La notte dell'aquila (film)

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La notte dell'aquila
Caine-la notte dell'aquila.png
Una scena del film
Titolo originale The Eagle Has Landed
Paese di produzione USA, Gran Bretagna
Anno 1976
Durata 135 min (GB), 123 min (USA), 145 min (DVD), 130 min (DVD Ita)
Colore colore
Audio sonoro
Genere guerra
Regia John Sturges
Soggetto Jack Higgins (romanzo)
Sceneggiatura Tom Mankiewicz, Jack Higgins
Casa di produzione Associated General Films / ITC
Fotografia Anthony B. Richmond
Musiche Lalo Schifrin
Interpreti e personaggi
Doppiatori italiani

La notte dell’aquila (The Eagle Has Landed) è un film di guerra del 1976 diretto da John Sturges, ispirato al best-seller omonimo di Jack Higgins.

Trama[modifica | modifica sorgente]

1943, seconda guerra mondiale; dopo la liberazione di Benito Mussolini sul Gran Sasso da parte di Otto Skorzeny ed SS tedesche, Adolf Hitler si convince che un'azione così audace possa essere ripetuta per catturare il Primo Ministro Winston Churchill ed imprimere così un decisivo mutamento alle sorti della guerra. L'idea è sostenuta da Himmler e l'ammiraglio Canaris è incaricato di verificarne la fattibilità; quest'ultimo incarica così, a sua volta, il colonnello Radl. Radl viene a sapere del programmato viaggio di Churchill a Studley Constable, un paesino (immaginario) del Norfolk in East Anglia, Inghilterra, e organizza un piano d'azione che prevede un supporto navale per trasferire Churchill dopo la cattura attraverso un fiume dei pressi. Himmler autorizza l'operazione all'insaputa di Canaris e munisce Radl di credenziali firmate da Hitler.

Per questa missione viene incaricato un "basista", l'irredentista irlandese Liam Devlin, che sarà raggiunto in un secondo momento dai migliori uomini del colonnello Kurt Steiner, i quali si lanciano in Inghilterra indossando le divise di paracadutisti polacchi. Tutto procede secondo i piani, Radl informa perciò Himmler che "l'aquila è atterrata", e quest'ultimo gli distrugge le credenziali che gli aveva in precedenza dato.

Devlin si insedia nei possedimenti rurali di Joanna Grey, una spia tedesca in sonno. Travisati da polacchi, invece, i tedeschi si insediano nel paesino e vi compiono delle finte esercitazioni, coinvolgendo gli abitanti. Anche un ufficiale dell'esercito statunitense acquartierato poco distante, il capitano Clark, passando per caso, fa la conoscenza del colonnello Steiner.

Una bambina del paese cade accidentalmente nella gora di un mulino, vicino al quale stanno passando i paracadutisti; la corrente la sta per trascinare verso le pale della ruota del mulino, dove verrebbe schiacciata, ma un soldato si butta in acqua e la salva, perdendo però la presa e finendo lui maciullato dalle pale. Si scopre così che sotto la divisa polacca ne porta una tedesca, e l'identità della squadra è scoperta.

I pochi abitanti sono allora fatti entrare in chiesa per evitare che possano avvisare qualcuno; ma una ragazza, Pamela, la sorella del parroco del paese, riesce a scappare e a raggiungere la casa della Grey, la spia tedesca, che comprese le sue intenzioni prova ad ucciderla; Pamela ferita riesce lo stesso a raggiungere il comando militare statunitense e dà l'allarme al quartier generale. Qui il colonnello Pitts, anziché avvisare i suoi superiori, cerca la gloria personale e si lancia autonomamente verso il paesino con qualche squadra di soldati che organizza malamente. Pitts prova un male arrangiato assalto alla chiesa, dove è asserragliato il grosso dei tedeschi, e nello scontro a fuoco che ne segue perde molti uomini e si sbanda. Finisce in campagna casualmente proprio a casa della Grey, che lo uccide (restando a sua volta uccisa dall'attendente di Pitts).

Assume il comando delle operazioni il capitano Clark, che dopo un vano tentativo di ottenere la resa di Steiner, con cui va a parlamentare, ottiene da questi il rilascio dei prigionieri civili. Devlin, che si era allontanato prima dell'incidente al mulino e della cattura dei civili, riappare dentro la chiesa, essendovi entrato da un passaggio segreto che ha scoperto; con uno stratagemma, al momento della liberazione del parroco, vi entra in colluttazione al fine di rubargli le chiavi dell'auto. Clark sta per attaccare e ha molte chance di successo; i tedeschi invece hanno anche molti feriti, uno dei quali e dei più gravi è il capitano Neustadt, secondo di Steiner. I soldati tedeschi decidono allora di sacrificarsi, restando in paese per resistere quanto più possibile impegnando gli uomini di Clark e coprendo così la fuga di Steiner, Neustadt e Devlin. Questi tre, anche grazie all'aiuto di una donna di cui Devlin, ricambiato, si è innamorato, raggiungono l'imbarcazione che li aspetta per la fuga. Steiner vi fa caricare Neustadt, mentre Devlin decide di fuggire nella natìa Irlanda e il colonnello Steiner non rinuncia alla sua missione. Alla chiesa Clark ha vinto. Dall'imbarcazione si comunica in Germania l'accaduto.

Radl, dopo aver ordinato al suo attendente di scappare, si dispone ad attendere il suo destino, che si materializza con il non imprevisto arrivo di due ufficiali tedeschi che lo arrestano e poco dopo lo fucilano per tradimento, questa è l'accusa, mediante abuso di potere.

Steiner intanto è in giro nelle campagne, di notte, senza forse sapere dove. Neutralizza una sentinella statunitense, ne indossa l'uniforme e ne ruba la jeep, riuscendo così a penetrare nell'area in cui si trova Churchill. Qui si toglie la divisa rubata alla sentinella e resta col giubbotto tedesco; mentre sta per entrare nella casa che ospita la personalità, Churchill esce su una veranda per sorseggiare un brandy, Steiner gli si avvicina e lo uccide, subito dopo viene ucciso da Clark.

Clark osserva sgomento il cadavere del primo ministro inglese, ma viene informato da un ufficiale britannico che quello che sembrava essere il premier era in realtà un attore molto coraggioso che si prestava a farne da controfigura, e che il vero Churchill si trova in Persia, impegnato nella conferenza di Teheran con Stalin e Roosevelt.

Naturalmente, l'ufficiale inglese dice a Clark, che chiama già "maggiore", tutto questo non è mai successo.

Curiosità[modifica | modifica sorgente]

  • La figura del colonnello Kurt Steiner è chiaramente ispirata a Kurt Student, uno degli ufficiali più intrepidi dell'esercito tedesco, famoso per la liberazione di Mussolini da Campo Imperatore e per aver pianificato varie azioni molto ardite come un attentato al generale Eisenhower, poi non realizzato.

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]