John William Waterhouse

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John William Waterhouse

John William Waterhouse (Roma, 6 aprile 1849Londra, 10 febbraio 1917) è stato un pittore britannico di epoca vittoriana. È noto soprattutto per i suoi soggetti mitologici e per le protagoniste femminili dei suoi dipinti, incarnazioni di grazia o donne fatali. Fu un pittore simbolista appartenente al movimento dei preraffaelliti.

Vita e opere[modifica | modifica sorgente]

J.W. Waterhouse nacque a Roma da William e Isabela Waterhouse, entrambi pittori, e si trasferì con la famiglia a South Kensington all'età di cinque anni. Cresciuto così accanto al nuovissimo Victoria and Albert Museum, studiò pittura con suo padre e si iscrisse alla Royal Academy of Arts nel 1870. Le sue opere giovanili, profondamente influenzate da Lawrence Alma-Tadema e Frederic Leighton, mutuano prevalentemente i loro soggetti dalla mitologia classica e furono esposti sia alla Royal Academy che alla Dudley Gallery.

Nel 1874, all'età di venticinque anni, Waterhouse presentò alla Royal Academy il primo dei suoi lavori maturi, l'allegoria Il Sonno e la sua sorellastra la Morte che lo rese celebre e rimase per decenni una delle opere più amate dal pubblico. Dopo aver sposato Esther Kenworthy nel 1883, Waterhouse intensificò la sua attività di pittore all'interno della Royal Academy, ottenendo la cattedra nel 1895; insegnò anche alla St. John's Wood Art School del cui club fu membro fino alla morte.

Si ammalò di tumore nel 1915 e morì due anni dopo, lasciando a metà uno dei suoi numerosi quadri raffiguranti la morte di Ofelia. La sua tomba si trova al Kensal Green Cemetery di Londra.

Temi ricorrenti[modifica | modifica sorgente]

La produzione di Waterhouse può essere raggruppata per temi entro due filoni principali: le opere di ispirazione classica e le opere di ispirazione medievale, tra cui spiccano i numerosi Ofelia e La signora di Shalott, oltre ad altri dipinti a tema shakespeariano.

La signora di Shalott è uno dei personaggi che maggiormente ispirarono Waterhouse, portandolo a realizzare almeno tre differenti dipinti nel 1888, nel 1896 e nel 1916. Il tema della donna che si strugge per amore, in questo caso Elaine of Astolat, ricorre nei dipinti di Waterhouse: non a caso un altro dei suoi soggetti ricorrenti è Ofelia nell'atto di raccogliere fiori, poco prima della morte. Il dipinto unisce il tema femminile a quello dell'acqua, un'associazione che - insieme a quella con il fiore - è tipica della pittura simbolista in generale e dei preraffaelliti in particolare.

Frequenti sono anche le Scene di vita nell'antica Roma, permeate da una delicata e decadente indolenza, cui sono assimilabili anche le numerose scene di vita ambientate in Italia.

Opere[modifica | modifica sorgente]

Windflowers (1902)
  • 1872. La schiava (The slave)
  • 1872. Ondina (Undine)
  • 1873. Scomparso ma non dimenticato (Gone but not forgotten)
  • 1873. La compagna sgradita: scena di strada al Cairo (The Unwelcome Companion: A Street Scene in Cairo)
  • 1874. Reminiscenza orientale, schizzo (An Eastern Reminiscence, Sketch)
  • 1874. Nel peristilio (In the Peristyle)
  • 1874. La filatrice (La Fileuse)
  • 1874. Il Sonno e la sua sorellastra la Morte (Sleep and his Half-Brother Death)
  • 1875. Miranda (id.)
  • 1875. Parole sussurrate (Whispered Words)
  • 1876. Dopo la danza (After the dance)
  • 1877. Bambino malato portato nel tempio di Esculapio (A Sick Child brought into the Temple of Aesculapius)
  • 1878. Rimorso dell'imperatore Nerone dopo l'omicidio della madre (The Remorse of the Emperor Nero after the Murder of his Mother)
  • 1879. Dolce far niente (id.)
  • 1875. Due ragazze italiane presso un villaggio (Two Little Italian Girls by a Village)
  • 1875-1878. Ritratto di giovane donna (Portrait of a Young Woman)
  • 1877. Scena a Pompei (Scene at Pompeii)
  • 1880. Banchetto di fiori (A Flower Stall)
  • 1880. Dolce far niente (id.)
  • 1882. Diogene (Diogenes)
  • 1883. I favoriti dell'imperatore Onorio (The Favourites of the Emperor Honorius)
  • 1884. Un vicolo dell'antica Roma (A Byway: Ancient Rome)
  • 1884. La consultazione dell'oracolo (Consulting the Oracle)
  • 1885. Buon vicinato (Good Neighbours)
  • 1885. Sant'Eufralia (St Eulalia o St Eufralia)
  • 1886. Mercato dei fiori nell'Antica Roma (A Flower Market, Old Rome)
  • 1886. Il cerchio magico (The Magic Circle)
  • 1887. Marianna lascia l'aula del giudizio di Erode (Mariamne leaving the Judgement Seat of Herod)
  • 1888. Cleopatra (id.)* 1888. La signora di Shalott (The Lady of Shalott)
  • 1889. Ofelia (Ophelia)
The Lady of Shalott (1888) Tate Britain
  • 1880 circa. Gli dèi della casa (The Household Gods)
  • 1882 circa. Estate (Summer)
  • 1883. I favoriti dell'imperatore Onorio, studio (The Favourites of the Emperor Honorius, study)
  • 1883. I favoriti dell'imperatore Onorio, studio (The Favourites of the Emperor Honorius, study)
  • 1885 circa. Esther Kenworthy Waterhouse (id.)
  • 1885 circa. Riposo (Resting)
  • 1886. Il cerchio magico, studio (The Magic Circle, study)
  • 1890. A Capri (At Capri)
  • 1890. Studio di figura femminile con rosario (Study of a Female Figure with Rosary)
  • 1891. Circe offre la coppa a Ulisse (Circe offering the Cup to Ulysses)
  • 1891. Flora (id.)
  • 1891. Ulisse e le sirene (Ulysses and the Sirens)
  • 1892. Circe invidiosa (id.)
  • 1892. Danae (id.)
  • 1892. La sirena, studio (The Mermaid, study)
Ulisse e le sirene (1891)
  • 1893. Un'amadriade (A Hamadryad)
  • 1893. Una naiade (A Naiad)
  • 1893. La bella dama senza pietà (La Belle Dame Sans Merci)
  • 1894. Studio di figura femminile (Female Study)
  • 1894. Campo di fiori (Field Flowers)
  • 1894. Mrs. Charles Newton-Robinson (id.)
  • 1894. Ofelia (Ophelia)
  • 1894. La signora di Shalott (The Lady of Shalott)
  • 1894. La signora di Shalott, studio (The Lady of Shalott, study)
  • 1895. Phyllis, figlia minore di E.A. Waterlow (Phyllis, younger daughter of E.A. Waterlow)
  • 1895. Santa Cecilia (St. Cecilia)
  • 1895. Lo scrigno (The Shrine)
  • 1896. Ila e le ninfe (Hylas and the Nymphs)
  • 1896. Pandora (id.)
Miranda - La tempesta (1916)
  • 1898. Arianna (Ariadne)
  • 1898. Flora e Zefiro (Flora and the Zephyrus)
  • 1898. Giulietta (Juliet)
  • 1890 circa. Offerta romana (A Roman Offering)
  • 1890 circa. Offerta Ornamento con fiori, studio per Offerta romana (Arranging Flowers, study for A Roman Offering)
  • 1890. Flora (id.)
  • 1890 circa. I raccoglitori di arance (The Orange Gatherers)
  • 1892. La sirena, studio (The Mermaid, study)
  • 1892 circa. Il tritone (The Merman)
  • 1893 circa. Naiade, studio (A Naiad, study)
  • 1893 circa. La bella dama senza pietà (La Belle Dame Sans Merci, study)
  • 1893-1910. Raccolta dei fiori estivi nel Devonshire (Gathering Summer Flowers in a Devonshire)
  • 1896 circa. Testa di ragazza (Head of a Girl)
  • 1896 circa. Due ninfe, studio per Ila e le ninfe (Two Nymphs, study for Hylas and the Nymphs)
Ofelia (1889)
  • 1897 circa. Marianna al sud (Mariana in the South)
  • 1897 circa. Marianna al sud, studio (Mariana in the South, study)
  • 1900. Sirena (A Mermaid)
  • 1900. Destino (Destiny)
  • 1900. Miss Margaret Henderson (id.)
  • 1900. Le ninfe trovano la testa di Orfeo (Nymphs finding the Head of Orpheus)
  • 1900. Raccoglitrice di fiori (The Flower Picker)
  • 1900. Raccoglitrice di fiori, studio (The Flower Picker, study)
  • 1900. Lady Clare (id.)
  • 1902. La sfera di cristallo (The Crystal Ball)
  • 1902. Il messale (The Missal)
  • 1902. Windflowers
  • 1903. Bora (Boreas)
  • 1903. Eco e Narciso (Echo e Narcissus)
  • 1903. Psiche apre lo scrigno d'oro (Psyche Opening the Golden Box)
  • 1903. Vento tra i fiori (Windflowers)
Il Sonno e la sua sorellastra la Morte (1874)
  • 1904. Danaidi (Danaides)
  • 1904. Psiche apre la porta per il giardino di Cupido (Psyche Opening the Door into Cupid's Garden)
  • 1905. Lamia (id.)
  • 1906. Danaidi (Danaides)
  • 1906-1907. Studio per Medea (Sketch for Medea)
  • 1907. Casa baronale scozzese (A Scottish Baronial House)
  • 1907. Isabella e la pentola di Basiglio (Isabella and the Pot of Basil)
  • 1907. Giasone e Medea (Jason and Medea)
  • 1907. Fillide e Demofone (Phyllis and Demophoon)
  • 1908. Apollo e Dafne (Apollo and Daphne)
  • 1908. Gather Ye Rosebuds while ye may (id.)
  • 1908. Lo spirito della rosa (The Soul of the Rose)
  • 1909. Gather Ye Rosebuds while ye may (id.)
  • 1909. Lamia (id.)
  • 1909. Mrs A.P. Henderson
  • 1909. Tisbe (Thisbe)
  • 1909. Veronica (id.)
Santa Cecilia (1895)
  • 1900 circa. Le ninfe trovano la testa di Orfeo, studio (Nymphs finding the Head of Orpheus, study)
  • 1900 circa. Raccoglitrice di fiori, studio (Picking Flowers, study)
  • 1900 circa. Il risveglio di Adone (The Awakening of Adonis)
  • 1900 circa. Il risveglio di Adone, studio (The Awakening of Adonis, study)
  • 1900 circa. Lady Clare (id.)
  • 1900 circa. Lady Clare (id.)
  • 1900 circa. Sirena (The Siren)
  • 1903 circa. Studio per la testa di Eco (Study for the head of Echo)
  • 1904 circa. Bora, studio (Boreas, study)
  • 1907 circa. Giasone e Medea, studio (Jason and Medea, study)
  • 1907 circa. Fillide, studio (Phyllis, study)
  • 1908 circa. Gather Ye Rosebuds
  • 1908 circa. Studio di ragazza (Study of a Girl)
  • 1908 circa. Studio di ragazza (Study of a Girl)
  • 1908 circa. Il Bouquet (The Bouquet)
  • 1908 circa. Il Bouquet, studio (The Bouquet, study)
  • 1908 circa. Spirito della rosa, studio (The Soul of the Rose, study)
  • 1909 circa. La collana (The Necklace)
  • 1909-1914. Donna che raccoglie fiori (Woman Picking Flowers)
  • 1910. Ofelia (Ophelia)
The Magic Circle (1886)
  • 1910. La Primavera sparge un verde tappeto di fiori (Spring Spreads One Green Lap of Flowers)
  • 1911. Circe o La maga (Circe or The Sorceress)
  • 1911. In ascolto del mio dolce flauto (Listening to My Sweet Pipings)
  • 1911. Miss Betty Pollock (id.)
  • 1911. L'incantatrice (The Charmer)
  • 1911. La maga, studio (The Sorceress, study)
  • 1912. Mrs Charles Schreiber
  • 1912. Narciso (Narcissus)
  • 1912. Penelope e i pretendenti (Penelope and the Suitors)
  • 1912. Dolce estate (Sweet Summer)
  • 1914. L'Annunciazione (The Annunciation)
  • 1914. Il filtro d'amore (The LOve Philtre)
  • 1916. Una novella dal Decamerone (A Tale from the Decameron)
  • 1916. Sono piuttosto stanca delle ombre, disse la signora di Shalott (I am Half-Sick of Shadows, said the Lady of Shalott)
  • 1916. Miranda - la Tempesta (Miranda - The Tempest)
  • 1916. Il giardino incantato (The Enchanted Garden)
  • 1916. Tristano e Isotta (Tristram and Isolde)
  • 1917. La bella Rosamunda (Fair Rosamund)
  • 1910 circa. Camelie (Camelias)
  • 1910 circa. Ritratto di ragazza (Portrait of a Girl)
  • 1910 circa. Vanità (Vanity)
  • 1910 circa. Vanità (Vanity)
  • 1911 circa. Circe (id.)
  • 1911 circa. Fanciulle che raccolgono fiori presso un ruscello (Maidens picking Flowers by a Stream)
  • 1913 circa. Una Canzone di Primavera (A Song of Springtime)
  • 1914-1917. Il bosco sacro (The Mystic Wood)
Dante e Beatrice (1915)
  • 1915. Dante e Beatrice (Dante and Beatrice)
  • 1916. Raccolta di fiori di mandorlo (Gathering Almond Blossoms)
  • 1916. Studio di gigli, papaveri e garofani (Study for Lilies, Poppies and Carnations)
  • 1916 circa. Tristano e Isotta con la pozione (Tristan and Isolde with the Potion)

Opere non datate:

  • Testa di ragazza (Head of a girl)
  • Fillide (Phyllis)
  • Ritratto di ragazza (Portrait of a Girl)
  • Ritratto di fanciulla (Portrait of a Young Girl)
  • Ritratto di Claire Kenworthy (Portrait of Claire Kenworthy)
  • La sedia comoda (The easy chair)
  • La loggia (The Loggia)
  • Il matrimonio mistico di Santa Caterina (The Mystic Marriage of St Catherine)

Galleria[modifica | modifica sorgente]

Anni 1870[modifica | modifica sorgente]

Anni 1880[modifica | modifica sorgente]

Anni 1890[modifica | modifica sorgente]

Anni 1900[modifica | modifica sorgente]

Anni 1910[modifica | modifica sorgente]


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