Kazimierz Świątek

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Kazimierz Świątek
cardinale di Santa Romana Chiesa
Kazimir Sviontek 03.jpg
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Nato 21 ottobre 1914 a Valga
Ordinato presbitero 8 aprile 1939 dal vescovo Kazimierz Bukraba
Consacrato arcivescovo 21 maggio 1991 dall'arcivescovo Tadeusz Kondrusiewicz
Creato cardinale 26 novembre 1994 da papa Giovanni Paolo II
Deceduto 21 luglio 2011

Kazimierz Świątek (Valga, 21 ottobre 1914Pinsk, 21 luglio 2011) è stato un cardinale e arcivescovo cattolico bielorusso.

Biografia[modifica | modifica sorgente]

Nacque in Estonia da una famiglia di immigrati polacchi. Nel 1917, a tre anni, fu deportato in Siberia con la madre, un fratello e una sorella. Rimasero in Siberia fino al 1922. Suo padre intanto morì nel 1920 nella Guerra sovietico-polacca, difendendo Vilnius dai bolscevichi. Dal 1922 Kazimierz visse con la madre a Baranowicze, in Polonia, dove frequentò le scuole e terminò il liceo nel 1932. Entrò allora nel seminario di Pinsk che allora era in Polonia.

Kazimierz Świątek venne ordinato sacerdote a Pinsk l'8 aprile 1939, pochi mesi prima che le l'Armata rossa invadesse la Polonia orientale. Fu incaricato di svolgere il servizio di cappellano militare per l'esercito polacco. Il 21 aprile 1941 fu arrestato e incarcerato a Brėst. In due mesi fu interrogato cinquantanove volte e fu quindi condannato a morte. Il 21 giugno fu liberato dalla popolazione locale nel corso dei disordini per l'arrivo dei tedeschi. Allora volle tornare a piedi verso la sua parrocchia, che trovò occupata dalla Gestapo.

Nel 1944 quando incombeva l'offensiva sovietica volle restare a fianco dei suoi parrocchiani. Il 17 dicembre di quello stesso anno fu nuovamente arrestato e incarcerato a Minsk. Il 21 giugno 1945 fu condannato a dieci anni di lavori forzati in Siberia e nel settembre fu deportato al gulag di Marvinsk, dove rimase due anni. I carcerieri notarono la sua capacità di resistere al freddo e perciò il 3 dicembre 1947 fu inviato al gulag di Vorkuta, oltre il Circolo polare artico, dove il freddo era più intenso e il cibo più scarso.

Il 16 giugno 1954 fu liberato. Fu parroco della cattedrale di Pinsk dal 1º dicembre di quell'anno fino all'11 aprile 1989, quando divenne vicario generale della diocesi. Il 29 ottobre 1990 fu ricevuto in udienza da papa Giovanni Paolo II, che lo chiamò l'«uomo della leggenda».

Giovanni Paolo II lo nominò arcivescovo di Minsk-Mahilëŭ il 13 aprile 1991. Fu ordinato vescovo a Pinsk il 21 maggio 1991. Lo consacrò monsignor Tadeusz Kondrusiewicz che, alcuni anni dopo, gli succedette come arcivescovo di Minsk-Mahilëŭ.

Papa Giovanni Paolo II lo innalzò alla dignità cardinalizia nel concistoro del 26 novembre 1994 conferendogli il titolo di San Gerardo Maiella.

Il cardinale Świątek è stato presidente della Conferenza Episcopale Bielorussa dal 1999 al 2006.

Divenne arcivescovo emerito il 14 giugno 2006, all'età eccezionale di 91 anni.

Il 19 maggio 2010 si provocò accidentalmente la frattura di una gamba e l'8 marzo 2011 fu colpito da una nuova frattura. Il 7 aprile successivo fu necessario un intervento chirurgico: da allora entrò in uno stato comatoso di incoscienza, a seguito del quale morì il 21 luglio. Al momento della morte era il secondo cardinale più anziano d'età. Il 25 luglio successivo fu sepolto nella cripta della cattedrale di Pinsk.

Genealogia episcopale[modifica | modifica sorgente]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Genealogia episcopale.

Onorificenze[modifica | modifica sorgente]

Commendatore dell'Ordine della Legion d'Onore (Francia) - nastrino per uniforme ordinaria Commendatore dell'Ordine della Legion d'Onore (Francia)
— 2006
Croce di Commendatore con Placca dell'Ordine della Polonia Restituta (Polonia) - nastrino per uniforme ordinaria Croce di Commendatore con Placca dell'Ordine della Polonia Restituta (Polonia)
Cavaliere dell'Ordine dell'Ecce Homo (Polonia) - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere dell'Ordine dell'Ecce Homo (Polonia)

Altri progetti[modifica | modifica sorgente]

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

Predecessore Arcivescovo di Minsk-Mahilëŭ Successore ArchbishopPallium PioM.svg
- 13 aprile 1991 - 14 giugno 2006 Tadeusz Kondrusiewicz
Predecessore Amministratore apostolico di Pinsk Successore BishopCoA PioM.svg
Wladyslaw Jedruszuk 13 aprile 1991 - 14 giugno 2006 Tadeusz Kondrusiewicz
Predecessore Cardinale presbitero di San Gerardo Maiella Successore CardinalCoA PioM.svg
- 26 novembre 1994 - 21 luglio 2011 Rubén Salazar Gómez
Predecessore Presidente della Conferenza dei vescovi cattolici della Bielorussia Successore Mitra heráldica.svg
- 1999 - 2006 Aleksander Kaszkiewicz