Lanterna volante

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Il festival Loi Kratong a Mae Jo, vicino Chiang Mai

La lanterna volante, detta anche mongolfiera di carta o lanterna Kongming (cinese semplificato: 天灯; cinese tradizionale: 天燈; pinyin: tiān dēng o cinese semplificato: 孔明灯; cinese tradizionale: 孔明燈; pinyin: kǒngmíng dēng;Thai=โคมลอย) è una lanterna di carta, tradizionalmente originaria delle culture dell'Estremo Oriente e Thai. Venne ideata circa duemila anni fa.

Funzionamento[modifica | modifica sorgente]

Utilizza lo stesso principio della mongolfiera e viene realizzata con un corpo di carta appoggiato su una struttura rigida al cui interno viene posta una fonte di calore in cera combustibile.[1] Quando viene accesa la fiamma, il calore scalda l'aria all'interno diminuendone la densità. Di conseguenza l'oggetto si alza in volo[2]. La lanterna rimane in volo finché la fiamma rimane accesa, dopo di che plana lentamente al suolo.

Storia[modifica | modifica sorgente]

Per i cinesi, la lanterna Kongming (孔|明|灯) viene considerata, in base alle loro credenze popolari, il primo pallone ad aria calda che si presume sia stato inventato dal pensatore e stratega militare Zhuge Liang[3] il cui nome cerimoniale era Kongming. Furono sviluppate all'inizio del III secolo a.C. come palloni di segnalazione o, si rivendica, come primi esempi di palloni frenati spia per uso bellico. In alternativa, il nome potrebbe derivare dalla somiglianza della lanterna con il cappello con il quale Kongming veniva tradizionalmente raffigurato.

Con il nome "lanterna del cielo" vengono anche indicati oggetti moderni realizzati con materiali più evoluti e il termine venne adottato anche per indicare i palloni incendiari utilizzati durante la seconda guerra mondiale dai giapponesi con il proposito di incendiare le foreste del continente americano.[4]

Sicurezza[modifica | modifica sorgente]

Lancio di una lanterna volante durante il festival Loi Kratong a Phuket in Thailandia

Il materiale non è particolarmente nocivo per l'ambiente, ma la lanterna va usata seguendo gli accorgimenti di sicurezza necessari ad evitare gli incendi e i disturbi al traffico aeroportuale. In espansione nei paesi occidentali dal 2006, essa è apprezzata in occasione di feste e matrimoni, ma per ragioni di sicurezza il suo uso viene sempre più regolamentato (o talvolta proibito) dalle varie autorità statali e locali, come per esempio in Svizzera.[1] In Germania, la maggior parte degli stati federali ha introdotto l'obbligo di permesso, ma attualmente quest'ultimo di solito non viene concesso.[5] [6] In Australia si è deciso un divieto provvisorio.[7] Il rischio incendi è rappresentato dal rischio di caduta della lanterna ancora accesa su prati, alberi, (soprattutto conifere che a causa della resina prendono fuoco facilmente), ma anche su balconi, tetti in legno, barche, ecc. Il vento in quota rende imprevedibile il luogo di ricaduta della lanterna.

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ a b Lanterne volanti e palloncini, Ufficio federale dell'aviazione civile - UFAC. URL consultato il 15 dic 2009.
  2. ^ A.Stefanel, La fisica dei fluidi (PPT) in Introduzione alla fisica dei fluidi, Università degli Studi di Udine - Dipartimento di Fisica, p. 56. URL consultato il 15 dic 2009.
  3. ^ Invenzioni cinesi antiche, Yinke Deng, Pingxing Wang, contributi di Pingxing Wang, Edizioni 五洲传播出版社, 2005, ISBN 7-5085-0837-8
  4. ^ (EN) Greg Goebel, the fusen Bakudan in AirVectors, http://www.airvectors.net, Data di pubblicazione 1 lug 2008. URL consultato il 15 dic 2009.
  5. ^ (DE) Aktuelles - Mecklenburg-Vorpommern: Das Regierungsportal, Ministerium für Verkehr, Bau und Landesentwicklung. URL consultato il 13 dic 2009.
  6. ^ (DE) Pressemitteilung - Saarland.de, Ministerium für Inneres und Sport. URL consultato il 13 dic 2009.
  7. ^ (EN) Supply and sale of sky lanterns banned, alp.org.au, 30 ago 2009. URL consultato il 15 dic 2009.

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