Kenojuak Ashevak

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Kenojuak Ashevak nel 1997

Kenojuak Ashevak (Ikirasaq, 3 ottobre 1927Cape Dorset, 8 gennaio 2013[1]) è stata un'artista canadese.

Biografia[modifica | modifica sorgente]

Kenojuak Ashevak è nata in un igloo in un campo Inuit, Ikirasaq, sulla costa meridionale dell'Isola di Baffin da Ushuakjuk, un cacciatore e commerciante di pellicce, e sua moglie, Silaqqi.[2] È stata chiamata così in ricordo del defunto padre di Silaqqi. Secondo questa tradizionale denominazione Inuit, l'amore e il rispetto che era stato concesso al nonno durante la sua vita sarebbe ora passare alla loro figlia.[3] Kenojuak aveva anche un fratello e una sorella.

Kenojuak ricordava il padre come "un uomo gentile e benevolo". Secondo lei, suo padre credeva di poter prevedere che tempo fa e periodi di caccia buoni e anche trasformarsi in un tricheco, ma ha arendendo facile la pesca.[4]

Suo padre entrò in conflitto con dei convertiti al cristianesimo, e alcuni nemici lo assassinarono in un campo di caccia nel 1933, quando Kenojuak aveva solo sei anni.[5][3] Dopo l'assassinio di suo padre, la madre e la sua famiglia si trasferì a casa della madre di Silaqqi, Koweesa, che ha insegnato i suoi mestieri tradizionali, compresa la riparazione di pelli di foca per il commercio con la Compagnia della Baia di Hudson e come fare i vestiti impermeabili cuciti con tendini caribù. Quando aveva 19 anni, sua madre, Silaqqi, e il patrigno, Takpaugni, hanno organizzato le nozze con Johnniebo Ashevak (1923-1972), un locale cacciatore. Kenojuak era riluttante, tanto da lanciare sassi contro di lui quando ebbero il primo approccio.[6] Con il tempo, però, è arrivata ad amarlo per la sua gentilezza e la sua dolcezza anche perché l'uomo l'ha lasciata libera di sviluppare le sue doti artistiche e, a volte ha collaborato con lei in alcuni progetti per la National Gallery of Canada dove sono esposte due opere di Johnniebo, il Taleelayo con Uccello marino (1965) e Spirits Hare (1960).[7] In questo periodo e anche in seguito, molti dei suoi figli e nipoti morirono di tubercolosi, come il marito quando aveva 26 anni. Due figlie di Kenojuak, Jamasie e Mary, morirono durante l'infanzia, e un figlio, Qiqituk, è stato adottato alla nascita da un'altra famiglia, una consuetudine Inuit che era comune in quel periodo.[3] Anche suo fratello Adamie Alariaq (19281990), era un artista.

Carriera[modifica | modifica sorgente]

Kenojuak Ashevak: finestra nella cappella di John Bell nel Appleby College in Oakville (Ontario), situata vicino Toronto (Canada)

James Archibald Houston, l'amministratore civile per West Baffin, ha introdotto il processo di stampa presso gli artisti locali nel 1950. Kenojuak Ashevak è diventata una delle prime donne Inuit a Cape Dorset a iniziare a disegnare. Ha lavorato con grafite, matite colorate e pennarelli, e, occasionalmente, ha usato vernici, acquerelli e acrilici. Ha creato numerose sculture in pietra ollare e migliaia di disegni, incisioni e stampe, tutte ricercate da musei e collezionisti.[8] Ha disegnato diversi soggetti per francobolli e monete. Nel 2004, ha creato la vetrata per la Cappella di John Bell a Oakville, Ontario.

Nel 1950 un infermiere della sanità pubblica è arrivato nel suo villaggio artico e a Kenojuak è stata diagnosticata la tubercolosi, e venne quindi ricoverata al Parc Savard hospital di Quebec City, dove rimase per più di tre anni, dall'inizio del 1952 all'estate del 1955. Durante il suo recupero, ha imparato a fare le bambole e le perline, che hanno attirato l'attenzione del pioniere promotore dell'arte Inuit James Archibald Houston e sua moglie Alma, che avevano iniziato la commercializzazione delle arti e dei mestieri Inuit. Nel 1958 la sua prima stampa, Coniglio che magia alghe, è stato prodotto da uno dei suoi disegni su un sacchetto di pelle di foca, e nel 1959 con altri artisti do Cape Dorset ha fondato la West Baffin Eskimo Cooperative per aspiranti artisti Inuit.

Nel 1963 la sua arte era diventata abbastanza notevole da essere oggetto di un documentario di John Feeney, che la riprese con la sua famiglia, illustrando anche la vita tradizionale Inuit sull'isola di Baffin. L'esperta d'arte Christine Lalonde, della National Gallery of Canada, si meravigliò della sua arte dimostrandosi fiduciosa: "Quando la vedi, ti rendi conto che non fa uso di una gomma da cancellare. Si siede in fondo e inizia a disegnare".[9] Con i soldi guadagnati dal film. Johnniebo è stato in grado di acquistare la sua canoa e divenne un cacciatore indipendente dato che ora la famiglia comprendeva una nuova figlia, Aggeo, e un figlio adottivo, Ashevak.[3]

Johnniebo morì nel 1972 e l'anno dopo Kenojuak si risposò con Etyguyakjua Pee che morì nel 1977; nel 1978 divenne moglie di Joanassie Igiu.[10] Ha avuto undici figli dal primo marito e ne ha adottato altre cinque, sette dei suoi figli morti in tenera età.[10] Alla sua morte (di cancro) viveva in una Casa in legno a Kinngait (Cape Dorset).[6] La CBC la ricorderà come una persona di vera umiltà e semplicità.

Riconoscimenti[modifica | modifica sorgente]

Onorificenze[modifica | modifica sorgente]

Ufficiale dell'Ordine del Canada - nastrino per uniforme ordinaria Ufficiale dell'Ordine del Canada
«Per il suo contributo alla cultura eschimese come incisore di fama internazionale»
— nominata il 6 luglio 1967, investita il 24 novembre 1967[11]
Compagna dell'Ordine del Canada - nastrino per uniforme ordinaria Compagna dell'Ordine del Canada
«Artista Inuit di fama internazionale, vive a Cape Dorset, ha tenuto ampie esposizioni, in Canada e all'estero, un volume delle sue stampe è stato recentemente pubblicato. La sua stampa "Enchanted Owl" è stata riprodotta su un francobollo per commemorare il centenario dei Territori del Nordovest.»
— nominata il 21 giugno 1982, investita il 20 ottobre 1982[12]

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Inuk artist Kenojuak Ashevak dies at 85 (en) Cbc.ca
  2. ^ Odette Leroux, Kenojuak Ashevak, Inuit, 1991, Steinbrueck Native Gallery. Accessed 9 January 2013.
  3. ^ a b c d Kenojuak, Native American Rhymes, Rhodes Educational Publications, 2005. Accessed 8 January 2013.
  4. ^ Fraser, Kenojuak, Famous Artist Quest Project, Ecole Whitehorse Elementary School, 2004. Accessed 9 January 2013.
  5. ^ Liz Sonneborn, A to Z of American Indian Women. pp. 112-114. ISBN 1438107889.
  6. ^ a b P. Cash, Kenojuak Ashevak, Artiste inuite, FSL French Biographies of Famous Canadians, 2006, Scruffy Plume Press. Accessed 9 January 2013.
  7. ^ Johnniebo Ashevak, 1923 - 1972, 2013. Accessed 8 January 2013.
  8. ^ See generally Jean Blodgett, Kenojuak (Toronto: Firefly Books, 1985) ISBN 0-920668-31-3
  9. ^ Mark Lipman, "Kenojuak Ashevak, renowned Inuit artist, dies at 85", 8 January 2013, The Toronto Star. Accessed 8 January 2013.
  10. ^ a b Valerie Alia, Encyclopedia of the Arctic. Mark Nuttall, ed., pp. 1070-1072, ISBN 978-0-203-99785-7.
  11. ^ (EN) Sito web del Governatore Generale del Canada: dettaglio decorato.
  12. ^ (EN) Sito web del Governatore Generale del Canada: dettaglio decorato.

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