Joan Beaufort, contessa di Westmoreland

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Joan Beaufort, contessa di Westmorland (Champagne, 1379 circa – Howden, 13 novembre 1440), è stata una nobile inglese.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Era l'unica figlia femmina di Giovanni di Gand, e della sua amante, e poi moglie, Katherine Swynford.

Non si conosce il luogo esatto di nascita di Joan Beaufort, i luoghi probabili sono due o il maniero di famiglia nel Lincolnshire o nello Champagne, luogo in cui il padre deteneva la Signoria di Beaufort, e da cui sarebbe derivato anche il suo cognome.

Matrimoni[modifica | modifica wikitesto]

Primo Matrimonio[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1391, all'età di dodici anni, sposò Robert Ferrers, II barone Ferrers (1373-29 novembre 1396) presso Beaufort-en-Vallée. Ebbero due figlie:

  • Elizabeth Ferrers, VI baronessa Boteler di Wom (1393-1474), sposò John de Greystoke, IV Lord Greystoke, non ebbero figli;
  • Margaret Ferrers (1394-25 gennaio 1458), sposò Sir Ralph Neville, ebbero due figli.

Secondo Matrimonio[modifica | modifica wikitesto]

Insieme con i suoi tre fratelli, Joan venne dichiarata legittima dal cugino Riccardo II d'Inghilterra nel 1390, tuttavia fu solo nel 1396 che i genitori si sposarono rendendo legale una relazione che durava da quasi un quarto di secolo.

Sposò, il 3 febbraio 1397, Ralph Neville (1364-21 ottobre 1425). Ebbero quattordici figli:

Quando nel 1399 al trono salì il suo fratellastro Enrico IV d'Inghilterra venne creata una clausola che impediva a Joan, ai suoi fratelli o ai loro discendenti di vantare una qualsiasi pretesa alla corona. Benché non sia chiaro se Enrico aveva abbastanza autorità per modificare un atto del parlamento nessuno contestò tale clausola.

Ralph morì nel 1425, il contado di Westmorland insieme alle relative terre e manieri andò al suo primogenito Ralph Neville, II conte di Westmorland (1392circa-25 febbraio 1458), figlio di Margaret Stafford, prima moglie di Ralph, ma il grosso del patrimonio famigliare andò alla sua vedova. Se Ralph aveva agito in questo modo per assicurare a Joan e ai loro figli un degno mantenimento ci era riuscito, ma da questa scelta si generò tutta una serie di amari conflitti che divise la famiglia in due, da un lato Joan e dall'altra i figliastri che contestavano la divisione patrimoniale. Joan aveva dalla sua una vicinanza alla famiglia reale che la metteva al riparo dagli attacchi più pesanti e pericolosi e i figli di primo letto non ricevettero grande soddisfazione per le loro rimostranze. Anche quando Joan morì rimasero delusi, tutto il suo patrimonio andò infatti ai figli ancora viventi.

Morte[modifica | modifica wikitesto]

Joan morì il 13 novembre 1440 e venne sepolta accanto alla madre nella Cattedrale di Lincoln invece che accanto al marito (la cui effigie tombale lo riporta comunque in mezzo alle due mogli).

Da Joan discesero molti uomini che governarono l'Inghilterra negli anni seguenti, fu la nonna di Riccardo III d'Inghilterra e del fratello Edoardo IV d'Inghilterra e anche di Richard Neville, XVI conte di Warwick, scendendo di un paio di generazioni si trova fra le sue discendenti anche Caterina Parr (di cui era la quadrisnonna per parte di madre).