Laurentum

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Laurentum fu un'antica città del Latium vetus, oggi scomparsa.[1]

Situata sulla via Laurentina a 10 miglia romane dal centro di Roma, e a sei miglia dalla vicina Lavinium. La via Severiana la collegava a Ostia. Secondo Plinio i resti della città si trovavano nella sua villa, i cui ruderi oggi si trovano all'interno della tenuta presidenziale di Castel Porziano pur essendone ancora controversa l'esatta ubicazione[2].

Etimologia[modifica | modifica sorgente]

Il suo nome derivava dalla pianta del lauro (Laurus) che prosperava nel suo territorio. Chi era originario di Laurentum si chiamava nell'antica Roma Laurentiius, da cui derivano il nomi moderni di Lorenzo/Lorenza.

Storia[modifica | modifica sorgente]

Secondo il mito fu fondata da Pico, un antico re di Alba Longa. Su Laurentum regnò per 35 anni re Latino, figlio di Fauno e di una ninfa locale, discendente di Saturno, la sua sposa si chiamava Amata e sua figlia Lavinia.

Secondo il poeta Virgilio vi si stabilirono i troiani guidati da Enea dopo essere sbarcati sulle coste del Latium nel 1182 a.C., ospiti di re Latino.[3] Latino volle concedere in sposa ad Enea sua figlia Lavinia, che era già promessa in sposa a Turno re dei Rutuli. Durante la guerra che ne seguì tra Rutuli e Troiani Laurentum sarebbe stata abbandonata o addirittura distrutta, e i suoi abitanti si sarebbero trasferiti, fondando nelle vicinanze Lavinium.

Tito Livio pone nel territorio di Laurentum il mitico luogo dove Enea sarebbe sbarcato con gli esuli troiani, e dove sarebbe avvenuto il successivo incontro con il re Latino[4].

Sempre Livio racconta, che nell'VIII secolo a.C., nel momento in cui Romolo e Tito Tazio governavano congiuntamente Roma, gli ambasciatori dei Laurentes vennero a Roma, dove furono percossi dai parenti di Tazio '. I Laurentes si lamentarono, ma Tazio accordò un peso maggiore ai propri parenti piuttosto che l'offesa subita dai Laurentes[5].

Secondo le fonti storiche romane invece gli abitanti di Laurentum uccisero il re Tito Tazio[6], e furono poi soggiogati dal re Tullo Ostilio. Laurentum decadde dopo una sconfitta navale, e i suoi abitanti fondarono la vicina Lavinium. Laurentum fu la sede originaria dei Penati prima che fossero trasferiti a Lavinium.

Localizzazione[modifica | modifica sorgente]

Facendo affidamento sulla distanza data dalla Tavola Peutingeriana tra Laurentum e Lavinium pari a 6 miglia romane (km 8,9 ca.), partendo da quest’ultima località, data ormai per certa la sua identificazione con il sito di Pratica di Mare, ed escludendo a priori l’ipotesi improbabile di un percorso in linea retta di quella che sarà la via Severiana (II sec. d.C.), che si vuole prossima al litorale e che tuttavia doveva discostarsi da questo per raggiungere Lavinium, anche per evitare la presenza di pantani e luoghi paludosi, come per la palus Laurentia e per Capocotta, di cui ne è testimoniata la presenza ancora nelle descrizioni topografiche dell’età moderna, considerando ancora la distanza da Ostia di 8 miglia (km 11,85 ca.) e tenendo conto che non è dato sapere quali fossero i punti cardine per determinare le distanze soprattutto per quanto riguarda il sito di Laurentum, è con buona approssimazione localizzare e confermare il sito di Laurentum in un area compresa tra le località di "Grotte di Piastra" e "Tor Paterno", ma molto più prossima a quest’ultima località dove per giunta è nota la presenza di resti di un antico acquedotto, forse di età imperiale, tutti luoghi all’interno della tenuta di Castel Porziano, area dove in effetti si sono concentrati sin dal secolo XVIII fino a periodi più recenti, le campagne di scavi archeologici che hanno restituito il maggior numero di reperti, afferenti tuttavia in larga parte a ville di età imperiale, rendendone a tutt’oggi ancora controversa la esatta collocazione topografica della antica città italica anche per una probabile confusione tra il sito di Laurentum propriamente detto e l’area di pertinenza dell’ager laurentinum, incertezza anche dovuta al motivo che l’antica città, sopraffatta dall’espandersi di Ostia e di Lavinium, era già scomparsa da circa due secoli, quando Augusto ripristinò il Vicus Augustanus Laurentinum.

Per quanto riguarda le distanze date da Plinio per raggiungere la sua villa laurentina[7], che secondo lo scrittore sarebbe stata costruita sopra i resti dell'antica Laurentum, le 14 miglia da percorrere con la via Laurentina[8] sembrano coincidere con il percorso descritto da Pietro Rosa per la via Lavinate[9], a partire dalla Porta Raudusculana (appare opportuno, per una più corretta misurazione, trattandosi di un percorso ben anteriore all'era cristiana, fare astrazione dal circuito delle mura aureliane risalenti al III secolo d.C.) come asserito già nel 1824 da Stefano Piale[10], sull’attuale tracciato da Piazza Albania, Porta San Paolo[11], Via Ostiense, Via Laurentina, Via Trigoria fino a giungere nei pressi dell’attuale tenuta di Castel Porziano[12]. Appare inoltre evidente dalle medesime indicazioni date da Plinio, che dovendo lasciare la Laurentina al 14° miglio, questa non penetrasse più nell'ager laurentinus fino a raggiungere Laurentum, indirizzandosi molto probabilmente in altre direzioni (forse Lavinium), e che per raggiungere la villa occorreva percorrere altre 3 miglia, la distanza che attualmente intercorre pressappoco tra i margini della tenuta di Castel Porziano nei pressi di Castel Romano, e l'area posta tra Grotte di Piastra e Tor Paterno. Per quanto riguarda ancora i riferimenti dati da Plinio, se è vero che l'Ostiense, secondo il suo antico tragitto che inizava alle falde dell'Aventino dalla porta Trigemina, inoltrandosi nel suo tratto iniziale tra l'argine sinistro del Tevere e il monte Testaccio per continuare a costeggiare il fiume fino al suo termine, veniva lasciata dopo 11 miglia (16 km circa), il diverticolo cui lo storico faceva riferimento e che dirigeva verso la sua villa, doveva essere fissato presso l'antica Ficana nei pressi dell'attuale Acilia, piuttosto che arretrato, presso la località Tor di Valle e men che meno ancora prima, presso il Vicus Alexandri. Essendo evidente la maggior lunghezza del percorso mediante la via Ostiense, la preferenza per questa via può essere spiegabile nel maggior traffico su quest'ultima, dovuta al porto omonimo, piuttosto che lungo la via Laurentina che se pur collegata alla Severiana, attraversava luoghi poco abitati e quindi meno sicura.

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Plinio il Vecchio, Naturalis Historia, III, 56.
  2. ^ v. Laurentum in Antonio Nibby, Analisi storico-topografico-antiquaria della carta de' dintorni di Roma ..., Volume 2°, pp.189-207; Paola Brandizzi-Vittucci, Considerazioni sulla Via Severiana e sulla Tabula Peutingeriana, in M.E.F.R.A 1998, 2, pp.929-993; v. Amanda Claridge, Thomas Ashby nell’Agro Laurentino. Appunti e carte topografiche nell’archivio della British School at Rome
  3. ^ Strabone, Geografia, V, 3,2.
  4. ^ Tito Livio, (LA) Ab Urbe Condita, 1, 1.
  5. ^ Tito Livio, Ab urbe condita, 1:14
  6. ^ Plutarco, Vite parallele, Vita di Romolo
  7. ^ ...Essa è discosta diciassette miglia dalla città [...] Non vi si va per una sola strada, perché vi conducono del pari la Laurentina e l’Ostiense, ma la Laurentina bisogna lasciarla dopo quattordici miglia, l’Ostiense dopo undici… (Plinio il Giovane, Epistulae, 2, 17, 15.). v. Andrea Schiavone, La villa di Plinio e la chiesetta paleocristiana, Roma 2006.
  8. ^ Sulle distanze indicate nella Tavola Peutingeriana per la via Laurentina e sulla via Severiana in generale v. Paola Brandizzi-Vittucci, Considerazioni sulla Via Severiana e sulla Tabula Peutingeriana, in M.E.F.R.A 1998, 2, pp.929-993.
  9. ^ Pietro Rosa, v. Dell’antica via Lavinate, in Annali dell’Istituto di Corrispondenza Archeologica, a.1869. pp.186-192.
  10. ^ v. Delle porte del Monte Aventino e delle altre occidentali di Roma… Dissertazione letta nella Pontificia Accademia Archeologica… 1824, Roma 1834, vol. II, pp. 9 e segg.
  11. ^ Sull'origine della Porta Ostiensis e sull'antico tracciato della via omonima che usciva dalla Porta Trigemina si veda S. Piale, Delle porte del Monte Aventino… cit.
  12. ^ Sull'identificazione del sito dove veniva celebrato il culto dei Terminalia in località Acqua Acetosa Laurentina, si veda Francesca Fulminante sulla base delle ricerche di Giovanni Colonna e Giuseppe Lugli, The Urbanisation of Rome and Latium Vetus: From the Bronze Age to the Archaic Era, 2014, in part. p.107

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]