Isole Gilbert ed Ellice

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Francobollo di 3 pences del 1939.

Le isole Gilbert ed Ellice erano una colonia britannica del Pacifico che esistette tra il 12 gennaio 1916 e il 1º ottobre 1975.

Le isole Ellice sono diventate il regno delle Tuvalu; le isole Gilbert sono diventate la repubblica delle Kiribati. Questi due arcipelaghi erano stati riuniti in un solo protettorato dal 1892 e erano parte dei territori britannici del Pacifico occidentale (BWPT). La separazione della colonia sembra dovuta alle tensioni provocate dall'autonomia oramai vicina, tra due comunità che non parlavano la stessa lingua (vedi lingua gilbertese).

La battaglia di Tarawa nel 1943 ha opposto i Giapponesi e gli Americani per la conquista di Betio (aeroporto e porto).

Sono conosciute grazie a sir Arthur Grimble, commissario residente fino al 1933 (sulla radio BBC). Soprannome: le Cenerentole dell'Impero, dovuto a Henry Evans Maude, alto commissario del dopo guerra.