Kung-Fu Master

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Kung-Fu Master
Titolo originale Spartan X
Sviluppo Irem
Pubblicazione Irem, Data East
Serie Kung-Fu Master
Data di pubblicazione 1984
Genere Picchiaduro a scorrimento
Modalità di gioco Singolo giocatore, Doppio (turni alterni)
Piattaforma Arcade, NES, MSX, Atari 2600, Atari 7800, Game Boy, PlayStation, Apple II, Commodore 64, Amstrad CPC, ZX Spectrum, PlayChoice-10
Periferiche di input Joystick a 8 direzioni con 2 tasti
Seguito da Spartan X 2

Kung-Fu Master, intitolato in versione originale Spartan X (スパルタンX?) è un videogioco di tipo picchiaduro a scorrimento orizzontale sviluppato nel dicembre 1984 dalla Irem Corporation e pubblicato dalla stessa casa in Giappone e, sotto licenza della Data East, anche in occidente.

È stato senza dubbio il primo precursore di successo dei videogiochi Picchiaduro, dal quale hanno preso ispirazione tutti i successivi giochi di tal genere; è preceduto solamente da Karate Champ che però non ha avuto un grandissimo successo come lo ha avuto Kung-Fu Master.

Il gioco è ispirato nella trama e nella struttura ad un paio di film del tempo: da Il mistero del conte Lobos (film di azione del 1984 con Jackie Chan) è stata presa parte della trama come i nomi Thomas e Sylvia dei protagonisti e il titolo del gioco (Spartan X è il nome con il quale il film è stato distribuito in Giappone), mentre da L'ultimo combattimento di Chen di Bruce Lee è ispirata la struttura dell'edificio dove si combatte e diversi boss del gioco.

Storia[modifica | modifica sorgente]

Il protagonista dell'avventura è Keiji Thomas, un maestro di Kung Fu in keikogi che vede la sua fidanzata Sylvia rapita dal famigerato Mr. X; a quel punto Thomas si reca nel Tempio del Diavolo (un'abitazione su cinque piani) per sconfiggere i cinque figli del Diavolo, dove Mr. X è il quinto e ultimo di questi.

Nella versione statunitense e britannica l'introduzione con la storyline è stata ridotta ad un minimale "Thomas and Sylvia were attacked by several unknown guys.... rescue girlfriend – hit people".

Gameplay[modifica | modifica sorgente]

Il gameplay di Kung-Fu Master è essenziale, limitato allo scrolling orizzontale del protagonista lungo il corridoio del livello, con la possibilità di saltare, abbassarsi e colpire con pugni (pulsante 1) e calci (pulsante 2); è possibile colpire anche in salto e da abbassati.

È presente una barra di energia in alto a sinistra che si abbassa ad ogni colpo subito, e il numero di vite del giocatore identificato dal numero di volti di Thomas presenti al centro in basso. È presente anche la barra di energia del boss di fine livello.

Una volta sconfitto Mr. X si ricomincia il gioco da capo, ma viene segnato il numero di volte che si ha terminato il gioco; si vocifera che dopo aver terminato il gioco per 50 volte consecutivamente si affronta Sylvia!

Nemici[modifica | modifica sorgente]

Comuni[modifica | modifica sorgente]

  • Gripper: il nemico più comune; un uomo in maglia rosa che si lancia contro Thomas nel tentativo di afferrarlo: una volta che un gripper afferra Thomas l'energia del giocatore inizia a calare, e per liberarsi dalla presa si deve continuamente muovere il joystick a sinistra e a destra in modo alternato. I gripper sono eliminabili con un sol colpo.
  • Lanciatore di coltelli: fastidioso nemico che si ferma a debita distanza da Thomas e lancia i suoi coltelli all'altezza del busto o delle gambe. È eliminabile con due colpi.
  • Tom Tom: nano che utilizza la stessa tecnica dei gripper, con in più un attacco in salto con capriola mortale. Eliminabile con un solo colpo.
  • Drago: un drago verticale contenuto in una sfera: quando la sfera cade a terra questi si libera e soffia del fuoco dalla bocca, per poi dissolversi. Può essere eliminato con un singolo colpo alla testa.
  • Vaso con Cobra: un vaso gettato dal soffitto che al contatto con il pavimento si rompe e libera un cobra che striscia verso Thomas. Il vaso è eliminabile con un solo colpo, ma il cobra liberato non è eliminabile.
  • Palla di coriandoli: una palla colorata che rimane sospesa a mezza altezza per un po' di tempo e successivamente esplode liberando dei coriandoli dannosi per Thomas. La palla è eliminabile con un solo colpo, ma se si impatta con essa si perde energia.
  • Falena velenosa: una falena gigante che vola in direzione di Thomas. Eliminabile con un solo colpo.

Boss[modifica | modifica sorgente]

  • Guerriero Escrima: il boss del primo piano del tempio, un individuo armato di bastone, ispirato chiaramente al maestro di Escrima interpretato da Dan Inosanto nel film L'ultimo combattimento di Chen.
  • Guerriero con Boomerang: il boss del secondo piano del tempio, armato di boomerang che lancia con frequenza regolare, attendendo il ritorno dello stesso; può lanciare i boomerang sia ad altezza busto che ad altezza gambe.
  • Mr. Big: il boss del terzo piano del tempio, un gigante di colore che attacca a mani nude. È chiaramente ispirato al personaggio interpretato da Kareem Abdul-Jabbar nel film L'ultimo combattimento di Chen.
  • Mago Nero: il boss del quarto piano del tempio, uno stregone che attacca con fiamme (che possono essere eliminate) e riesce a creare dal nulla draghi, serpenti e pipistrelli, ha doti di teletrasporto ed è vulnerabile solamente ad attacchi bassi.
  • Mr. X: il boss del quinto piano del tempio e nemico finale, un maestro di Kung Fu come lo è Thomas con in più la possibilità di bloccare i colpi del protagonista.

Livelli[modifica | modifica sorgente]

  • Primo Piano: si va da destra verso sinistra, si affrontano gripper a volontà e qualche lanciatore di coltelli. Il boss è il guerriero Escrima.
  • Secondo Piano: si va da sinistra verso destra, per la prima metà del livello dal soffitto piovono draghi, vasi con cobra e palle di confetti; nella seconda metà del livello si affrontano gripper, lanciatori di coltelli e tom tom. Il boss è il guerriero con boomerang.
  • Terzo Piano: si va da destra verso sinistra, si affrontano gripper, lanciatori di coltelli e tom tom. Il boss è Mr. Big.
  • Quarto Piano: si va da sinistra verso destra, per la prima metà del livello da dei buchi sulla parete escono falene velenose; nella seconda metà del livello si affrontano gripper, lanciatori di coltelli e tom tom. Il boss è il mago nero.
  • Quinto Piano: si va da destra verso sinistra, si affrontano gripper, lanciatori di coltelli e tom tom. Il boss è Mr. X.

Serie[modifica | modifica sorgente]

Curiosità[modifica | modifica sorgente]

  • Nel 1985 venne pianificata la creazione di un seguito, Super Kung-Fu Master: venne programmato un prototipo del gioco ma questo non venne mai pubblicato e sembra impossibile trovarne la ROM.
  • Il nome del gioco nella versione originale è Spartan X (spartano); curiosamente un videogioco della Capcom dal gameplay simile (anche se basato sull'utilizzo di armi bianche) del 1986 si chiama Trojan (troiano).
  • Le petit amour, film drammatico francese del 1987 diretto da Agnes Varda, nella versione anglosassone è stato intitolato "Kung Fu Master" e nella parte introduttiva ci sono diversi riferimenti al videogioco.
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