Johnny I Hardly Knew Ye

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Johnny I Hardly Knew Ye
Artista
Autore/i Anonimo
Genere Canzone popolare
Esecuzioni notevoli The Clash, Dropkick Murphys
Aiuto
Anonimo (info file)
Johnny I Hardly Knew Ye — versione solo strumentale

Johnny I Hardly Knew Ye è una canzone tradizionale irlandese che si esprime contro la guerra e contro il reclutamento militare. Rappresentò inoltre la base per la popolare canzone statunitense "When Johnny Comes Marching Home". Nonostante non esista nessuna versione pubblicata prima del 1863 ("When Johnny Comes Marching Home Again" [1]), questo canto viene considerato risalente ai primi del XIX Secolo, quando le truppe irlandesi combattevano per la Compagnia Britannica delle Indie Orientali.

La canzone venne reinterpretata nel 1979 dalla band punk rock The Clash nel brano English Civil War. Venne interpretata poi anche dai Dropkick Murphys nell'album The Meanest of Times con il titolo di Johnny I Hardly Knew Ya, anche se il testo era stato parecchio modificato e ritoccato, mantenendo però l'accezione antimilitarista.

La versione originale si riferisce a soldati provenienti da Athy, nella Contea di Kildare, che combatterono nel "Sulloon" (Ceylon - attualmente Sri Lanka) per la già citata Compagnia delle Indie Orientali Britannica. È diventata una canzone contro la guerra.

La seguente è la versione più diffusa oggi della canzone. L'ultima parte pare essere un'aggiunta recente, posteriormente al 1922. Alcune varianti comuni sono riportate dopo il testo della canzone.

Testo della canzone[modifica | modifica wikitesto]

Lingua originale[modifica | modifica wikitesto]

While goin' the road to sweet Athy, hurroo, hurroo
While goin' the road to sweet Athy, hurroo, hurroo
While goin' the road to sweet Athy
A stick in me hand and a drop in me eye
A doleful damsel I heard cry,
Johnny I hardly knew ye.

With your guns and drums and drums and guns, hurroo, hurroo
With your guns and drums and drums and guns, hurroo, hurroo
With your guns and drums and drums and guns
The enemy nearly slew ye
Oh my darling dear, Ye look so queer
Johnny I hardly knew ye.

Where are your eyes that were so mild, hurroo, hurroo
Where are your eyes that were so mild, hurroo, hurroo
Where are your eyes that were so mild
When my heart you so beguiled?
Why did ye run from me and the child?
Oh Johnny, I hardly knew ye.

Where are your legs that used to run, hurroo, hurroo
Where are your legs that used to run, hurroo, hurroo
Where are your legs that used to run
When you went for to carry a gun
Indeed your dancing days are done
Oh Johnny, I hardly knew ye.

I'm happy for to see ye home, hurroo, hurroo
I'm happy for to see ye home, hurroo, hurroo
I'm happy for to see ye home
All from the island of Sulloon
So low in flesh, so high in bone
Oh Johnny I hardly knew ye.

Ye haven't an arm, ye haven't a leg, hurroo, hurroo
Ye haven't an arm, ye haven't a leg, hurroo, hurroo
Ye haven't an arm, ye haven't a leg,
Ye're an armless, boneless, chickenless egg,
Ye'll have to be put with a bowl out to beg,
Oh Johnny I hardly knew ye.

They're rolling out the guns again, hurroo, hurroo
They're rolling out the guns again, hurroo, hurroo
They're rolling out the guns again,
But they never will take our sons again,
No they never will take our sons again,
Johnny I'm swearing to ye.

Traduzione[modifica | modifica wikitesto]

JOHNNY, TI RICONOSCO APPENA

Percorrendo la strada per la dolce Anthy, ohimè, ohimè,

Percorrendo la strada per la dolce Anthy, ohimè, ohimè,

Percorrendo la strada per la dolce Anthy

Con un bastone in mano e una lacrima all’occhio

Sentii gridare una dolente fanciulla :

Johnny, ti riconosco appena.

Coro:

Coi tuoi fucili e i tamburi e tamburi e fucili, ohimè, ohimè,

Coi tuoi fucili e i tamburi e tamburi e fucili, ohimè, ohimè,

Coi tuoi fucili e i tamburi e tamburi e fucili

Il nemico ti ha quasi ammazzato

Oh, mio caro, mio caro, sembri così strano,

Johnny, ti riconosco appena.

Dove sono quegli occhi che erano così buoni, ohimè, ohimè,

Dove sono quegli occhi che erano così buoni, ohimè, ohimè,

Dove sono quegli occhi che erano così buoni,

Quando il mio cuore tanto incantavi

Perché sei scappato da me e da tuo figlio?

Johnny, ti riconosco appena.

Dove sono le gambe con cui correvi, ohimè, ohimè,

Dove sono le gambe con cui correvi, ohimè, ohimè,

Dove sono le gambe con cui correvi

Quando per la prima volta andasti a portare un fucile,

Certo che i giorni delle feste da ballo sono finite:

Johnny, ti riconosco appena.

Ti manca un braccio, ti manca una gamba, ohimè, ohimè,

Ti manca un braccio, ti manca una gamba, ohimè, ohimè,

Ti manca un braccio, ti manca una gamba,

Sei un monco senz’ossa come un uovo senza il pulcino

Dovrai pigliare un piattino e andare a mendicare,

Johnny, ti riconosco appena.

Sono contenta di vederti a casa, ohimè, ohimè,

Sono contenta di vederti a casa, ohimè, ohimè,

Sono contenta di vederti a casa,

Tornato dall’isola di Ceylon;

Con poca carne addosso ma tante ossa in vista,

Oh, Johnny, ti riconosco appena

Il nemico ti ha quasi ammazzato,

oh mio caro, mio caro, sembri così strano.

Varianti comuni[modifica | modifica wikitesto]

  • Il ritornello "With your drums and guns and drums and guns" è a volte sostituito da "With your drums and guns and guns and drums."
  • "Why did ye skedaddle from me and the child?" a volte rimpiazza "Why did ye run from me and the child?"
  • "Ceylon" può sostituire "Sulloon".

Curiosità[modifica | modifica wikitesto]

Una versione della canzone è presente nel film di Stanley Kubrick Il dottor Stranamore, ovvero: come imparai a non preoccuparmi e ad amare la bomba, durante le scene del bombardiere B-52 che vola verso la Russia.

Nella pubblicità della Seat Altea XL andata in onda nel 2007 c'è una versione dei Foreign Feathers.

Compare nel film di animazione 'Z la formica', quando le formiche partono per una missione contro le termiti.

Il tema venne utilizzato per la serie cinematografica Die Hard.

La canzone viene anche citata nel libro di Giancarlo De Cataldo "I traditori".