Joyce Carol Oates

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Joyce Carol Oates

Joyce Carol Oates (Lockport, 16 giugno 1938) è una scrittrice statunitense.

È una scrittrice di romanzi, storie, sceneggiature, poesia e saggistica, conosciuta per essere uno tra i più prolifici scrittori americani. È infatti autrice di circa cento libri: oltre quaranta romanzi (undici dei quali pubblicati sotto pseudonimi), ventotto raccolte di racconti, una decina di opere teatrali, sedici volumi di saggi, dieci raccolte di poesie, nonché libri per bambini e alcune raccolte di articoli apparsi su quotidiani e riviste nel corso degli anni.

È tra i compilatori dei lemmi del Futuro dizionario d'America (The Future Dictionary of America, McSweeney's 2005). È anche membro del Consiglio di Amministrazione della John Simon Guggenheim Memorial Foundation.

Biografia[modifica | modifica sorgente]

È cresciuta nella fattoria dei suoi genitori in una zona rurale dello stato di New York, a pochi chilometri dal lago Ontario. La famiglia le ha fornito un'educazione cattolica, voluta soprattutto dalla madre Carolina, di origini ungheresi. Quando la Oates era ancora una bambina, viveva con loro la nonna materna Blanche Woodside, che fu per anni quasi una seconda madre per lei. Solo molto tempo dopo la morte della nonna, la futura scrittrice scoprì che il padre di Blanche si era suicidato sparandosi un colpo di fucile in bocca e apprese che questo suicidio aveva a che fare con il background ebraico dell'uomo. Questa scoperta è stata rielaborata molti anni dopo con grande efficacia artistica in La figlia dello straniero (The Gravedigger's Daughter, 2007).

Ha frequentato la Syracuse University, dove si è laureata nel 1960, e la University of Wisconsin, dove ha conosciuto Raymond Smith, che poi ha sposato. Si è poi trasferita a Detroit (1962-1968) e quindi in Ontario, Canada. Nel 1978 si è stabilita a Princeton, New Jersey, dove tuttora risiede. Nel febbraio del 2008 è deceduto il marito, al rapporto con il quale ha dedicato A Widow's Story: A Memoir (2011).

Autrice prolifica quant'altri mai, la Oates ha esplorato i diversi sentieri della prosa moderna alternando capolavori in fiction come Blonde, Per cosa ho vissuto o L'età di mezzo, a racconti brevi, saggi sulla boxe, scritti per l'infanzia.

Dal 1978 insegna stabilmente all'Università di Princeton e dal 1995 vi tiene seminari di Scrittura Creativa con il titolo di Roger S. Berlind Professor in the Humanities. È previsto per l'autunno del 2014 il suo ritiro; il seminario dovrebbe essere affidato a Jeffrey Eugenides.

La Oates ha anche scritto diversi libri, per la maggior parte romanzi del mistero, sotto lo pseudonimo di Rosamond Smith (otto volumi) e Lauren Kelly (tre volumi.)

Premi e riconoscimenti[modifica | modifica sorgente]

Questi sono solo alcuni dei numerosi premi vinti dalla Oates e dei riconoscimenti ottenuti finora:

  • 1967: O. Henry Award, per il racconto In the Region of Ice
  • 1968: M. L. Rosenthal Award, National Institute of Arts and Letters, per il romanzo A Garden of Earthly Delights
  • 1970: National Book Award for Fiction per il romanzo them
  • 1973: O. Henry Award, per il racconto The Dead
  • 1990: Rea Award for the Short Story
  • 1996: Bram Stoker Award for Novel, per Zombie
  • 1996: PEN/Malamud Award for Excellence in the Art of the Short Story
  • 2003: Kenyon Review Award for Literary Achievement (The Kenyon Review)
  • 2005: Prix Femina Etranger, per il romanzo The Falls
  • 2006: Chicago Tribune Literary Prize
  • 2007: Humanist of the Year, American Humanist Association
  • 2010: National Humanities Medal
  • 2010: Premio Fernanda Pivano
  • 2011: Honorary Doctor of Arts dell'Università della Pennsylvania
  • 2011: World Fantasy Award for Best Short Fiction, per il racconto Fossil-Figures
  • 2012: Stone Award for Lifetime Literary Achievement dell'Università dell'Oregon
  • 2012: Norman Mailer Prize, Lifetime Achievement
  • 2013: Bram Stoker Award for Best Fiction Collection, per la raccolta Black Dahlia and White Rose: Stories.

È stata inoltre più volte finalista al National Book Award, al National Book Critics Circle Award e al premio Pulitzer.

Prolificità e Temi[modifica | modifica sorgente]

Molti ritengono che il pezzo più famoso della Oates sia il racconto intitolato Dove Stai Andando, dove Sei Stato? che ha fatto da base per la sceneggiatura del film, Smooth Talk (La prima volta), interpretato da Laura Dern. Esso racconta la storia di una giovane donna che a causa del suo desiderio di "crescere" cade sotto l'influenza di un uomo le cui intenzioni sono decisamente oscure. È un racconto ristampato in numerose raccolte ed è misteriosamente dedicato al cantante Bob Dylan.

La Oates scrive con enorme prolificità. Questa è una lista parziale dei più di 700 racconti che ha scritto:

  • The Secret Mirror (1975)
  • Fatal Woman (1977)
  • Further Confessions (1977)
  • The Murder (1977)
  • Night-Side (1977)
  • Bellefleur (excerpt) (1980)
  • The Bingo Master (1980)
  • The Doll (1980)
  • The Virgin in the Rose-Bower (1984)
  • Desire (1987)
  • Haunted (1987)
  • The Others (1987)
  • The White Cat (1987)
  • Blue-Bearded Lover (1988)
  • Secret Observations on the Goat Girl (1988)
  • White Trash (1988)
  • Did You Ever Slip on Red Blood? (1989)
  • Family (1989)
  • Pregnant (1989)
  • Ladies and Gentlemen (1990)
  • Why Don't You Come Live With Me It's Time [from Tikkun] (1990)
  • The Guilty Party (1991)
  • Accursed Inhabitants of the House of Bly (1992)
  • Don't You Trust Me? (1992)

Nonostante la straordinaria varietà di forme espressive e di strutture narrative adoperate nei suoi numerosissimi lavori, è possibile individuare alcuni temi di fondo maggiormente ricorrenti nell'opera dell'autrice. Tra questi vi sono: la violenza che si manifesta con grande frequenza  - e a volte in forme spettacolari - nelle grandi città americane (Where Are You Going, Where Have You Been?, The Temple, Daddy Love, etc.), i legami oppressivi che tengono insieme la famiglia nucleare borghese e che si tenta di celare dietro le apparenze di una vita rispettabile (Marya, Figli randagi, Sorella mio unico amore, etc.), la condizione femminile in una società votata all'affermazione per mezzo del denaro o della sopraffazione (Foxfire, Bestie, La femmina della specie, Mudwoman, etc.) ma anche le derive dell'ego maschile quando accetta il gioco della competizione fino a pagarne le conseguenze sulla propria pelle (Per cosa ho vissuto, You Can't Catch Me, etc.).

La versatilità dell'autrice le ha permesso di affrontare negli anni questi ed altri temi, confezionandoli in soluzioni anche molto diverse tra loro ma con una spiccata predilezione per alcune forme: il thriller psicologico, il racconto con tensione crescente, l'illuminazione di zone d'ombra del passato con strumenti da detective story, l'epopea sociale che ospita lo scontro fra la collettività e i singoli.

Un segmento della storia americana particolarmente trattato è quello relativo al periodo del maccartismo, della corsa agli armamenti nucleari intrapresa durante le amministrazioni Truman e Eisenhower, e degli scontri razziali che hanno preceduto i movimenti per i diritti civili, ossia sostanzialmente gli anni che vanno dal 1950 al 1965. A questo periodo sono dedicati alcuni capolavori dell'autrice, come Because It Is Bitter, and Because It Is My Heart, Una famiglia americana, You Must Remember This e la pseudobiografia di Marilyn Monroe Blonde.

Opere[modifica | modifica sorgente]

Per tutte le opere di cui esiste una traduzione italiana viene riportato prima il titolo italiano poi quello originale, tra parentesi, con la data di prima pubblicazione. A seguito l'eventuale editore italiano e l'anno di pubblicazione.

  • By the North Gate (1963, raccolta di racconti)
  • With Shuddering Fall (1964, romanzo)
  • Upon the Sweeping Flood And Other Stories (1966, raccolta di racconti)
  • A Garden of Earthly Delights (1967, romanzo)
  • Expensive People (1968, romanzo)
  • Women In Love and Other Poems (1968, poesie)
  • Quelli (Them, 1969, romanzo), trad. Bruno Oddera, Rizzoli, Milano 1973
  • Anonymous Sins and Other Poems (1969, poesie)
  • The Wheel of Love And Other Stories (1970, raccolta di racconti)
  • Love and Its Derangements (1970, poesie)
  • Wonderland (1971, romanzo)
  • The Edge of Impossibility: Tragic Forms in Literature (1972, saggi)
  • Marriages and Infidelities (1972, raccolta di racconti)
  • Do with Me What You Will (1973, romanzo)
  • Angel Fire (1973, poesie)
  • Miracle Play (1974, teatro)
  • The Hostile Sun: The Poetry of D.H. Lawrence (1974, saggio su David Herbert Lawrence)
  • New Heaven, New Earth: The Visionary Experience in Literature (1974, saggi)
  • The Goddess and Other Women (1974, raccolta di racconti)
  • The Hungry Ghosts: Seven Allusive Comedies (1974, raccolta di racconti)
  • The Assassins: A Book of Hours (1975, romanzo)
  • The Poisoned Kiss and Other Stories from the Portuguese (1975, raccolta di racconti)
  • The Seduction and Other Stories (1975, raccolta di racconti)
  • The Fabulous Beasts (1975, poesie)
  • The Childwold (1976, romanzo)
  • The Triumph of the Spider Monkey (1976, novella)
  • Crossing the Border: Fifteen Tales (1976, raccolta di racconti)
  • Notturno (Night-Side, 1977, raccolta di racconti), trad. Anna Rusconi, Edizioni e/o, Roma 1996 ISBN 8876412816
  • Son of the Morning (1978, romanzo)
  • Women Whose Lives Are Food, Men Whose Lives Are Money (1978, poesie)
  • Cybele (1979, romanzo)
  • Unholy Loves (1979, romanzo)
  • All the Good People I've Left Behind (1979, raccolta di racconti)
  • Bellefleur (1980, romanzo, prima parte della "trilogia gotica")
  • Three Plays (1980, teatro)
  • The Picture of Dorian Gray: Wilde's Parable of the Fall (1980, saggio su Oscar Wilde)
  • Un'educazione sentimentale (A Sentimental Education: Stories 1980, raccolta di racconti), trad. Claudia Valeria Letizia, Edizioni e/o, Roma 2001 ISBN 8876414525
  • Angel of Light (1981, romanzo)
  • Contraries: Essays (1981, saggi)
  • A Bloodsmoor Romance (1982, romanzo, seconda parte della "trilogia gotica")
  • Invisible Woman: New and Selected Poems, 1970-1982 (1982, poesie)
  • The Profane Art: Essays and Reviews (1983, saggi)
  • Mysteries of Winterthurn (1984, romanzo, terza parte della "trilogia gotica")
  • Solstice (1984, romanzo)
  • Last Days: Stories (1984, raccolta di racconti)
  • Wild Saturday (1984, raccolta di racconti)
  • Marya (Marya: A Life, 1986, romanzo), trad. Claudia Valeria Letizia, Edizioni e/o, Roma 1990 ISBN 8876410902
  • Raven's Wing: Stories (1986, raccolta di racconti)
  • You Must Remember This (1987, romanzo)
  • Lives of the Twins (1987, in Inghilterra pubblicato come Kindred Passions, romanzo con lo pseudonimo Rosamond Smith)
  • Sulla boxe (On Boxing, 1987, saggi), trad. Annarosa Miele, Edizioni e/o, Roma 1988 ISBN 8876410554; trad. Giuseppe Strazzeri come Mike Tyson (parziale), Arnoldo Mondadori Editore, Milano 2003 ISBN 8804516410
  • (Woman) Writer: Occasions and Opportunities (1988, saggi)
  • American Appetites (1989, romanzo)
  • Soul/Mate (1989, romanzo con lo pseudonimo Rosamond Smith)
  • The Assignation: Stories (1989, raccolta di racconti)
  • The Time Traveler (1989, poesie)
  • Because It Is Bitter, and Because It Is My Heart (1990, romanzo)
  • Nemesis (1990, romanzo con lo pseudonimo Rosamond Smith)
  • I Lock My Door Upon Myself (1990, novella)
  • Oates In Exile (1990, raccolta di racconti)
  • The Rise of Life on Earth (1991, novella)
  • Nel buio dell'America: due atti unici (In darkest America, 1991, teatro), a cura di Paolo Bertinetti, trad. L. Balacco, Sellerio, Palermo 1999 ISBN 883891530X
  • I Stand Before You Naked (1991, teatro)
  • Twelve Plays (1991, teatro)
  • Heat and Other Stories (1991, raccolta di racconti)
  • Acqua nera (Black Water, 1992, romanzo) trad. Maria Teresa Marenco, Anabasi, Milano 1993 ISBN 8841730056; poi Net, Milano 2002 ISBN 8851520437 (anche adattato in un pezzo teatrale della fine degli anni novanta che è andato in scena a Filadelfia)
  • Snake Eyes (1992, romanzo con lo pseudonimo Rosamond Smith)
  • Where Is Here? (1992, raccolta di racconti)
  • Storie americane (Where Are You Going, Where Have You Been?: Selected Early Stories 1993), trad. Lucia Fochi e Isabella Zani, Marco Tropea, Milano 2005 ISBN 8843804944
  • Foxfire (Foxfire: Confessions of a Girl Gang 1993, romanzo), trad. Maria Teresa Marenco, Anabasi, Milano 1995 ISBN 8841710357; poi come Ragazze cattive, Net, Milano 2004 ISBN 8851521735 (è anche base per il film del 1996 Foxfire)
  • Per cosa ho vissuto (What I Lived For (1994, romanzo), trad. Silvia Rota Sperti, Il saggiatore, Milano 2007 ISBN 9788842814146
  • Figli randagi (Haunted: Tales of the Grotesque (1994, raccolta di racconti), trad. Claudia Valeria Letizia, Edizioni e/o, Roma 2000 ISBN 8876414096
  • Zombie (Zombie, 1995, romanzo), trad. Marco Pensante, Marco Tropea, Milano 1996 ISBN 8843800434
  • You Can't Catch Me (1995, romanzo con lo pseudonimo Rosamond Smith)
  • The Perfectionist and Other Plays (1995, teatro)
  • George Bellows: American Artist (1995, saggio sul pittore George Bellows)
  • I, the Juror (1995, raccolta di racconti)
  • They Just Went Away (1995, saggi)
  • Una famiglia americana (We Were the Mulvaneys 1996, romanzo), trad. Vittorio Curtoni, Il Saggiatore tascabili, 2010 ISBN 9788856501711
  • First Love: A Gothic Tale (1996, novella)
  • Demon and Other Tales (1996, raccolta di racconti)
  • Will You Always Love Me? and Other Stories (1996, raccolta di racconti)
  • The Temple (1996, raccolta di racconti)
  • Tenderness (1996, poesie)
  • Perché sono uomini (Man Crazy, 1997, romanzo), trad. Marco Pensante, Marco Tropea, Milano 1998 ISBN 8843801546
  • Double Delight (1997, romanzo con lo pseudonimo Rosamond Smith)
  • My Heart Laid Bare (1998, romanzo)
  • New Plays (1998, teatro)
  • The Collector of Hearts: New Tales of the Grotesque (1998, raccolta di racconti)
  • Come Meet Muffin! (1998, novella per bambini)
  • La ballata di John Reddy Heart (Broke Heart Blues, 1999, romanzo), trad. Marco Pensante, Net, Milano 2005 ISBN 8851522421
  • Starr Bright Will Be With you Soon (1999, romanzo con lo pseudonimo Rosamond Smith)
  • Where I've Been, And Where I'm Going: Essays, Reviews, and Prose (1999, antologia di saggi)
  • Blonde (Blonde, 2000, romanzo), trad. Sergio Claudio Perroni, Bompiani, Milano 2007 ISBN 9788845251986
  • Figlie e madri (Snapshots, 2000, romanzo in collaborazione con Janet Berliner), Net, Milano 2007 ISBN 9788851523763
  • L'età di mezzo (Middle-Age: A Romance 2001, romanzo), trad. Annamaria Biavasco e Valentina Guani, Mondadori, Milano, 2009. ISBN 9788804594987
  • The Barrens (2001, romanzo con lo pseudonimo Rosamond Smith)
  • Misfatti. Racconti di trasgressione (Faithless: Tales of Transgression 2001, raccolta di racconti), trad. Alberto Pezzotta, Bompiani, Milano, 2007 ISBN 9788845258725
  • Un giorno ti porterò laggiù (I'll Take You There, 2002, romanzo), trad. Annamaria Biavasco e Valentina Guani, Mondadori, Milano 2004 ISBN 8804534206
  • Bestie (Beasts, 2002, novella), trad. Katia Bagnoli, Mondadori, Milano 2004 ISBN 8804526157
  • Bruttona e la lingua lunga (Big Mouth and Ugly Girl, 2002, novella per giovani), trad. Angela Ragusa, Mondadori, Milano. ed. scolastica a cura di Enrico Saravalle, 2005 ISBN 8824724574
  • La ragazza tatuata (The Tattooed Girl, 2003, romanzo), trad. Francesca Maioli, Mondadori, Milano 2012 ISBN 9788804615149
  • Take Me, Take Me with You (2003, romanzo con lo pseudonimo Lauren Kelly)
  • Stupro. Una storia d'amore (Rape: A Love Story, 2003, novella), trad. Rino Seru, Bompiani, Milano 2004 ISBN 8845232484
  • The Faith of a Writer: Life, Craft, Art (2003, saggi)
  • Occhi di tempesta (Freaky Green Eyes, 2003, novella per giovani), trad. Angela Ragusa, Mondadori, Milano 2005 ISBN 8804550430
  • Il gattino che si credeva una volpe (Where is Little Reynard?, 2003, racconto per bambini), illustrazioni di Marc Graham, Mondadori, Milano 2005 ISBN 8804543485
  • Small Avalanches and Other Stories (2003, raccolta di racconti per giovani)
  • Le cascate (The Falls, 2004, romanzo), trad. Annamaria Biavasco e Valentina Guani, Mondadori, Milano 2007 ISBN 9788804566120
  • Dr. Magic: Six One Act Plays (2004, teatro)
  • Tu non mi conosci (I Am No One You Know: Stories (2004, raccolta di racconti), trad. Silvia Rota Sperti, Mondadori, Milano 2009 ISBN 9788804594994; il solo racconto Riccioli rossi (Curly Red) è pubblicato dal Gruppo editoriale L'Espresso, Roma 2008 (collana "Short stories" de la Repubblica n. 8)
  • La madre che mi manca (Missing Mom, 2005, romanzo), trad. Annamaria Biavasco e Valentina Guani, Mondadori, Milano 2008 ISBN 9788804574781
  • The Stolen Heart (2005, romanzo con lo pseudonimo Lauren Kelly)
  • The Corn Maiden: A Love Story (2005, novella)
  • Uncensored: Views and (Re)views (2005, saggi dal 2000 al 2004)
  • Sexy (Sexy, 2005, novella per giovani), trad. Angela Ragusa, Mondadori, Milano 2006 ISBN 8804559675
  • Black Girl / White Girl (2006, romanzo)
  • Blood Mask (2006, romanzo con lo pseudonimo Lauren Kelly)
  • La femmina della specie (The Female of the Species: Tales of Mystery and Suspense (2006, raccolta di racconti), trad. Lorenzo Matteoli, Bompiani, Milano 2007 ISBN 9788845259227
  • After the Wreck, I Picked Myself Up, Spread My Wings, and Flew Away (2006, novella per giovani)
  • High Lonesome: New and Selected Stories, 1966-2006 (2006, raccolta di racconti)
  • Vittima sacrificale, Sonzogno, Milano 2006 ISBN 8845413187 (pubblicato con Archibald Lawless e l'investigatore amanuense di Walter Mosley)
  • La figlia dello straniero (The Gravedigger's Daughter, 2007, romanzo), trad. Giuseppe Costigliola, Mondadori, Milano 2009 ISBN 9788804590866
  • The Museum of Dr. Moses: Tales of Mystery and Suspense (2007, raccolta di racconti)
  • Sorella, mio unico amore: la storia segreta di Skyler Rampike (My Sister, My Love, 2008, romanzo), trad. Giuseppe Costigliola, Mondadori, Milano 2009 ISBN 9788804588269
  • Wild Nights! Stories about the last days of Poe, Dickinson, Twain, James and Hemingway (2008, raccolta di racconti)
  • Naughty Chérie! (2008, novella per bambini)
  • Life After High School (2008, raccolta di racconti)
  • Uccellino del paradiso (Little Bird of Heaven, 2009, romanzo), trad. Giuseppe Costigliola, Mondadori, Milano 2012 ISBN 9788845264849
  • Dear Husband (2009, raccolta di racconti)
  • Una brava ragazza (A Fair Maiden, 2010, romanzo), trad. Sergio Claudio Perroni, Bompiani, Milano 2010 ISBN 9788845264849
  • In Rough Country (2010, saggi)
  • Sourland: Stories (2010, raccolta di racconti)
  • The Corn Maiden and Other Nightmares (2011, raccolta di racconti)
  • Give Me Your Heart: Tales of Mystery and Suspense (2011, raccolta di racconti)
  • Black Dahlia & White Rose (2012, romanzo)
  • Two or Three Things I Forgot to Tell You (2012, romanzo)
  • La donna del fango (Mudwoman, 2012, romanzo), trad. Giuseppe Costigliola, Mondadori, Milano 2013
  • Daddy Love (2013, romanzo)
  • The Accursed (2013, romanzo)
  • Evil Eye: Four Novellas of Love Gone Wrong (2013, raccolta di quattro racconti lunghi)
  • Carthage (2014, romanzo)
  • The Crosswicks Horror (annunciato, romanzo)
  • The Coming Storm (annunciato, poesie)

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