It (romanzo)

Da Wikipedia, l'enciclopedia libera.
It
Titolo originale It
Autore Stephen King
1ª ed. originale 1986
Genere Romanzo
Sottogenere horror
Lingua originale inglese
Ambientazione Derry
Protagonisti Il Club dei Perdenti
Antagonisti Pennywise

It è un romanzo horror scritto da Stephen King e pubblicato nel 1986. Considerato il capolavoro di King, It è una lunga e sinistra saga corale che si espande tra orrori inquietanti e drammi umani senza speranza, e tratta i temi che in seguito diventeranno il simbolo dell'autore: la forza soverchiante della memoria, la profonda incisività dei traumi infantili, il prezzo della violenza occultata dietro una fragile maschera di felicità, la grettezza e la bassezza umana nascosta dietro le apparenze di una ridente e piccola cittadina.

Il romanzo è la storia di sette amici provenienti dalla città immaginaria di Derry, nel Maine, ed è raccontata alternando due diversi periodi di tempo.

Dal libro è stata tratta anche l'omonima miniserie televisiva del 1990.

Trama[modifica | modifica sorgente]

1957-58[modifica | modifica sorgente]

Ottobre 1957. Il misterioso demonio muta-forma conosciuto come "It" si risveglia dal letargo trentennale trascorso nelle viscere della città di Derry, nello stato del Maine, e assume la forma del clown Pennywise. Il primo incontro avviene con il piccolo George Denbrough che sta tentando di recuperare una barchetta di carta da un tombino. Dal tombino, It avvicina il bambino a sé e lo uccide brutalmente, strappandogli il braccio sinistro.

A giugno, Ben Hanscom, un ragazzo obeso, viene attaccato dalla banda di bulli locali, capitanata da Henry Bowers (che incide sulla pancia di Ben una "H"). Ben si salva inoltrandosi nelle lande, dove fa conoscenza con Eddie Kaspbrak e Bill Denbrough, il balbuziente fratello maggiore di Georgie. I tre ragazzi stringono amicizia con Richie Tozier, Stan Uris, Beverly Marsh, e Mike Hanlon (l'ultimo a unirsi al gruppo), con i quali formano il gruppo dei "Perdenti" (costruiranno anche una piccola diga). Presto si rendono conto che ciascuno di loro ha avuto un incontro personale con It: a Ben è apparso come un clown-mummia sulla superficie del fiume, a Eddie come un vagabondo lebbroso, a Bill nell'album di Georgie sanguinante, a Richie come un lupo mannaro, a Beverly in un lavandino sanguinante, a Stan come i fantasmi dei bambini morti alla cisterna cittadina e a Mike come un mostruoso uccello gigante. I ragazzi scoprono che It esiste da secoli a Derry e Bill trova un antico incantesimo chiamato "Il Rito di Chüd", con il quale crede di poterlo sconfiggere, infatti, da delle ricerche scopre che It è un Malia (una creatura capace di trasformarsi in ciò che più terrorizza la sua vittima). Prima di andare nelle fogne, sulla struttura della quale Bill si sta informando, i Perdenti (a cui manca ancora Mike) decidono di andare nei Barren (una zona disabitata ai confini di Derry, dove hanno impostato la loro base) per far scoppiare petardi, vengono però raggiunti da Henry e dalla sua banda (a cui si sono uniti altri due ragazzi), che stanno inseguendo Mike a cui hanno anche ucciso il cane. I Perdenti decidono di difendere Mike e ingaggiano una battaglia a colpi di sassi e petardi (di cui anche Henry è rifornito), vincendo e mettendo in fuga la banda di bulli, e trovando così il settimo e ultimo membro: Mike.

It minaccia di morte i Perdenti se proveranno a fermarlo, prendendo la forma delle loro paure in una foto di un album del padre di Mike, consultato dai Perdenti nei Barren mentre costruiscono il loro complesso rifugio sotterraneo. I Perdenti, sotto consiglio di Ben, si sottopongono a un'antica prova indiana, la prova del fumo, al termine della quale Richie e Mike scoprono che It esiste da milioni di anni ed è giunto sulla terra, in un non meglio identificato meteorite o su un'astronave. Richie e Mike lo descrivono come una sfera luminosa avvolta da fiamme e scariche elettriche, definendolo simile all'arca dell'alleanza cristiana, a differenza che nel vederlo intuirono subito che non avrebbe portato niente di buono.

Quattro giorni dopo, Eddie (dopo aver saputo da un farmacista che la medicina della sua asma non è altro che un placebo a base di acqua e canfora) viene attaccato e pestato a sangue da Henry e dalla sua banda, composta da Victor, Belch e Patrick, un ragazzo sociopatico (si scoprirà che da piccolo ha ucciso il fratellino neonato). Eddie si romperà il braccio scatenando le eccessive preoccupazioni della madre che lo mette in imbarazzo di fronte ai suoi amici. Eddie riesce a contrastare per la prima volta la madre ed è libero di vedere i suoi amici.

Il giorno dopo, mentre Beverly cammina per la discarica, scorge la gang di Henry e si nasconde. Dopo che Victor e Belch se ne sono andati, Patrick offre a Henry di praticargli del sesso orale, ma Henry rifiuta, minacciando di rivelare il segreto di Patrick: egli rinchiude degli animaletti in un piccolo frigorifero per soffocarli. Henry si allontana e Patrick decide di dare un'occhiata al suo frigorifero, ma quando lo apre viene brutalmente ucciso da It che ha preso la forma di sanguisughe alate. I Perdenti tornano nella discarica e scoprono all'interno del frigorifero un messaggio di It, scritto con il sangue di Patrick, che intima loro di fermarsi. I Perdenti forgiano dei proiettili di argento usando delle monete di Ben: secondo Bill lanciando uno di questi proiettili contro It usando la fionda "Alta Precisione" di Bill ucciderebbero il mostro. I Perdenti si incontrano nella casa abbandonata dove Eddie ha incontrato It: l'interno magicamente si ingrandisce e It li attacca sotto forma di lupo mannaro puntando su Bill. Ma i Perdenti riescono a salvarsi e costringono It alla fuga; infatti Bev usa la fionda e colpisce It con il proiettile d'argento, il mostro è ferito e si ritira ma Bill capisce che i proiettili d'argento non saranno più utili.

In agosto, It fornisce a Henry un coltellino, con il quale egli uccide il padre adottivo Butch (Henry ha raggiunto la follia, le sue condizioni mentali sono sempre peggiorate perché It ne ha preso il controllo). Henry richiama Victor e Belch e insieme inseguono Bev (fuggita da casa), che si nasconde nella base dei Perdenti e poi fugge con il gruppo intero. Henry insegue i Perdenti costringendoli ad inoltrarsi nelle fogne di Derry (Bill ha capito che It sta strumentalizzando Henry perché ha paura che i Perdenti lo uccidano nel caso si mostri personalmente). Qui It uccide brutalmente Victor e Belch prendendo le sembianze del Mostro di Frankenstein, mentre Henry riesce a fuggire. Tornato a casa, Henry trova la polizia pronta ad arrestarlo, credendolo colpevole degli omicidi per colpa delle macchinazioni di It (che nasconde gli indumenti delle vittime nella camera di Henry). Intanto i Perdenti si scontrano con It, sotto forma di un gigantesco occhio con tentacoli e di un enorme ragno. Bill, praticando il Rito di Chüd, riesce a entrare nella mente di It; il mostro tenta di trascinarlo nella sua vera forma, "i Pozzi Neri", per ucciderlo, ma, con l'aiuto di un'entità benefica chiamata La Tartaruga, Bill lo sconfigge, battendo la paura e la balbuzie e costringendolo a ritirarsi nelle profondità del mondo.

I Perdenti si convincono che It è morto, ma per rafforzare il legame mistico che li unisce Beverly decide di avere un rapporto sessuale con ciascuno di loro. I Perdenti finalmente escono dalle fogne e suggellano un patto col sangue, giurando di tornare a Derry ad affrontare It nel caso fosse ritornato.

1984-85[modifica | modifica sorgente]

Giugno 1984. Una coppia di gay, Adrian Mellon e Don Hagarty, viene attaccata da tre teppisti che scaraventano Adrian dal ponte. I tre giovani vengono più tardi arrestati per omicidio quando viene trovato il cadavere orribilmente mutilato di Adrian, nonostante uno dei tre affermi di aver visto un pagliaccio uccidere Adrian sotto il ponte. Nei tempi seguenti, quando un massiccio numero di omicidi di bambini affligge Derry, Mike (l'unico dei Perdenti rimasto in città e che lavora come bibliotecario) chiama gli altri componenti del gruppo per tener fede alla promessa fatta trent'anni prima.

Bill adesso è uno scrittore di libri horror, vive a Londra ed è sposato con l'attrice Audra Phillips. Beverly, che vive a Chicago, è una nota designer di moda, sposata con il sadico Tom Rogan. Eddie ipocondriaco, si è trasferito a New York dove dirige un'azienda di noleggio Limousine ed è sposato con una donna chiamata Myra. Richie vive a Los Angeles dove conduce un proprio talk show comico alla radio. Ben è dimagrito, è divenuto un famoso architetto e vive nel Nebraska. Stan è un ragioniere ad Atlanta ed è sposato con una donna di nome Patty. Nessuno di loro ha concepito figli. I Perdenti si riuniscono, ma all'appello manca Stan, che si è suicidato nella vasca da bagno per paura di dover riaffrontare le proprie paure infantili, e ha scritto sul muro "IT" con il proprio sangue.

I Perdenti scoprono che It si risveglia ogni 30 anni circa, per un periodo di 16-17 mesi, per nutrirsi di bambini e tornare poi a dormire nelle fogne di Derry. Ogni volta che It torna in letargo, a Derry accade sempre un incidente tragico. Nonostante i nuovi incontri con la creatura (a Ben appare come un vampiro in biblioteca, a Eddie come i bambini morti nei Barren, a Beverly come una strega e poi come suo padre Alvin, Richie incontra Pennywise con il corpo di una statua di parco, Bill non lo incontra ma ritrova le sue paure nello scioglilingua Stanno stretti sette spettri sotto i letti a denti stretti, Mike lo vede come Stan uccisosi, It usa anche dei biscotti della fortuna con dentro sangue e insetti alla cena di ritrovo dei Perdenti, inoltre scoprono che le ferite che It aveva procurato loro trent'anni prima sono riapparse), i Perdenti decidono di affrontare di nuovo It ed eliminarlo per sempre. Purtroppo altre tre persone vengono coinvolte negli avvenimenti surreali di Derry: Audra, la preoccupata moglie di Bill; Tom, il violento marito di Beverly (che la rintraccia picchiando una ragazza dove lei si era rifugiata quando era scappata) e pure Henry Bowers, che fugge dalla sua prigionia nel manicomio di Juniper Hill grazie all'aiuto di It. It convince Henry che può vendicarsi dei Perdenti aiutandolo ad ucciderli. Henry penetra nella biblioteca dove lavora Mike e lo pugnala, ma questi reagisce e lo ferisce gravemente con un tagliacarte, costringendolo alla fuga. Mike riesce a chiamare soccorso, nonostante It tenti di ostacolarlo. Intanto Bill tradisce sua moglie avendo un rapporto sessuale con Beverly. Henry, guidato da It, viene trasportato all'hotel dove si trovano i Perdenti a bordo della macchina stregata Christine. Dopo un estenuante corpo a corpo con Eddie (Pennywise ha dato a Henry i numeri di camera dei Perdenti), Henry viene ucciso, mentre Eddie si rompe nuovamente il braccio che però si fa semplicemente immobilizzare con una stecca senza ricorrere a cure mediche.

It si allea con Tom (che è alla ricerca di Beverly) e gli ordina di rapire Audra (perseguitata dagli incubi inviategli da It). Tom esegue l'ordine e porta la donna nella tana di It. Alla vista del vero aspetto di It, Audra rimane in stato catatonico mentre Tom muore d'infarto dall'orrore. Dopo aver soccorso Mike, Bill, Ben, Beverly, Richie ed Eddie decidono di scendere nelle fogne alla ricerca di It, lasciando Mike in ospedale (mentre si avviano alle fogne Bill trova la borsetta di Audra e capisce che la moglie è bloccata nelle fogne). Raggiunta finalmente la tana di It (nel frattempo Bill è riuscito a sconfiggere mentalmente la creatura vincendo la sua paura e il senso di colpa, anche datogli dai genitori, riguardo alla morte del fratellino George), Bill e Richie lo affrontano praticando il Rito di Chüd. It, che ha nuovamente preso le sembianze di un ragno gigante, ferisce mortalmente Eddie quando questi aiuta Bill e Richie in un momento di difficoltà. Mentre Beverly rimane con il morente Eddie e la traumatizzata Audra, Ben, Richie e Bill inseguono It (intanto Mike deve resistere a un infermiere che, sotto controllo di It, vuole ucciderlo). I tre scoprono che il mostro ha deposto delle uova che sono sul punto di schiudersi. Ben si incarica di distruggere le uova, mentre Bill e Richie terminano il Rito di Chüd: Bill finalmente uccide It strappandogli il cuore a mani nude. Bill, Beverly, Ben, Richie e Audra riescono a fuggire dalle fogne .

Alla morte di It però, si scatena una furiosa tempesta che distrugge tutta la città di Derry. Mike conclude che It e Derry fossero un solo organismo. I sopravvissuti del gruppo dei Perdenti tornano infine ciascuno alla propria vita (Ben si fidanza con Bev, Bill, che non balbetta più, porta Audra su Silver, la bicicletta che possedeva da bambino e che aveva ricomprato appena giunto nuovamente a Derry per farla guarire dallo stato catatonico), cominciando a dimenticare nuovamente tutto non appena si allontanano da Derry e dai loro vecchi incubi per l'ultima volta.

Personaggi principali[modifica | modifica sorgente]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Personaggi di It.

Genesi dell'opera[modifica | modifica sorgente]

Il romanzo è stato cominciato a Bangor, nel Maine, il 9 settembre 1981 e completato sempre a Bangor, nel Maine, il 28 dicembre 1985.[1]

In un'intervista Stephen King ha rivelato che il periodo in cui aveva problemi di droghe coincide con quello in cui aveva completato il romanzo e lo stava revisionando.[senza fonte]

Dedica[modifica | modifica sorgente]

Il romanzo è dedicato ai figli dell'autore:

« Dedico questo libro in segno di gratitudine ai miei figli. Mia madre e mia moglie mi hanno insegnato a essere uomo. I miei figli mi hanno insegnato a essere libero.
NAOMI RACHEL KING, a quattordici anni;
JOSEPH HILLSTROM KING, a dodici anni;
OWEN PHILIP KING, a sette anni.
Ragazzi, il romanzesco è la verità dentro la bugia, e la verità di questo romanzo è semplice: la magia esiste.[1] »

Reazioni[modifica | modifica sorgente]

It è entrato a far parte dei best seller dell'epoca, ed è diventato uno dei libri più popolari tra i fan dello scrittore. Cosa usuale per i suoi lavori, il romanzo ha sostanzialmente migliorato anche il rapporto con la critica nel corso degli anni.

Il romanzo è senza dubbio uno dei più inquietanti e sadici di King, ispirato ai suoi miti di gioventù sul quale prevale l'ottenebrante presenza di H.P. Lovecraft soprattutto nella figura del personaggio di It e nella presenza dell'"altro" oltre ad It e la tartaruga. Poiché l'antagonista è un mostro assassino di bambini e senza un aspetto preciso sembra che King volesse rappresentare, "tutti i mostri provenienti dalla cultura letteraria e cinematografica" fusi in un'unica entità. Nonostante prenda maggiormente le connotazioni di un classico della letteratura horror, la fine della storia svolta decisamente verso un tipo di ambientazione fantasy, che King delineerà meglio e in tutta la sua totalità durante la stesura della saga della Torre Nera.

Altri media[modifica | modifica sorgente]

  • Nel 1990, dal libro è stata tratta una miniserie televisiva diretta da Tommy Lee Wallace, con Tim Curry nella parte di IT, sotto le orribili e talvolta buffe vesti, della mostruosa creatura con le sembianze di un clown chiamata Pennywise. A distanza di 20 anni, la Warner ha deciso di farne una versione per il grande schermo, alla quale sta già lavorando lo sceneggiatore David Kajganich[2].
  • Il romanzo è presente nei primi minuti del film fantastico del 2001 Donnie Darko, dove il personaggio Rose Darko (Mary McDonnell) ne legge un'edizione paperback mentre sta seduta in giardino.

Richiami ad altre opere[modifica | modifica sorgente]

  • Il personaggio di "IT" rimanda all'universo fantastico di Howard Phillips Lovecraft e ai miti di Cthulhu e in particolare al racconto Il modello di Pickman, un personaggio di tale nome indicato come originario di Boston è nominato in una pagina del romanzo.
  • In una pagina del suo libro lo scrittore inserisce il nome di un personaggio di Shining: il cuoco di colore Dick Hallorann, che grazie alle sue doti paranormali, riuscirà a salvare alcuni dei suoi amici (tra cui il padre di Mike Hanlon) dal terribile incendio del Punto Nero, una scalcinata locanda adibita a luogo di ritrovo per persone di colore.
  • La città dove si svolge la storia, Derry, viene citata in diversi altri libri di King (es. Insomnia, L'acchiappasogni o 22/11/'63).


Edizioni[modifica | modifica sorgente]

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ a b Stephen King, It, Sperling & Kupfer, 1990. ISBN 8878240818
  2. ^ IT arriverà sul grande schermo, Filmissimo.it, 3 luglio 2010. URL consultato il 3 luglio 2010.

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

Altri progetti[modifica | modifica sorgente]

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

letteratura Portale Letteratura: accedi alle voci di Wikipedia che trattano di letteratura