John Boyd Dunlop

Da Wikipedia, l'enciclopedia libera.
John Boyd Dunlop

John Boyd Dunlop (Dreghorn, 5 febbraio 1840Dublino, 23 ottobre 1921) è stato un inventore e chirurgo scozzese, fondatore della omonima società produttrice di pneumatici Dunlop Pneumatic Tyre Company.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Nato in una fattoria a Dreghorn, nel nord Ayrshire, studiò chirurgia veterinaria al Dick Vet, all'Università di Edimburgo, intraprendendo in seguito la professione per quasi dieci anni. Nel 1867 si trasferì a Downpatrick in Irlanda; qui aprì la Downe Veterinary Clinic con il fratello James Dunlop prima di trasferirsi al 38-42 May Street (Belfast). Fu un buon amico della Regina Vittoria del Regno Unito.

Nel 1887 sviluppò il primo prototipo di ruota pneumatica per il triciclo del figlio, calzandolo su un disco di legno di 96 cm di diametro e provandolo nel cortile di casa a Belfast; Il pneumatico era un tubo di fogli di gomma gonfiato d'aria.[1] Poi prese una ruota di metallo del triciclo del figlio e la fece rotolare nel cortile. Dunlop montò i pneumatici sulle ruote posteriori del triciclo. Notò che la cosa funzionava e fece la stessa cosa con una bicicletta "with even more startling results."[2] Provò il sistema presso il campo sportivo di Cherryvale. Dopo una fase di studio ne depositò il brevetto il 7 dicembre 1888. Willie Hume dimostrò la supremazia delle ruote Dunlop nel 1889, vincendo gare in Irlanda e Inghilterra.[3][4] Il capitano della Belfast Cruisers Cycling Club comprò per primo una biciletta con tali ruote, Dunlop suggerì di usarla in gara. Il 18 maggio 1889 Hume vinse tutte e quattro gli eventi della Queen's University Belfast Sports di Belfast e più tardi a Liverpool.[4] Tuttavia, due anni dopo la concessione del brevetto, Dunlop fu informato ufficialmente che gli era stato revocato in seguito a verifiche più approfondite. Era infatti emerso che già quarant'anni prima l'inventore scozzese Robert William Thomson di Stonehaven, aveva già brevettato un'idea analoga in Francia nel 1846 e negli Stati Uniti nel 1847.

A Dunlop spetta comunque il merito della creazione della moderna gomma pneumatica gonfiabile come la conosciamo oggi. Gli sviluppi che Dunlop mise a punto sulle ruote pneumatiche arrivarono in un momento cruciale per l'evoluzione del trasporto stradale. La prima fabbrica fu operativa a Dublino nel 1890, seguita l'anno seguente da una seconda a Belfast dove iniziò anche la commercializzazione del prodotto. In seguito Dunlop cedette il suo brevetto a William Harvey Du Cros, in cambio di 1500 azioni della compagnia appena fondata. Nel complesso egli non riuscì a fare grande fortuna dalla propria invenzione. Morì a Dublino nel 1921 e sepolto al Deans Grange Cemetery.

Onorificenze[modifica | modifica wikitesto]

L'iimagine di Dunlop è sulle banconote da 10£ della Northern Bank in circolazione in Irlanda del Nord.[5]

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ The Bicycle, UK, 21 July 1943, p3
  2. ^ The Bicycle, UK, 21 July 1943, p3
  3. ^ The Golden Book of Cycling - William Hume, 1938. Archive maintained by 'The Pedal Club'.
  4. ^ a b Dunlop, What sets Dunlop apart, History, 1889
  5. ^ Northern Bank 10 Pounds, 2004, Ron Wise's Banknoteworld. URL consultato il 17 ottobre 2008.
Controllo di autorità VIAF: (EN22949939 · LCCN: (ENnb2008010560 · ISNI: (EN0000 0000 5537 3841 · GND: (DE119373424