Julius Robert von Mayer

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Julius Robert von Mayer

Julius Robert von Mayer (Heilbronn, 25 novembre 1814Heilbronn, 20 marzo 1878) è stato un medico e fisico tedesco.

Spirito inquieto e libertario, Mayer si iscrive a medicina a Tubinga dove si laurea, ma subito dopo si imbarca su una nave della marina olandese per raggiungere l'isola di Giava, al fine di potervi condurre delle ricerche naturalistiche.

L’insieme delle sue riflessioni e delle sue esperienze sulla temperatura e sulle variazioni del calore nei corpi sia animali che materiali lo convincono dell’equivalenza energetica tra il lavoro meccanico e il calore.

Fu autore del "principio dell'equivalenza": una certa quantità di energia meccanica non può scomparire senza che si generi un'equivalente energia termica.

Anche se la sua intuizione data sin dagli anni 1841-1842, egli non possiede una sufficiente cultura matematica, anzi ignora completamente la materia, e non può esprimere il principio in un’equazione compiuta. Per quanto egli riceva attenzioni da parte del grande chimico Justus von Liebig, che accetta di pubblicare un suo articolo sulla sua rivista scientifica, Mayer finisce per non riuscire a far conoscere e a rivendicare la scoperta e la paternità del principio, che sarà in seguito compiutamente esposto da James Prescott Joule nel 1843.

Il "principio della conservazione dell'energia", assodato come uno dei più importanti concetti teorici della fisica moderna, gli offre spunti per il suo materialismo filosofico, col quale nega l'esistenza di qualsiasi principio spirituale che possa essere ipotizzato come causa sia della vita e sia del pensiero, considerandoli meri esiti di un processo di trasformazione spenceriano della materia. Non portato per esprimere con la scrittura le sue scoperte, malgrado i suoi importanti studi, e le sue riflessioni, non ci ha lasciato pubblicazioni degne di nota.

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