L'estate della paura

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L'estate della paura
Titolo originale Summer on Night
Autore Dan Simmons
1ª ed. originale 1991
Genere romanzo
Sottogenere horror
Lingua originale inglese
Ambientazione Stati Uniti, Illinois, 1960
Protagonisti Dale Stewart
Altri personaggi Duane McBride, Mike O'Rourke, Lawrence Stewart, Jim Harlen

L'estate della paura è un romanzo horror pubblicato nel 1991 dallo scrittore statunitense Dan Simmons col titolo originale di Summer of Night. Pubblicato per la prima volta in Italia nel 1994 nella collana Interno Giallo della casa editrice Arnoldo Mondadori Editore, con traduzione di Riccardo Valla, questo romanzo è stato ristampato nell'autunno 2006 dalla Gargoyle Books, una casa editrice specializzata in horror, in versione integrale e con traduzione di Annarita Guarnieri.

Trama[modifica | modifica wikitesto]

I ragazzini Mike, Jim, Kevin, Duane e Dale, quest'ultimo con l'inseparabile fratellino Lawrence a seguito, trascorrono con l'allegria e la spensieratezza tipiche dei loro dodici anni le giornate di vacanza ad Elm Heaven, una cittadina rurale bagnata del fiume Spoon River, nei pressi di Peoria (Illinois).

L'anno scolastico è terminato da poco, ma l'estate del 1960 inizia per loro nel peggiore dei modi. Uno dei compagni di classe è sparito in circostanze misteriose. Questo triste incidente non è che il primo di una serie di avvenimenti sempre più spaventosi, di cui i ragazzi sono involontari testimoni. L'epicentro di questi fenomeni paurosi e inspiegabili che turbano le notti di Elm Heaven sembra essere l'antico edificio scolastico della città, che i ragazzi hanno da poco finito di frequentare.

Duane, nonostante aiuti il padre nel duro lavoro dei campi, è il ragazzo più intelligente e colto del gruppo. Proprio la sua precoce perspicacia lo stimola ad indagare sui misteri celati nelle oscure architetture della scuola, ora consultando antichi libri, ora interrogando gli anziani del paese. Duane scopre così che all'inizio del '900 un'abbiente famiglia locale aveva acquistato e fatto trasportare dall'Europa un cimelio di origine medievale, la "campana dei Borgia", oggetto leggendario dotato di virtù esoteriche, che poi era stato collocato nella cella campanaria della scuola. Negli anni la bronzea campana era stata ritenuta responsabile di malefiche influenze sulla città e di inspiegabili morti, soprattutto di bambini. Col passare del tempo l'oggetto è rimasto nascosto e dimenticato nella scuola, al punto che in paese si era diffusa la convinzione che la sua esistenza fosse solo il frutto di una fantasiosa diceria locale.

Duane è convinto che il maleficio della Campana abbia ripreso ad espandersi sul paese, e vorrebbe metterne al corrente gli amici, ma un'orda di orribili creature demoniache, scaturite dal sottosuolo lo aggrediscono durante la notte e lo straziano. Sconvolti dalla tragica fine del loro amico, gli altri ragazzi non vogliono credere alla versione ufficiale, che parla di un incidente durante il lavoro nei campi. Guidati da propositi di vendetta, Dale e gli altri ragazzi trovano gli appunti dell'amico e capiscono quale terrificante minaccia incomba anche sulle loro vite.

Pur terrorizzati dalle mostruose apparizioni notturne che li hanno presi di mira, i ragazzi non si danno per vinti. Senza poter confidare sull'aiuto degli adulti, troppo increduli per accettare l'irrazionale spiegazione degli eventi, i ragazzi si muniscono di armi di fortuna ed iniziano una drammatica guerra contro il male che impregna l'antico cimelio e la scuola dov'e custodito e nascosto. Lo scontro finale con le entità maligne porterà i ragazzi a mettere a dura prova le risorse di cui dispongono. Coraggio e intelligenza da soli non basteranno. Solo l'unione delle capacità di ciascuno, cementate dal forte senso di amicizia che li lega, permetterà loro di sopravvivere al drammatico confronto finale con i loro oscuri nemici.

Edizioni[modifica | modifica wikitesto]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  • La trama di questo romanzo ricorda, sotto molti aspetti, quello di It, da molti considerato il capolavoro letterario di Stephen King. Nel filone di romanzi "di formazione" con contenuti soprannaturali e horror va segnalato anche il libro Il drago del male, di Peter Straub.
  • Alcuni anni dopo l'autore ha ripreso un personaggio chiave del libro, Dale Stewart, divenuto adulto, in un'altra avventura horror dal titolo A Winter Haunting, pubblicata ancora una volta dalla editrice Gargoyle Books all'inizio del 2008 con il titolo L'inverno della paura.

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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