Intossicazione digitalica

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La pianta Digitalis purpurea in un disegno di Franz Köhler

L'intossicazione digitalica è un avvelenamento che si verifica quando vengono assunte dosi eccessive di digossina, digitossina od altra sostanza digitalica (farmaci che derivano da piante del genere digitalis, in particolare la Digitalis purpurea o lanata). I glicosidi digitalici possiedono un basso indice terapeutico, cioè uno stretto margine tra le concentrazioni di farmaco che determinano l'azione terapeutica ricercata e le concentrazioni tossiche. I soggetti affetti da intossicazione digitalica presentano spesso sintomi aspecifici quali affaticamento, visione offuscata, cambiamento nella visione dei colori, anoressia, nausea, vomito, diarrea, dolore addominale, cefalea, vertigini, confusione mentale e delirio.

In corso di intossicazione si possono verificare caratteristiche alterazioni dell'elettrocardiogramma: tra le più frequenti vi sono certamente la bradicardia (la più frequente alterazione dei parametri vitali nell'intossicazione) e un allungamento dell'intervallo PR.

Sintomi e segni[modifica | modifica sorgente]

Il tempo di latenza dei sintomi da intossicazione digitalica è di circa 1-6 ore dopo assunzione orale del farmaco e 5-30 minuti dopo somministrazione endovenosa. Nella pratica clinica si riscontra una notevole variabilità del periodo. In caso di intossicazione, le manifestazioni più frequenti sono a carico del tratto gastrointestinale e consistono in:

Molto frequenti sono anche i sintomi a carico del sistema nervoso ed in particolare:

Altri sintomi comprendono:

  • scotomi
  • offuscamento della vista
  • aloni di colore giallo o verde intorno agli oggetti

Le manifestazioni che coinvolgono il cuore possono risultare estremamente pericolose, sia per il possibile aggravamento di un preesistente scompenso cardiaco, sia per le aritmie inducibili dal farmaco. È frequente l'aumento progressivo del potassio plasmatico che conduce ad iperkaliemia, a causa del blocco della pompa Na-K-ATPasi.

Elettrocardiogramma[modifica | modifica sorgente]

Elettrocardiogramma che mostra il caratteristico aspetto "scavato" del tratto ST

Le aritmie cardiache sono probabilmente il segno più caratteristico e pericoloso dell'intossicazione digitalica. Esse sembrano strettamente correlate alla concomitante iperkaliemia.

Trattamento[modifica | modifica sorgente]

Confezione di Fab antidigossina utilizzabile per trattare l'intossicazione digitalica

Il trattamento più semplice ed urgente (anche se spesso inefficace) consiste nella lavanda gastrica, anche se vi è già stato vomito spontaneo.[13][14][15]
È anche possibile ricorrere alla somministrazione di carbone vegetale attivo[16] oppure di colestiramina, una resina a scambio ionico che si è dimostrata efficace nell'interrompere il circolo entero-epatico dei glicosidi digitalici.[17][18][19]
Se compare bradicardia grave, si può tentare la somministrazione di atropina per prevenire il blocco AV completo.[20][21]
Nei soggetti che manifestano aritmie ventricolari non associate a blocco AV, può risultare efficace la somministrazione di lidocaina.[22][23] In caso di blocco AV, può essere efficace la somministrazione di fenitoina che non interferisce con la conduzione AV.[24][25][26] Le aritmie sopraventricolari possono rispondere ai farmaci beta-bloccanti, i quali però possono aggravare i danni alla conduzione. Le torsioni di punta rispondono al trattamento con magnesio, un noto riattivatore della pompa sodio-potassio, inibita in corso di intossicazione digitalica.[27][28][29][30] In passato è stato proposto anche l'uso di chelanti del calcio (ad esempio l'EDTA sodico).[31][32][33]

Gli unici antidoti efficaci in caso di intossicazione da digossina sono i frammenti anticorpali (Fab) di antidigossina che consentono l'inattivazione del tossico. L'infusione per via endovenosa di Fab antidigossina lega infatti le molecole di digossina libera presenti nel sangue e le rende inattive, inoltre le estrae dai tessuti biologici nei quali si sono distribuite. Il complesso inattivo Fab-digossina viene poi eliminato rapidamente per via urinaria.[34][35][36][37]
È possibile misurare nel sangue, con particolari metodi di analisi, la concentrazione della digossina libera (la quota farmacologicamente attiva) e distinguerla dalla digossina totale (libera + quota legata ai Fab). La digossina totale nel corso del trattamento può rimanere a livelli elevati fino a quando tutta la digossina, circolante e rimossa dai tessuti, non viene eliminata dall'organismo.

Mortalità[modifica | modifica sorgente]

La mortalità può essere estremamente elevata: nei casi gravi può superare il 20% ed è dovuta principalmente alle aritmie cardiache che conducono all'arresto cardiaco.


Note[modifica | modifica sorgente]

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  2. ^ C. FISCH, ATRIO-VENTRICULAR (A-V) DISSOCIATION AND VENTRICULAR BIGEMINY DUE TO DIGITALIS INTOXICATION. in J Indiana State Med Assoc, vol. 56, Dec 1963, p. 1522, PMID 14088921.
  3. ^ F. Flament, G. Themelin; JP. Dierckx, [Special aspects of digitalis intoxication, auricular fibrillation and flutter]. in Acta Cardiol, vol. 24, nº 5, 1969, pp. 496-504, PMID 5308421.
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  5. ^ BL. Chia, Digitalis-induced cardiac arrhythmias. in Angiology, vol. 32, nº 9, Sep 1981, pp. 630-8, PMID 7283201.
  6. ^ A. Ramírez, JM. Galván, [Torsades-de-pointes-type ventricular tachycardia in a patient with digitalis intoxication under chronic treatment with quinine sulfate]. in Med Intensiva, vol. 31, nº 2, Mar 2007, pp. 106-7, PMID 17433191.
  7. ^ C. FISCH, Atrial fibrillation, atrial tachycardia with block and ventricular tachycardia due to digitalis intoxication. in J Indiana State Med Assoc, vol. 53, Oct 1960, pp. 1889-92, PMID 13699788.
  8. ^ W. Grimm, M. Ritter; P. Alter; R. Funck; B. Maisch, Bidirectional ventricular tachycardia due to digitalis intoxication. in Z Kardiol, vol. 94, nº 2, Feb 2005, pp. 79-80, DOI:10.1007/s00392-005-0178-5, PMID 15674736.
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  12. ^ AA. LUISADA, A. JACONO, A-V block due to digitalis intoxication. in Am J Cardiol, vol. 2, nº 3, Sep 1958, pp. 385-6, PMID 13571177.
  13. ^ T. Hess, T. Zeugin; M. Weiss, [Suicidal digitalis poisoning: considerations concerning treatment strategy with antibodies]. in Schweiz Med Wochenschr, vol. 119, nº 42, Oct 1989, pp. 1466-9, PMID 2814412.
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  15. ^ J. Krappweis, G. Petereit; J. Justus; E. Altmann; W. Kirch, Digitoxin intoxication with lethal outcome. in Eur J Med Res, vol. 1, nº 12, Nov 1996, pp. 551-3, PMID 9438160.
  16. ^ H. Heesen, H. Lahrtz, [Treatment of severe digitalis-intoxication in suicidal attempt (author's transl)]. in Med Klin, vol. 70, nº 18, maggio 1975, pp. 812-6, PMID 1143171.
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