Josephoartigasia monesi

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Josephoartigasia monesi
Stato di conservazione: Fossile
Josephoartigasia monesi.jpg
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Subphylum Vertebrata
Classe Mammalia
Superordine Euarchontoglires
(clade) Glires
Ordine Rodentia
Sottordine Hystricomorpha
Famiglia Dinomyidae
Genere Josephoartigasia
Specie J. monesi
Nomenclatura binomiale
Josephoartigasia monesi[1]

Lo Josephoartigasia monesi è un gigantesco roditore fossile, vissuto nel Pliocene. È considerato il più grande roditore conosciuto. L'animale è vissuto tra i 4 e i 2 milioni di anni fa nell'attuale Uruguay. Aveva una lunghezza di circa 3 metri per un'altezza di circa 1 metro e mezzo. I suoi incisivi erano lunghi più di 30 centimetri. L'animale pesava circa una tonnellata,[1] ed era vegetariano.[2]

La specie - una delle due registrate nel genere Josephoartigasia, l'altra è lo Josephoartigasia magna [1] - è stata riconosciuta e studiata a partire da un fossile del suo cranio, lungo circa 53 centimetri. Il suo parente vivente più prossimo è il pacarana, un roditore dell'America meridionale.[1]

Prima della scoperta, il roditore più grande mai conosciuto era il Phoberomys pattersoni, che pesava circa 700 chilogrammi, vissuto nell'attuale Venezuela durante il Miocene superiore.[2]

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ a b c d (EN) Andrés Rinderknecht, R. Ernesto Blanco, The largest fossil rodent (PDF) in Proceedings of the Royal Society B Biological Sciences, 15 gennaio 2008, DOI:10.1098/rspb.2007.1645. URL consultato il 16 gennaio 2008.
    «Josephoartigasia monesi sp. nov. (family: Dinomyidae; Rodentia: Hystricognathi: Caviomorpha)».
  2. ^ a b (EN) Catherine Brahic, One-tonne rodent discovered in South America, New Scientist, 17 gennaio 2008. URL consultato il 16 gennaio 2008.

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