Isotopi dell'elio

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L'elio ha solo due isotopi stabili e reperibili in natura, 3He e 4He, mentre gli altri, instabili, decadono in meno di un secondo per trasformarsi in idrogeno o litio.

Descrizione[modifica | modifica wikitesto]

Elio-3[modifica | modifica wikitesto]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Elio-3.

3He è un isotopo dell'elio composto da due protoni e un neutrone. È un isotopo raro sulla Terra, e viene soprattutto usato nella ricerca sulla fusione nucleare.

Si ritiene che l'Elio-3 sia più diffuso sulla Luna (nello strato superiore delle rocce regolitiche, dove è stato incluso dal vento solare nel corso di miliardi di anni), e nei giganti gassosi del sistema solare (residui dell'antica nebulosa solare).

L'Elio-3 costituisce le rocce lunari in quantità di 0,01 parti per milione, mentre 28 parti per milione sono di elio-4. Dal punto di vista scientifico, questo isotopo è importante poiché si ritiene che possa essere usato come fonte di energia per le centrali elettriche a fusione di seconda generazione.

La sua esistenza è stata ipotizzata per la prima volta nel 1934 dal fisico australiano Mark Oliphant nel Cavendish Laboratory della Cambridge University.

È stato osservato per la prima volta al Lawrence Berkeley National Laboratory nel 1939 da Luis Walter Alvarez e da Robert Cornog.

Elio-4[modifica | modifica wikitesto]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Elio-4.

4He anche raffigurato come 42He o 4He è un isotopo leggero e non radioattivo dell'elio, di cui costituisce la maggior parte in natura.

Elio-5[modifica | modifica wikitesto]

5He è un isotopo altamente instabile dell'elio.

Non esiste in natura, se non forse nelle stelle e decade in meno di un nanosecondo in elio-4 espellendo un neutrone dal nucleo.

Elio-6[modifica | modifica wikitesto]

6He viene quasi sempre prodotto dal decadimento di elio-7 o litio-11 e decade in circa 806 millisecondi trasformandosi in litio-6.

Elio-7[modifica | modifica wikitesto]

Elio-8[modifica | modifica wikitesto]

Elio-9[modifica | modifica wikitesto]

Elio-10[modifica | modifica wikitesto]

Tabella degli isotopi[modifica | modifica wikitesto]

Massa atomica standard: 4,002602 u

simbolo Z N massa
isotopica (u)
spin
nucleare
emivita DM DP NA
3He 2 1 3,0160293191 +1/2 STABILE - - 0,000134%
4He 2 2 4,00260325415 +0 STABILE - - 99,999866%
5He 2 3 5,01222 -3/2 ~700 × 10-24 sec. n 4He 0%
6He 2 4 6,0188891 +0 ~806,7 ms β 7Li 0%