Joseph Schmidt

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Joseph Schmidt
Nazionalità Austria-Ungheria Austria-Ungheria
Genere Opera lirica
Periodo di attività 1904-1942

Joseph Schmidt (Dawideny , Bucovina, 4 marzo 1904campo d'internamento Girenbad sopra Hinwil, cantone Zurigo, 16 novembre 1942) è stato un tenore austro-ungarico.

Francobollo per il 100º anniversario della nascita del tenore Joseph Schmidt (poste tedesche 2004)

Biografia e carriera musicale[modifica | modifica wikitesto]

Figlio di genitori ebrei ortodossi di lingua tedesca, crebbe a Dawideny e Czernowitz. La sua patria, la Bucovina, allora apparteneva all'impero austro-ungarico e fu ceduta alla Romania dopo la Prima Guerra Mondiale; nel 1940 una parte venne ceduta all'Unione Sovietica; i luoghi sopraccitati oggi si trovano in Ucraina. Già da bambino Joseph Schmidt cantava come cantore nella sinagoga.

Iniziò gli studi nel 1924 alla Scuola di Musica Reale a Berlino con il professor Weißenborn. Schmidt, tenore di fama mondiale, incise numerosi dischi e cantò tra il 1929 ed il 1933 alla radio di Berlino in 38 trasmissioni liriche. Le sue trasmissioni contribuirono ad accrescere la popolarità della radio tedesca e a renderlo celebre come tenore. La sua piccola statura (soltanto 1,53 m) gli precluse una grande carriera sul palco. Dal gennaio 1939 poté però interpretare Rodolfo ne La Bohème al teatro lirico di Bruxelles, cui seguì una tournée con tappe a Liegi, Gent, Anversa, Brügge, Courtraus, Ostende e Verviers. Nel giro di un anno interpretò questo ruolo 24 volte sul palco.

Fuga e morte[modifica | modifica wikitesto]

Dopo la prima del suo film Ein Lied geht um die Welt (Una canzone va per il mondo), il 9 maggio 1933 dovette fuggire dalle persecuzioni naziste, prima a Vienna, quindi nel 1938 negli stati del Benelux e in seguito in Francia.

In quanto ebreo tedesco venne internato nella Francia del sud. Dopo alcuni tentativi falliti, riuscì a scappare in Svizzera nel settembre 1942. Stremato a causa dalla fuga, Schmidt ebbe un collasso in strada a Zurigo, dove venne riconosciuto e, come profugo illegale (nel 1942 era stata emessa una legge secondo la quale "gli ebrei in Svizzera non sono rifugiati politici"), portato nel campo d'internamento a Girenbad.

Dopo poco tempo venne ricoverato nell'ospedale cantonale di Zurigo dove gli fu curata una infiammazione alla gola. Gli venne però rifiutata una visita medica per i forti dolori che egli accusava nella regione cardiaca. Dichiarato ufficialmente guarito, Schmidt venne dimesso dall'ospedale cantonale il 14 novembre 1942, dovendo così tornare nel campo d'internamento. Due giorni dopo morì di sincope cardiaca in un ristorante a Waldegg, vicino al campo d'internamento. Una lapide posta al di fuori del ristorante ricorda oggi il tenore. Soltanto un giorno dopo la sua morte venne firmato il permesso di lavoro per Schmidt, che ne avrebbe permesso la liberazione.

È sepolto nel cimitero ebraico Unterer Friesenberg a Zurigo.

Nel 1958 è stato girato un film sulla vita del tenore (La storia di Joseph Schmidt). Il ruolo principale fu interpretato da Hans Reiser.

Per il centesimo anniversario della nascita del tenore, nel 2004, gli è stata intitolata la scuola di musica nel quartiere Adlershof a Berlino e le poste tedesche hanno emesso l'11 marzo 2004 un francobollo del valore di 55 centesimi.

Il 22 gennaio 2008 l'asteroide (168321) è stato denominato Josephschmidt.

Filmografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Der Liebesexpreß (Eight Days of Happiness, titolo inglese; girato in Germania, 1931)
  • Goethe lebt...! (È ancora vivo Goethe...!, trad.; girato in Germania 1932)
  • Ein Lied geht um die Welt (My Song Goes 'Round The World, titolo inglese; girato in Germania 1933)
  • Wenn du jung bist gehört Dir die Welt (Quando sei giovane possiedi il mondo, trad.; girato in Austria, 1934)
  • Ein Stern fällt vom Himmel (Una stella cade dal cielo, trad.; Austria, 1934)
  • Heut ist der schönste Tag in meinem Leben (Oggi è il giorno più bello della mia vita, trad.; Austria, 1936).

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

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