Karl Drais

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Karl Drais

Karl Drais (Karlsruhe, 19 aprile 1785Karlsruhe, 10 dicembre 1851) è stato un inventore tedesco, rimasto famoso per aver inventato la draisine, dalla quale derivò l'attuale bicicletta. Il suo nome completo era Karl Friedrich Christian Ludwig Freiherr Drais von Sauerbronn, nome che però non usò mai in quanto profondamente animato dai nuovi ideali democratici.

Draisina (ca. 1820)

Suo padre, Karl Wilhelm Friedrich Ludwig von Drais, era giudice nel Baden-Baden. Sua madre era Margarete Ernestine von Kaltenthal. L'allora granduca di Baden, Carlo Federico di Baden, fu uno dei padrini di Karl.

Dal 1803 al 1805, Drais studiò architettura, agricoltura e fisica alla Ruprecht Karl University di Heidelberg.

Fece il servizio civile come ufficiale della forestale e nel 1810, ricevette il titolo di responsabile, ma non gli fu assegnata una adeguata posizione. Un anno dopo, fu sospeso dal servizio, comunque continuò a ricevere la paga, in modo che fu in grado di dedicarsi a tempo pieno alle sue invenzioni.

La più importante invenzione di Drais fu il velocipede, una primitiva versione di bicicletta senza pedali. Il primo viaggio riportato dalle cronache fu da Mannheim a Rheinau (ora un sobborgo di Mannheim) fatto il 12 giugno 1817. Nello stesso anno egli fece un secondo viaggio da Gernsbach a Baden-Baden.

Il 12 gennaio 1818 a Drais fu conferita per questa invenzione il Großherzogliches Privileg, assimilabile al brevetto dei nostri giorni (a quel tempo in Baden non vi era una legislazione sui brevetti). Inoltre gli fu conferito il ruolo di Professore di Meccanica dall'arciduca Carlo, questo era un semplice titolo onorario, non aveva niente a che fare con l'università od altre istituzioni. Nello stesso periodo si ritirò dal servizio civile, continuando però a ricevere il suo salario alla stregua di una pensione.

Dal 1822 al 1825, Drais partecipò ad una spedizione tedesca in Brasile, organizzata da Georg Heinrich von Langsdorff.

Drais era un convinto democratico e nel 1849 rinunciò al proprio titolo nobiliare e alla particella von del cognome. Dopo il fallimento della rivoluzione borghese del 1848-1849, i realisti tentarono di farlo dichiarare malato di mente ed internare. La sua pensione venne confiscata e Drais morì in povertà nel 1851.

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

  • Hermann Ebeling, Der Freiherr von Drais: das tragische Leben des "verrückten Barons". Ein Erfinderschicksal im Biedermeier, Karlsruhe, Braun, 1985.
  • Keizo Kobayashi, Histoire du vélocipède de Drais à Michaux 1817-1870: Mythes et réalités, Tokyo, Bicycle culture center, 1993.
  • Hans-Erhard Lessing, Automobilität – Karl Drais und die unglaublichen Anfänge, Lipsia, Maxime Verlag, 2003.
  • Michael Rauck, Karl Freiherr Drais von Sauerbronn: Erfinder und Unternehmer (1785 - 1851), Stoccarda, Steiner, 1983.
  • Heinz Schmitt, Karl Friedrich Drais von Sauerbronn: 1785-1851; ein badischer Erfinder; Ausstellung zu seinem 200. Geburtstag; Stadtgeschichte im Prinz-Max-Palais, Karlsruhe, 9. März-26. Mai 1985; Städt. Reiss-Museum Mannheim, 5. Juli-18. August 1985, Karlsruhe, Stadtarchiv, 1985.

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