James Young Simpson

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Sir James Young Simpson

Sir James Young Simpson (Bathgate, 7 giugno 1811[1][2]Edimburgo, 6 maggio 1870) è stato un medico scozzese, importante figura della storia della medicina.

Scoprì le proprietà anestetiche del cloroformio e lo utilizzò con successo per scopi medici.

Nacque a Bathgate, nel Lothian dell'ovest. Il più giovane di sette figli. Suo padre era un fornaio mentre sua madre morì quando James aveva solo nove anni. Per le ristrettezze economiche in cui versava la famiglia, sia il padre che i figli furono costretti a lavorare per permettere al giovane James di frequentare l'università. Frequentò l'University of Edinburgh a soli 14 anni.[3]

Terminò gli studi nel 1830 (aveva soli 18 anni, dovette quindi attendere il compimento del 20º per poter iniziare a praticare come medico) e divenne professore di ostetricia all'università di Edimburgo e medico della regina Vittoria.[4]

Nel 1835 fu eletto senior president of the Royal Medical Society of Edinburgh.[5]

La scoperta delle proprietà del cloroformio si deve al 1847 quando, intento a sperimentare la sostanza con degli amici, scoprì che poteva addormentare una persona. Non era comunque facile utilizzare il cloroformio. Se Simpson ne avesse inalato eccessivamente, sarebbe entrato in overdose e la sostanza sarebbe parsa eccessivamente pericolosa, mentre se ne avesse utilizzato troppo poco, non avrebbe avuto effetto.[6]

I primi utilizzi vennero effettuati per ridurre il dolore della partoriente. L'utilizzo incontrò numerose opposizioni, in quanto sembrava una pratica contro natura o contro il volere di Dio.[7][8][9]

Il cloroformio venne utilizzato da John Snow durante il parto del principe Leopoldo nel 1853, figlio di Alberto di Sassonia e della regina Vittoria.[10] Ciò aumentò non poco il prestigio del nuovo metodo.

Statua in bronzo di James Young Simpson Baronet nel parco accanto a West Princes Street in Edimburgo[11]

La scoperta delle proprietà del cloroformio e del suo utilizzo, nonché il coraggio e la perseveranza nel testare il suo utilizzo (a rischio della propria incolumità) e nel difendere le sue scoperte, gli valsero, nel 1866, l'onore di essere insignito del titolo di Baronetto di Strathavon e della Città di Edimburgo.[12] Sul suo stemma venne posta l'iscrizione "Victo Dolore".[13][14]

Morì all'età di 58 anni. Fu sepolto nel cimitero di Warriston,[15] alla periferia di Edimburgo, seguendo quelle che erano state le sue volontà,[16] invece di farlo seppellire, come molti ritenevano meritasse, nell'Abbazia di Westminster. A Westminster si trova un busto in sua memoria.[17]

È considerato, insieme a Horace Wells e William Green Morton, uno dei padri dell'anestesia.

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ (EN) Simpson, James Young, scotlandspeople.gov.uk. URL consultato l'11 maggio 2013.
  2. ^ John Duns, Memoir of Sir James Y. Simpson, op. cit., p. 1
  3. ^ Dan Graves, Doctors Who Followed Christ, op. cit., p. 123
  4. ^ Dan Graves, Doctors Who Followed Christ, op. cit., p. 123
  5. ^ (EN) Simpson; James Young (1811 - 1870); Sir; Professor of Midwifery, Royal College of Physicians of Edinburgh. URL consultato il 5 maggio 2013.
  6. ^ Jeremy Agnew, Medicine in the Old West: A History, op. cit., p. 141
  7. ^ (EN) Professor James Young Simpson, Utopian Surgery. URL consultato il 5 maggio 2013 (archiviato dall'url originale il 7 settembre 2011).
  8. ^ (EN) Brief historical evolution of childbirth pain relief, Bhavani Shankar Kodali MD. URL consultato il 5 maggio 2013 (archiviato dall'url originale l'8 settembre 2012).
  9. ^ Paul G. Barash, Bruce F. Cullen et al., Clinical Anesthesia, op. cit., p. 6
  10. ^ Jürgen Schüttler, Helmut Schwilden Modern anesthetics, op. cit., p. 133
  11. ^ Coordinate geografiche della statua di James Young Simpson nel parco accanto a West Princes Street: 55°57′01.44″N 3°12′18″W / 55.9504°N 3.205°W55.9504; -3.205
  12. ^ (EN) no. 23064. p. 511 (PDF), London Gazette, 30 gennaio 1866. URL consultato l'11 maggio 2013.
  13. ^ (EN) Kellar RJ, Sir James Young Simpson: victo dolore in Journal of the Royal College of Surgeons of Edinburgh, vol. 12, n. 1, ottobre 1966, pp. 1–13. PMID 5341756. (Abstract). URL consultato l'11 maggio 2013.
  14. ^ H. Laing Gordon, Sir James Young Simpson and Chloroform 1811-1870, op. cit., p. 192
  15. ^ Coordinate geografiche del cimitero di Warriston: 55°58′08.4″N 3°11′52.8″W / 55.969°N 3.198°W55.969; -3.198
  16. ^ H. Laing Gordon, Sir James Young Simpson and Chloroform 1811-1870, op. cit., p. 216
  17. ^ (EN) Sir James Young Simpson, The Dean and Chapter of Westminster. URL consultato l'11 maggio 2013.

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