Il vampiro (racconto)

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Il vampiro
Titolo originale The Vampyre
Houghton EC8.P7598.819va (A) - Vampyre, 1819.jpg
frontespizio della prima edizione
Autore John William Polidori
1ª ed. originale 1819
Genere racconto
Lingua originale inglese
Ambientazione XIX secolo (non specificato)
Protagonisti Aubrey

Il vampiro è un racconto breve scritto da John Polidori pubblicato nel 1819.

Fu pubblicato per la prima volta il 1º aprile 1819 da Colburn sulla rivista New Monthly Magazine. Erroneamente il racconto fu attribuito a Lord Byron, il quale però smentì subito di esserne l'autore. Ebbe comunque un immediato successo in Europa, soprattutto in Germania dove fu tradotto nello stesso anno, un po' meno in Inghilterra a causa della falsa attribuzione a Byron, che in quel periodo era sotto scandalo. Polidori riuscì a trasformare il vampiro del folklore nella forma che oggi è più conosciuta, ovvero quella del demone aristocratico che cerca le sue prede nell'alta società.

Genesi della storia[modifica | modifica wikitesto]

Nel maggio del 1816, ricordato come "l'anno senza estate", Lord Byron, accompagnato dal medico Polidori, invitò a Villa Diodati Percy Bysshe Shelley, la sua compagna nonché futura moglie Mary Wollstonecraft Godwin e Jane Clairmont, sorellastra di Mary e all'epoca amante di Byron. A causa della pioggia incessante passano il tempo leggendo storie di fantasmi, come le Fantasmagoriana o il romanzo Vathek di William Beckford, finché Byron propone di fare una gara a chi riuscirà a scrivere il racconto di paura più bello. Soltanto due riescono a portare a termine la sfida: Mary scriverà il suo celebre romanzo Frankenstein e Polidori, partendo da un frammento di una storia di Byron, porterà a termine Il Vampiro. Ma anche Byron e Percy Bysshe Shelley riuscirono a scrivere i loro racconti, meno importanti.


Personaggi[modifica | modifica wikitesto]

  • Lord Ruthven Conte di Marsden- un nobile inglese, il vampiro
  • Aubrey - un giovane gentiluomo
  • Jante - una giovane donna di cui Aubrey si innamora
  • la sorella di Aubrey - futura sposa del Conte di Marsden

Curiosità[modifica | modifica wikitesto]

  • Sono in molti a sostenere la teoria secondo la quale, nel descrivere il complesso sentimento di odio e amore fra i due protagonisti, Polidori abbia attinto dalla medesima tipologia di rapporto che lo vincolava a Lord Byron. Allo stesso modo, il personaggio di Jante rappresenterebbe la scrittrice Mary Shelley, amata dal giovane medico ma troppo legata al marito Percy per poterlo tradire.
  • L'intera vicenda, relativa alla scrittura ed alla pubblicazione del romanzo, viene ripresa a scopo narrativo nella serie a fumetti Dampyr, precisamente nei numeri 52 (La Maledizione di Varney) e 53 (I Misteri di Napoli).
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