Joseph Needham

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Joseph Terence Montgomery Needham (Londra, 9 dicembre 190024 marzo 1995) è stato uno storico della scienza, biochimico e orientalista britannico.

È conosciuto come autorità preminente nella storia della scienza e tecnologia in Cina. Fu eletto membro della Royal Society e della British Academy. In Cina, è conosciuto principalmente con il suo nome cinese Li Yuese (; Pinyin: Lǐ Yuēsè: Wade-Giles: Li Yüeh-Sê).

A 24 anni diviene "fellow" dell'Università di Cambridge. Nel 1937 incontra una giovane ricercatrice cinese, Lu Guizhen, così inizia a studiare il cinese e ad interpretarne gli ideogrammi divenendo ben presto un esperto della scrittura ideografica.

Joseph Needham fu pioniere nel riconoscimento da parte delle accademie occidentali del passato scientifico della Cina, la sua opera monumentale Scienza e Civiltà in Cina è conosciuta in Asia come Storia della Scienza in Cina. Questo enciclopedico opus magnum rivela gli sviluppi storici della scienza cinese. Un sorprendente rompicapo fu definito da Needman: perché nel XV secolo le scoperte scientifiche e le conseguenti applicazioni tecnologiche cinesi si sono improvvisamente arrestate, dopo essere fiorite per un millennio. È il famoso Problema di Needhan.

Needham lavorò per l'UNESCO e fu firmatario della dichiarazione del 1951 intitolata The Race Question.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Simon Winchester, The Man Who Loved China: The Fantastic Story of the Eccentric Scientist Who Unlocked the Mysteries of the Middle Kingdom, Harper, 2008, ISBN 9780060884598
  • Simon Winchester, L'uomo che amava la Cina, Adelphi, Milano 2010 ISBN 8845925293 - ISBN 978-8845925290

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