Jean Picard

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Jean-Felix Picard (1620-1682)

Jean-Felix Picard (La Flèche, 21 luglio 1620Parigi, 12 luglio 1682) è stato un abate e astronomo francese. Studiò nella città di nascita, nel collegio gesuita Henry-Le-Grand. Fu la prima persona a misurare la lunghezza della Terra con una ragionevole accuratezza, tramite un'indagine condotta tra il 1669 ed il 1670; con l'aiuto del libro Cosmographia di Francesco Maurolico, nel quale il matematico italiano descrive un metodo per misurare la Terra, e delle misurazioni di Willebrord Snell, Picard riuscì nell'impresa misurando un grado di latitudine lungo il Meridiano di Parigi.

In merito a questa scoperta, tutt'oggi valida (la misura è quasi esatta, non considerando l'appiattimento della Terra ai poli) venne costruita una piramide in suo onore a Juvisy-sur-Orge.

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