John William Waterhouse

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John William Waterhouse

John William Waterhouse (Roma, 6 aprile 1849Londra, 10 febbraio 1917) è stato un pittore britannico, appartenente alla corrente preraffaellita.

Viene considerato un "Preraffaellita moderno"[1], in quanto i suoi lavori risalgono a qualche decennio dopo lo scioglimento della confraternita dei Preraffaelliti. La sua pittura infatti subisce da una parte la loro influenza stilistica, e dall'altra quella degli impressionisti suoi contemporanei. I suoi dipinti sono prevalentemente a soggetto mitologico o arturiano.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

J.W. Waterhouse nacque a Roma da William e Isabela Waterhouse, entrambi pittori, e si trasferì con la famiglia a South Kensington all'età di cinque anni. Cresciuto così accanto al nuovissimo Victoria and Albert Museum, studiò pittura con suo padre e si iscrisse alla Royal Academy of Arts nel 1870. Le sue opere giovanili, profondamente influenzate da Lawrence Alma-Tadema e Frederic Leighton, mutuano prevalentemente i loro soggetti dalla mitologia classica e furono esposti sia alla Royal Academy sia alla Dudley Gallery. [2]

Nel 1874, all'età di venticinque anni, Waterhouse presentò alla Royal Academy il primo dei suoi lavori maturi, l'allegoria Il Sonno e la sua sorellastra Morte che lo rese celebre e rimase per decenni una delle opere più amate dal pubblico. Grazie al grande successo ottenuto presso il pubblico, Waterhouse realizza dipinti di dimensioni sempre più grandi.[2] Dopo aver sposato Esther Kenworthy nel 1883, Waterhouse intensificò la sua attività di pittore all'interno della Royal Academy, ottenendo la cattedra nel 1895; insegnò anche alla St. John's Wood Art School del cui club fu membro fino alla morte.

Si ammalò di tumore nel 1915 e morì due anni dopo, lasciando a metà uno dei suoi numerosi quadri raffiguranti la morte di Ofelia. La sua tomba si trova al Kensal Green Cemetery di Londra.[3]

Temi ricorrenti[modifica | modifica wikitesto]

The Lady of Shalott, 1888, Tate Britain.

La produzione di Waterhouse può essere raggruppata per temi entro due filoni principali: le opere di ispirazione classica e le opere di ispirazione arturiana, tra cui spiccano i numerosi Ofelia e La signora di Shalott, oltre ad altri dipinti a tema shakespeariano.

La signora di Shalott è uno dei personaggi che maggiormente ispirarono Waterhouse, portandolo a realizzare almeno tre differenti dipinti nel 1888, nel 1896 e nel 1916. Il tema della donna che si strugge per amore, in questo caso Elaine of Astolat, ricorre nei dipinti di Waterhouse: non a caso un altro dei suoi soggetti ricorrenti è Ofelia nell'atto di raccogliere fiori, poco prima della morte. Il dipinto unisce il tema femminile a quello dell'acqua, un'associazione che - insieme a quella con il fiore - è tipica della pittura simbolista in generale e dei preraffaelliti in particolare.

Frequenti sono anche le Scene di vita nell'antica Roma, permeate da una delicata e decadente indolenza, cui sono assimilabili anche le numerose scene di vita ambientate in Italia.

Opere[modifica | modifica wikitesto]

Anni 1870[modifica | modifica wikitesto]

Il Sonno e la sua sorellastra la Morte (1874)
  • 1872. La schiava (The slave)
  • 1872. Ondina (Undine)
  • 1873. Scomparso ma non dimenticato (Gone but not forgotten)
  • 1873. La compagna sgradita: scena di strada al Cairo (The Unwelcome Companion: A Street Scene in Cairo)
  • 1874. Reminiscenza orientale, schizzo (An Eastern Reminiscence, Sketch)
  • 1874. Nel peristilio (In the Peristyle)
  • 1874. La filatrice (La Fileuse)
  • 1874. Il Sonno e la sua sorellastra la Morte (Sleep and his Half-Brother Death)
  • 1875. Miranda (id.)
  • 1875. Parole sussurrate (Whispered Words)
  • 1876. Dopo la danza (After the dance)
  • 1877. Bambino malato portato nel tempio di Esculapio (A Sick Child brought into the Temple of Aesculapius)
  • 1878. Rimorso dell'imperatore Nerone dopo l'omicidio della madre (The Remorse of the Emperor Nero after the Murder of his Mother)
  • 1879. Dolce far niente (id.)
  • 1875. Due ragazze italiane presso un villaggio (Two Little Italian Girls by a Village)
  • 1875-1878. Ritratto di giovane donna (Portrait of a Young Woman)
  • 1877. Scena a Pompei (Scene at Pompeii)

Anni 1880[modifica | modifica wikitesto]

The Magic Circle (1886)
  • 1880. Banchetto di fiori (A Flower Stall)
  • 1880. Dolce far niente (id.)
  • 1880 circa. Gli dèi della casa (The Household Gods)
  • 1882. Diogene (Diogenes)
  • 1882 circa. Estate (Summer)
  • 1883. I favoriti dell'imperatore Onorio (The Favourites of the Emperor Honorius)
  • 1883. I favoriti dell'imperatore Onorio, studio (The Favourites of the Emperor Honorius, studio)
  • 1883. I favoriti dell'imperatore Onorio, studio (The Favourites of the Emperor Honorius, studio)
  • 1884. Un vicolo dell'antica Roma (A Byway: Ancient Rome)
  • 1884. La consultazione dell'oracolo (Consulting the Oracle)
  • 1885. Buon vicinato (Good Neighbours)
  • 1885. Sant'Eufralia (St Eulalia o St Eufralia)
  • 1885 circa. Esther Kenworthy Waterhouse (id.)
  • 1885 circa. Riposo (Resting)
  • 1886. Mercato dei fiori nell'Antica Roma (A Flower Market, Old Rome)
  • 1886. Il cerchio magico (The Magic Circle)
  • 1886. Il cerchio magico, studio (The Magic Circle, studio)
  • 1887. Marianna lascia l'aula del giudizio di Erode (Mariamne leaving the Judgement Seat of Herod)
  • 1888. Cleopatra (id.)
  • 1888. La signora di Shalott (The Lady of Shalott)
  • 1889. Ofelia (Ophelia)

Anni 1890[modifica | modifica wikitesto]

Ulisse e le sirene (1891)
Santa Cecilia (1895)
  • 1890. A Capri (At Capri)
  • 1890. Studio di figura femminile con rosario (Study of a Female Figure with Rosary)
  • 1890 circa. Offerta romana (A Roman Offering)
  • 1890 circa. Offerta Ornamento con fiori, studio per Offerta romana (Arranging Flowers, study for A Roman Offering)
  • 1890. Flora (id.)
  • 1890 circa. I raccoglitori di arance (The Orange Gatherers)
  • 1891. Circe offre la coppa a Ulisse (Circe offering the Cup to Ulysses)
  • 1891. Flora (id.)
  • 1891. Ulisse e le sirene (Ulysses and the Sirens)
  • 1892. Circe invidiosa (id.)
  • 1892. Danae (id.)
  • 1892. La sirena, studio (The Mermaid, studio)
  • 1892 circa. Il tritone (The Merman)
  • 1893. Un'amadriade (A Hamadryad)
  • 1893. Una naiade (A Naiad)
  • 1893. La bella dama senza pietà (La Belle Dame Sans Merci)
  • 1893 circa. Naiade, studio (A Naiad, studio)
  • 1893 circa. La bella dama senza pietà (La Belle Dame Sans Merci, studio)
  • 1893-1910. Raccolta dei fiori estivi nel Devonshire (Gathering Summer Flowers in a Devonshire)
  • 1894. Studio di figura femminile (Female Study)
  • 1894. Campo di fiori (Field Flowers)
  • 1894. Mrs. Charles Newton-Robinson (id.)
  • 1894. Ofelia (Ophelia)
  • 1894. La signora di Shalott (The Lady of Shalott)
  • 1894. La signora di Shalott, studio (The Lady of Shalott, studio)
  • 1895. Phyllis, figlia minore di E.A. Waterlow (Phyllis, younger daughter of E.A. Waterlow)
  • 1895. Santa Cecilia (St. Cecilia)
  • 1895. Lo scrigno (The Shrine)
  • 1896. Ila e le ninfe (Hylas and the Nymphs)
  • 1896. Pandora (id.)
  • 1896 circa. Testa di ragazza (Head of a Girl)
  • 1896 circa. Due ninfe, studio per Ila e le ninfe (Two Nymphs, study for Hylas and the Nymphs)
  • 1897 circa. Marianna al sud (Mariana in the South)
  • 1897 circa. Marianna al sud, studio (Mariana in the South, studio)
  • 1898. Arianna (Ariadne)
  • 1898. Flora e Zefiro (Flora and the Zephyrus)
  • 1898. Giulietta (Juliet)

Anni 1900[modifica | modifica wikitesto]

Windflowers (1902)
  • 1900. Sirena (A Mermaid)
  • 1900. Destino (Destiny)
  • 1900. Miss Margaret Henderson (id.)
  • 1900. Le ninfe trovano la testa di Orfeo (Nymphs finding the Head of Orpheus)
  • 1900. Raccoglitrice di fiori (The Flower Picker)
  • 1900. Raccoglitrice di fiori, studio (The Flower Picker, studio)
  • 1900. Lady Clare (id.)
  • 1900 circa. Le ninfe trovano la testa di Orfeo, studio (Nymphs finding the Head of Orpheus, studio)
  • 1900 circa. Raccoglitrice di fiori, studio (Picking Flowers, studio)
  • 1900 circa. Il risveglio di Adone (The Awakening of Adonis)
  • 1900 circa. Il risveglio di Adone, studio (The Awakening of Adonis, studio)
  • 1900 circa. Lady Clare (id.)
  • 1900 circa. Lady Clare (id.)
  • 1900 circa. Sirena (The Siren)
  • 1902. La sfera di cristallo (The Crystal Ball)
  • 1902. Il messale (The Missal)
  • 1902. Windflowers
  • 1903. Bora (Boreas)
  • 1903. Eco e Narciso (Echo e Narcissus)
  • 1903. Psiche apre lo scrigno d'oro (Psyche Opening the Golden Box)
  • 1903. Vento tra i fiori (Windflowers)
  • 1903 circa. Studio per la testa di Eco (Study for the head of Echo)
  • 1904. Danaidi (Danaides)
  • 1904. Psiche apre la porta per il giardino di Cupido (Psyche Opening the Door into Cupid's Garden)
  • 1904 circa. Bora, studio (Boreas, studio)
  • 1905. Lamia (id.)
  • 1906. Danaidi (Danaides)
  • 1906-1907. Studio per Medea (Sketch for Medea)
  • 1907. Casa baronale scozzese (A Scottish Baronial House)
  • 1907. Isabella e la pentola di Basiglio (Isabella and the Pot of Basil)
  • 1907. Giasone e Medea (Jason and Medea)
  • 1907. Fillide e Demofone (Phyllis and Demophoon)
  • 1907 circa. Giasone e Medea, studio (Jason and Medea, studio)
  • 1907 circa. Fillide, studio (Phyllis, studio)
  • 1908. Apollo e Dafne (Apollo and Daphne)
  • 1908. Gather Ye Rosebuds while ye may (id.)
  • 1908. Lo spirito della rosa (The Soul of the Rose)
  • 1908 circa. Gather Ye Rosebuds
  • 1908 circa. Studio di ragazza (Study of a Girl)
  • 1908 circa. Studio di ragazza (Study of a Girl)
  • 1908 circa. Il Bouquet (The Bouquet)
  • 1908 circa. Il Bouquet, studio (The Bouquet, studio)
  • 1908 circa. Spirito della rosa, studio (The Soul of the Rose, studio)
  • 1909. Gather Ye Rosebuds while ye may (id.)
  • 1909. Lamia (id.)
  • 1909. Mrs A.P. Henderson
  • 1909. Tisbe (Thisbe)
  • 1909. Veronica (id.)
  • 1909 circa. La collana (The Necklace)
  • 1909-1914. Donna che raccoglie fiori (Woman Picking Flowers)

Anni 1910[modifica | modifica wikitesto]

Miranda - La tempesta (1916)
Dante e Beatrice (1915)
  • 1910. Ofelia (Ophelia)
  • 1910. La Primavera sparge un verde tappeto di fiori (Spring Spreads One Green Lap of Flowers)
  • 1910 circa. Camelie (Camelias)
  • 1910 circa. Ritratto di ragazza (Portrait of a Girl)
  • 1910 circa. Vanità (Vanity)
  • 1910 circa. Vanità (Vanity)
  • 1911. Circe o La maga (Circe or The Sorceress)
  • 1911. In ascolto del mio dolce flauto (Listening to My Sweet Pipings)
  • 1911. Miss Betty Pollock (id.)
  • 1911. L'incantatrice (The Charmer)
  • 1911. La maga, studio (The Sorceress, studio)
  • 1911 circa. Circe (id.)
  • 1911 circa. Fanciulle che raccolgono fiori presso un ruscello (Maidens picking Flowers by a Stream)
  • 1912. Mrs Charles Schreiber
  • 1912. Narciso (Narcissus)
  • 1912. Penelope e i pretendenti (Penelope and the Suitors)
  • 1912. Dolce estate (Sweet Summer)
  • 1913 circa. Una Canzone di Primavera (A Song of Springtime)
  • 1914. L'Annunciazione (The Annunciation)
  • 1914. Il filtro d'amore (The LOve Philtre)
  • 1914-1917. Il bosco sacro (The Mystic Wood)
  • 1915. Dante e Beatrice (Dante and Beatrice)
  • 1916. Una novella dal Decamerone (A Tale from the Decameron)
  • 1916. Sono piuttosto stanca delle ombre, disse la signora di Shalott (I am Half-Sick of Shadows, said the Lady of Shalott)
  • 1916. Miranda - la Tempesta (Miranda - The Tempest)
  • 1916. Il giardino incantato (The Enchanted Garden)
  • 1916. Tristano e Isotta (Tristram and Isolde)
  • 1916. Raccolta di fiori di mandorlo (Gathering Almond Blossoms)
  • 1916. Studio di gigli, papaveri e garofani (Study for Lilies, Poppies and Carnations)
  • 1916 circa. Tristano e Isotta con la pozione (Tristan and Isolde with the Potion)
  • 1917. La bella Rosamunda (Fair Rosamund)

Opere non datate[modifica | modifica wikitesto]

  • Testa di ragazza (Head of a girl)
  • Fillide (Phyllis)
  • Ritratto di ragazza (Portrait of a Girl)
  • Ritratto di fanciulla (Portrait of a Young Girl)
  • Ritratto di Claire Kenworthy (Portrait of Claire Kenworthy)
  • La sedia comoda (The easy chair)
  • La loggia (The Loggia)
  • Il matrimonio mistico di Santa Caterina (The Mystic Marriage of St Catherine)

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Peter Trippi, Elizabeth Prettejohn, Robert Upstone, J.M. Waterhouse: The Modern Pre-Raphaelite, Gallery Guide, The Royal Academy of Art, 2009.
  2. ^ a b Trippi, Peter; Prettejohn, Elizabeth; Upstone, Robert. J.M. Waterhouse: The Modern Pre-Raphaelite Gallery Guide. The Royal Academy of Art. 2009.
  3. ^ (EN) John William Waterhouse in Find a Grave.

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Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

Controllo di autorità VIAF: 8187046 LCCN: n79044158