
  • Tom Sawyer
Amico e compagno d'avventure di Huck; è il capo della banda di ragazzini (Joe, Ben e Tommy) della sua città.
  • Pap Finn
Il padre di Huck, un alcolizzato violento di circa cinquant'anni. Incolto, avido e litigioso, non vuole che Huck vada a scuola e lo picchia con assiduità: quando è ubriaco grida che la colpa di tutti i mali è del governo e dei neri.
  • Judith Loftus
Una donna gentile e sensibile.
  • I Grangerfords
Famiglia aristocratica del Kentucky guidata dal sessantenne colonnello Saul. Il ragazzo più giovane della famiglia, Buck, diverrà per un periodo buon amico di Huck.
  • Il Duca e il Re
Una banda di truffatori il cui vero nome rimane sconosciuto. Il primo si spaccia per tipografo, insegnante di musica e geografia nonché farmacista, ma è anche attore appassionato di ipnotismo e frenologia; il secondo pratica l'imposizione delle mani per guarire dalle paralisi e da altri mali, ma è anche predicatore e missionario religioso.
  • Mary Jane, Susan e Johanna Wilks
19, 15 e 14 anni, sono le tre giovani nipoti del vecchio Peter, loro ricco tutore recentemente scomparso. Il Duca e il Re cercheranno di derubarle dell'eredità, spacciandosi per i fratelli lontani di Peter da poco tornati dall'Inghilterra.
  • Sally e Silas Phelps
La zia e lo zio di Tom.

La fortuna del romanzo[modifica | modifica wikitesto]

Secondo Hemingway

« Tutta la letteratura americana moderna discende da un libro di Mark Twain intitolato Huckleberry Finn[4] »

eppure il libro, solo dopo un anno della sua pubblicazione, venne giudicato non adatto a dei ragazzi per la sua rudezza e per il suo linguaggio e pertanto venne radiato dalla Biblioteca Pubblica di Concord (Massachusetts).

Secondo alcuni critici il personaggio di Tom Sawyer è il ragazzo che Twain era stato e Huck il ragazzo al quale avrebbe voluto assomigliare. Il romanzo è scritto con un linguaggio che si avvale del parlato, con l'utilizzo della forma dialettale, come avverte lo stesso autore in una nota.

Tra i traduttori più noti vi è Enzo Giachino nella traduzione del 1949 per la casa editrice Einaudi. L'illustratore più importante è E. W. Kemble che firmò le tavole della prima edizione.

Opere derivate[modifica | modifica wikitesto]

Diversi i film tratti dal romanzo, tra cui il più apprezzato dal pubblico e dalla critica è quello di Michael Curtiz, Le avventure di Huck Finn del 1960, girato negli Stati Uniti con la partecipazione di Buster Keaton. Si ricorda anche il film di Jack B. Hively, Le avventure di Huckleberry Finn (The Adventures of Huckleberry Finn) con Forrest Tucker, Kurt Ida, Dan Monahan, Brock Peters prodotto negli USA nel 1978. Nel 1980 è stata realizzata dalla Canadian Broadcasting Corporationan la serie televisiva Huckleberry Finn e i suoi amici (Huckleberry Finn and His Friends).

Famose inoltre le serie anime Le avventure di Huckleberry Finn (Huckleberry no boken) di 26 episodi e prodotta da Group TAC nei primi anni ottanta e Il mio amico Huck (Huckleberry Finn Monogatari) prodotta nel 1991 da Enoki Films sempre in 26 episodi.

Dal romanzo è stato anche tratto un musical (Stati Uniti, 1974) da Jack Lee Thompson e nel 1993 da Stephen Sonners prodotto dalla Buena Vista Disney. L'opera è inoltre citata nell'album dei Baustelle: "Sono andato, sono ancora qui, Huckleberry Finn" (San Francesco, I Mistici dell'Occidente) e ha ispirato il testo del brano di Nick Cave "Saint Huck", dall'album "From Her to Eternity" del 1984.

Edizioni italiane[modifica | modifica wikitesto]

  • trad. di Teresa Orsi, Bemporad, Firenze, s.d. [ma 1915]; 1930²; Giunti, Firenze, 1969 (rivista da Paolo Reynaudo)
  • trad. di Luigi Berti, Frassinelli, Milano, 1934, 1939²; Baldini e Castoldi, Milano, 2000
  • trad. di Enzo Giachino, Einaudi, Torino, 1949 ISBN 88-06-13605-4
  • trad. di Emily Cook, Fabbri, Milano, 1953
  • trad. di Giuseppe Calanchi, Malipiero, Bologna,1953
  • trad. di Francesco De Rosa, Mursia, Milano, 1956
  • trad. di Maria Silvi, Baldini & Castoldi, Milano, 1961
  • trad. di Gabriele Musumarra, Rizzoli, Milano, 1964
  • trad. di Pina Spelta, La Scuola, Brescia, 1969
  • trad. di Ines Gnoli Lanzetta, Janus, Bergamo, 1971
  • trad. di Francesco Franconeri, Bietti, Milano, 1972
  • trad. di Roberto Pasini, Mondadori, Milano, 1981
  • trad. di Gaby Goering; Accademia, Milano, 1983
  • trad. di Paola Fontana, De Agoastini, Novara, 1993
  • trad. di Franca Cavagnoli, Frassinelli, Milano, 2000
  • trad. di Marco Rossari, la Repubblica, Roma, 2004
  • trad. di Giuseppe Culicchia, Feltrinelli, Milano, 2005 ISBN 88-07-82177-X
  • trad. di Riccardo Reim, Newton Compton, Roma, 2007 ISBN 978-88-541-0941-4

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Mark Twain 2010 : "The Stories Started Here" – Hannibal, MO, Exploring the Life and Literature of Mark Twain, 4 marzo 2011. URL consultato il MT2010.
  2. ^ U.S. Army Corps of Engineers, Team New Orleans. "Steamboat Navigation". Mississippi River Navigation. Retrieved December 18, 2011.
  3. ^ (EN) « Mark Twain's Adventures of Huckleberry Finn », sur pbs.org.
  4. ^ Ernest Hemingway, Verdi colline d'Africa, Arnoldo Mondadori Editore, 1961, pag. 30

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Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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